Le tocilizumab est-il un bon paratonnerre? Face au coronavirus, ce médicament calme la tempête immunitaire qui survient parfois dans notre corps, au point d’aggraver la maladie? «Je dirais que c’est un outil de plus dans l’arsenal thérapeutique contre Covid, mais qu’il faut aller plus loin dans les études», résume le professeur Yazdan Yazdanpanah, responsable des maladies infectieuses à l’hôpital Bichat à Paris (18e siècle).

Fin avril, on parlait de cette molécule, administrée depuis 2010 aux patients atteints de polyarthrite rhumatoïde. Les Hôpitaux de Paris (AP-HP) avaient précipité leur communication, invoquant une «amélioration significative du pronostic des patients» admis pour une pneumonie à Covid modérée à sévère. Dans la foulée, le comité indépendant chargé de suivre l’étude a démissionné, protestant contre les résultats fournis avant la fin du procès.

Maintenant, il est et ses résultats ont été publiés mardi dans le prestigieux Journal scientifique Jama. Si aucune différence de mortalité n’est observée à 28 jours, le tocilizumab réduit le risque d’admission aux soins intensifs de 50% et d’intubation de 33%. Cependant, nous savons que les conséquences de l’intubation peuvent être graves. De plus, le traitement n’a causé aucun effet indésirable.

Un essai avec peu de patients

Heureusement, bonne nouvelle, mais l’étude Corimuno-Toci reste petite, avec «seulement» 130 patients inclus. «Nous allons échelle par échelle, aujourd’hui nous avons besoin d’évaluations à plus grande échelle», décode le professeur Yazdanpanah. D’autres études ont également été publiées le même jour, dont une coupe italienne: aucun effet bénéfique du tocilizumab.

Face à ces résultats hétérogènes et contradictoires, il est donc trop tôt pour lancer un cocorico, mais le tocilizumab revient sur la bonne voie comme candidat sérieux pour le traitement de certaines formes de la maladie.

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Une étude en association avec des corticostéroïdes

Plus que les corticostéroïdes, comme la dexaméthasone, dont on sait maintenant qu’ils réduisent la mortalité de 21%? “Les deux agissent sur l’ensemble de la partie inflammatoire, mais seuls les corticostéroïdes sont désormais pleinement validés”, souligne Yazdanpanah. Le médecin n’exclut rien, y compris qu’une combinaison des deux traitements pourrait avoir un effet encore plus bénéfique pour les patients. Le processus, bien nommé “TociDex”, a commencé à le vérifier.