Tout le monde veut une pilule : les pays font la queue pour obtenir un morceau de l’astéroïde qui cache des ingrédients pour la vie

Des chercheurs japonais ont pour la première fois découvert 20 acides aminés dans des échantillons renvoyés d’un astéroïde. Maintenant, tout le monde fait la queue pour obtenir un morceau de l’astéroïde.

Hayabusa2 a été lancé en 2014 et a atterri deux fois sur Ryugu, malgré sa surface très rocheuse. (Photo acteur/Pixabay)

Jusqu’à 40 propositions scientifiques ont été acceptées par des équipes de recherche du monde entier alors que tout le monde fait la queue pour un morceau de l’astéroïde qui cache des composants à vie. Les propositions sélectionnées de neuf pays demandent 74 échantillons de grains, soit 230 mg du total des échantillons d’astéroïdes collectés.

Un vaisseau spatial appelé Hayabusa2 a renvoyé sur Terre un échantillon de capsule contenant du matériel prélevé sur l’astéroïde de type C Ryugu en décembre 2020. Des chercheurs japonais ont ensuite identifié 20 acides aminés dans les échantillons.

Les acides aminés sont des molécules qui se combinent pour former des protéines et sont les éléments constitutifs de la vie. Ces molécules sont essentielles aux organismes vivants car elles aident à décomposer les aliments, à grandir, à réparer les tissus corporels et à effectuer de nombreuses autres fonctions corporelles. Il peut également être utilisé par le corps comme source d’énergie.

Ces acides aminés ont déjà été découverts dans des astéroïdes tombés sur Terre. Cependant, il n’a guère été quantifié car il est perdu lors de son entrée dans l’atmosphère terrestre en brûlant et en créant du plasma. La découverte de 20 de ces composants clés confirme la présence de matière organique dans ces vestiges de la formation du système solaire.

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Après la découverte, les équipes de recherche ont été invitées à soumettre une proposition scientifique demandant des grains de l’échantillon pour une analyse planifiée d’ici le 22 avril 2022. Le comité d’appel de recherche ouvert sur les échantillons de Ryugu a discuté des soumissions de 12 pays et sélectionné 40 soumissions, qui ont ensuite été approuvées par le comité d’allocation des échantillons Hayabusa2 le 13 juin 2022 .

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