Tennis : Collins décroche Tauson pour organiser le choc des huitièmes de finale de l’Open d’Australie de Mertens

MELBOURNE (AFP) – L’Américaine Danielle Collins a organisé un retour époustouflant pour arrêter l’adolescente danoise Clara Tauson, tuée par des géants, samedi 22 janvier, et garder vivant le rêve d’améliorer ses quatre derniers événements héroïques à l’Open d’Australie en 2019.

Collins, la 27e tête de série, était un set et 1-3 sous l’étoile montante, mais a renversé la vapeur en gagnant 4-6, 6-4, 7-5 dans une chaleur torride sur la Rod Laver Arena.

Son retour a déclenché un affrontement en huitièmes de finale contre la demi-finaliste de 2018 Elise Mertens après que la Belgique, 19e tête de série, a dépassé la Chinoise Zhang Shuai 6-2, 6-2.

« Cela a été une longue bataille et je suis super heureux de pouvoir y parvenir, surtout avec la façon dont le premier set s’est terminé et dans les moments où je n’ai pas joué mon meilleur tennis », a déclaré Collins.

« Il jouait vraiment bien et à un niveau incroyablement élevé et nous verrons de bons résultats de ses progrès. Ce sera excitant. »

Tauson, 19 ans, faisait ses débuts au tableau principal à Melbourne Park et a surpris la sixième tête de série Anett Kontaveit au deuxième tour pour télégraphier son arrivée – sa première victoire contre un joueur du top 10.

Elle avait signalé son potentiel en remportant des titres à Luxembourg et à Lyon l’an dernier, la poussant à 39 records en carrière.

L’Américain a pris un départ de rêve, prenant la tête 4-1, remportant 10 points consécutifs dans une étape, avant que Tauson ne réagisse et retire cinq jeux consécutifs pour prendre le set.

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Le Danois a pris une avance de 3-1 dans le deuxième, mais le match a changé au huitième match lorsque Collins s’est séparé.

Le changement d’élan l’a vue gagner les deux matchs suivants pour égaliser le match.

Tauson a refusé d’abandonner, sauvant deux balles de match derrière 4-5 pour l’emmener au tie-break où sa détermination a finalement été brisée.

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