« Tenez le poisson! » Des pêcheurs français bloquent les camions britanniques dans le port

Par Clotaire Achi et Pascal Rossignol

Boulogne-sur-Mer, France (Reuters) – Des chalutiers français irrités par les retards dans l’obtention de permis de pêche dans les eaux britanniques ont bloqué les camions transportant du poisson débarqué au Royaume-Uni avec des barricades incendiées alors qu’ils arrivaient pendant la nuit dans le plus grand centre de transformation de poisson d’Europe.

L’accord commercial de la Grande-Bretagne avec l’Union européenne après le Brexit a permis aux pêcheurs du bloc de continuer à pêcher en profondeur dans les eaux britanniques, mais seulement après avoir reçu une licence.

Ces licences ont dû être délivrées rapidement, mais au lieu de cela, environ 80% de la flotte de la région nord des Hauts-de-France, à partir de laquelle les côtes sud de la Grande-Bretagne sont visibles, attendent toujours, ont déclaré les pêcheurs de Boulogne. Mer.

« Nous pensions que ce serait une question de jours. Après quatre mois, nous venons de passer », a déclaré Bruno Margolle, responsable de la principale coopérative de pêche de Boulogne-sur-Mer.

Plusieurs dizaines de pêcheurs ont tiré des roquettes sur les quais de Boulogne, ont bloqué les camions avec une barricade de palettes et de tonneaux en bois et ont accroché une pancarte indiquant: « Voulez-vous garder vos eaux ??? OK … Alors, accrochez-vous au poisson !!! « .

La barricade a été levée vendredi, quelques heures à peine avant que les régulateurs de l’UE n’approuvent 100 millions d’euros (120,52 millions de dollars) d’aide française à l’industrie de la pêche du pays.

Le soutien financier indemnisera en partie les pêcheurs dont les bateaux ont été inactifs en raison de réductions de quotas ou empêchés d’accéder aux eaux britanniques, ainsi que les transformateurs de poisson affectés par des chaînes d’approvisionnement qui sont étouffées par la bureaucratie.

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De nombreux skippers qui ont eu du mal à obtenir une licence n’ont pas été en mesure de répondre à la demande britannique de données électroniques prouvant qu’ils avaient pêché dans les eaux britanniques au cours des cinq années précédant le référendum britannique de 2016 sur l’adhésion à l’UE, ont déclaré les pêcheurs.

La Grande-Bretagne a maintenu une approche fondée sur des preuves pour délivrer des licences aux navires de l’UE en utilisant les informations fournies par la Commission européenne, a déclaré le ministère gouvernemental de l’Environnement, de l’Alimentation et des Affaires rurales (DEFRA).

Le DEFRA a déclaré que la protestation était injustifiée et avait exprimé ses préoccupations aux autorités françaises.

Le gouvernement français a déclaré qu’il accélérerait les efforts pour résoudre le problème des licences et a exhorté la Commission européenne à s’assurer que la Grande-Bretagne applique l’accord.

RUPTURE DES CHAÎNES D’APPROVISIONNEMENT

Les pêcheurs du nord de la France disent que leur gagne-pain dépend de l’accès aux eaux britanniques, où ils chassent le maquereau, le merlan, le calmar et d’autres espèces. Pendant ce temps, les pêcheurs britanniques dépendent de l’accès au marché de l’UE pour vendre leurs produits.

Environ les deux tiers du poisson débarqué au Royaume-Uni sont exportés vers le continent. La sortie de la Grande-Bretagne de l’orbite de l’UE à la fin d’une période de transition post-Brexit a conduit à une rupture chaotique des chaînes d’approvisionnement plus tôt cette année, qui a vu des pétoncles et des langoustines dans les magasins français juste un jour après la récolte.

Margolle a déclaré que la moitié de la flotte des Hauts-de-France était principalement immobilisée au port cette année parce qu’elle ne pouvait pas accéder aux eaux britanniques.

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« Cela ne vaut pas la peine d’aller trop loin pour perdre de l’argent », a déclaré Margolle.

(1 USD = 0,8297 euros)

(Reportage de Clotaire Achi à Boulogne-sur-Mer; Richard Lough et Michel Rose à Paris, édité par Grant McCool et Fances Kerry)

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