Tirer! Ces superbes photos que vous voyez partout ? Ils font partie du 25e anniversaire du festival Contact Photo de Toronto

Si vous êtes un amateur de photographie à Toronto, il est temps de sortir le bon argent.

Ce mois-ci, le Festival de photographie Contact Banque Scotia célèbre cet anniversaire crucial : 25 ans à remplir les galeries, les panneaux d’affichage et les murs du métro de la ville d’art visuel basé sur l’objectif.

Chaque mois de mai depuis 1997, nous avons été béatement inondés d’expositions, grandes et petites, la seule option étant de se promener dans la ville pour essayer de tout voir avant que les images ne tombent le 31.

Essayer étant le mot clé. Des 56 expositions de sa première année, Contact a maintenant atteint son jubilé d’argent en tant que plus grand événement photographique au monde, avec 3,7 millions de visites publiques en 2019 et 136 expositions prévues pour 2021.

Mettez votre pudeur torontoise de côté et laissez votre poitrine gonfler, car ce n’est pas une mince affaire. Les festivals de photographie ont explosé en popularité au cours des deux dernières décennies et le la meilleure liste J’ai réussi à trouver un total de plus de 320 festivals à travers le monde.

Toujours la mère de tous, la Rencontres d’Arles ce fut le premier, lancé en 1970 dans la ville d’Arles dans le sud de la France. La photographie n’était pas encore véritablement intégrée à l’art contemporain, et les fondateurs ont conçu le format du festival comme un moyen de rehausser le profil de la photographie et de l’aider à obtenir une reconnaissance institutionnelle.

Des décennies plus tard, les fondateurs de Contact partageaient des motivations similaires car, au milieu des années 1990, la photographie n’avait encore qu’une présence minime sur la scène artistique torontoise.

Inspiré par les événements photographiques à Paris et à Montréal, le co-fondateur Stephen Bulger a résumé leur réflexion à l’époque dans le catalogue du 20e anniversaire en 2016 : « Nous avons déterminé qu’un festival fournirait une plate-forme solide pour éduquer le public sur la photographie et attirer l’attention à sa légitimité en tant que pratique artistique ».

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Parlons de surmonter la piste.

Comme d’autres festivals de photographie, Contact a fait cela et plus encore, en combinant des expositions, des ateliers, des conférences d’artistes et des critiques de portfolios dans un événement intégré qui offre des opportunités de découvrir de nouveaux travaux, de réseauter personnellement et professionnellement et de se tenir au courant des tendances actuelles.

En raison de la pandémie, les choses semblent un peu différentes cette année, mais il reste encore beaucoup à voir. Malgré notre ordre actuel de rester à la maison, le festival a progressé avec brio, augmentant à la fois son contenu virtuel et sa programmation extérieure ce printemps et prolongeant la période du festival jusqu’à l’automne.

En attendant les changements dans les restrictions de verrouillage du gouvernement, les expositions intérieures ouvriront chaque fois que possible (divulgation complète, y compris une par moi-même) et certains projets devraient être lancés fin septembre dans le cadre de ArtworxTO, le programme de l’Année de l’art public de la ville.

D’ici là, je me réjouis de voir les installations extérieures gagner toute leur splendeur. L’apparition soudaine d’images dans l’espace public est depuis longtemps au cœur de ce qui fait de Contact un mastodonte prenant le contrôle de notre ville chaque mois de mai.

Même si vous n’êtes pas un visiteur de galerie, l’approche de l’espace public signifie que vous vous êtes peut-être retrouvé à contempler une œuvre d’art photographique pendant que vous étiez sorti prendre un café, vous promener ou simplement essayer de rentrer chez vous après une longue journée.

Introduit en 2003 par la directrice artistique sortante Bonnie Rubenstein, ce programme d’installations publiques a élargi et diversifié le public du festival au fil des ans.

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Nous aimons dire que l’art est pour tout le monde, mais en second lieu Itinéraire Culturel : Canada, une enquête de Nanos Research 2017, seuls 33 % des plus de 6 000 personnes interrogées intéressées par la culture ont visité un musée ou une galerie d’art au moins une fois par an.

Lorsque vous comparez cela avec 88 % qui ont visité un parc public et 73 % qui ont visité un festival communautaire ou une foire de rue, il est facile de voir à quel point la photographie dans la rue a élargi l’audience de Contact.

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Mais un bon accès s’accompagne d’une grande responsabilité, car les projets publics offrent un potentiel unique pour attirer l’attention sur des histoires complexes, interpeller un large éventail de téléspectateurs et stimuler le dialogue sur les questions sociales.

C’est un équilibre difficile, comme le Capture Photography Festival de Vancouver l’a découvert le mois dernier. Après seulement 48 heures, Steven Shearer était aux commandes images de panneaux publicitaires des personnes endormies ont été abattues face aux protestations et au dégoût du public.

La conversation qui a suivi a soulevé des questions de censure, de liberté artistique et de comment s’engager dans des discussions significatives sur des images qui nous mettent mal à l’aise.

Ce sont toutes des questions essentielles à garder à l’esprit alors que les installations extérieures de Contact continuent d’augmenter cette année. Parmi les plus de 30 expositions proposées, il y a des projets qui nous demandent de considérer les représentations coloniales de la femme noire, la crise climatique et, comme on le voit sur la photo ci-dessus, l’expression sexuelle d’Indiqueer.

Une partie de l’exposition “Champ de force“Kinky Bundle” (2021) de l’artiste montréalaise Dayna Danger, édité par Logan MacDonald, réinvente le lieu historique national du Fort York comme ayant une histoire précoloniale d’intimité sexuelle au sein des communautés queer autochtones.

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D’origine métisse/saulteaux/polonaise, Danger utilise souvent le BDSM (bondage, discipline, domination, soumission) et l’esthétique fétiche pour explorer et récupérer des dynamiques complexes de la sexualité, du genre et du pouvoir, des sujets qui ne sont généralement pas abordés ouvertement à l’intérieur, et encore moins à l’extérieur, de la galerie.

Pour ce projet, elle était intéressée à faire une nouvelle œuvre basée sur les enseignements Anishinaabe de leurs ballots sacrés. Parce que les enseignements sur les packages personnels et communautaires sont très consensuels, Danger a documenté des collections d’outils et de médicaments liés à l’intimité, tels qu’un harnais, un fouet et une sauge.

“Ce que vous regardez, c’est un fouet, fabriqué à partir d’un tube de vélo recyclé et agrémenté de perles sur la poignée”, a déclaré Danger dans un e-mail. «Je vois ces jouets (sexuels) comme des objets personnels, tout comme je regarde mes masques Kinship. J’espère, en partageant mes vulnérabilités et mes objets intimes, que vous désensibilisez les autres à la culture BDSM et inspirez d’autres peuples autochtones ».

Cette photographie n’est pas encore présente à Fork York, mais son emplacement éventuel signifie qu’elle sera bientôt vue à la fois par des observateurs délibérés et des passants.

Quoi que nous puissions penser de l’activité sexuelle qu’il suggère, nous inviterons tous à poser quelques questions différentes sur ce paysage pendant que nous y sommes. Des questions sur des histoires violentes et des questions sur la poursuite du plaisir. Questions sur l’art public et questions sur l’espace public. Jetons un coup d’œil et voyons quelles réponses nous pouvons trouver.

Michèle Pearson Clarke est sur Instagram à @tophotolaureate ; suivez-la pour rester au courant de toutes ses activités et apparitions publiques.

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