Tout sourire pour Bahrain Victorious alors que Mohoric remporte l’étape du Tour

I LIBOURNE, France, 16 juillet (Reuters) – Le Slovène Matej Mohoric a donné à Bahrain Victorious de quoi se réjouir avec sa deuxième victoire d’étape au Tour de France de cette année, deux jours après que la police française a perquisitionné le logement et les véhicules de son équipe lors d’une enquête sur un potentiel dopage .

Mohoric, qui s’était déjà imposé dans la septième étape au Creusot, a attaqué depuis l’échappée pour terminer en solitaire dans la 19e étape, à 207 km de Mourenx, fermant pratiquement la bouche en franchissant la ligne d’arrivée.

“C’était juste un signe pour montrer aux gens qui remettent en question nos performances d’être conscients que nous faisons d’énormes sacrifices … pour venir ici”, a déclaré Mohoric lors d’une conférence de presse.

“Cela nous a encore rapprochés, nous sommes plus déterminés à montrer que nous n’avons rien à cacher et à coopérer avec la police.”

Mohoric a ajouté qu’après s’être senti “bizarre” à propos des recherches menées jusqu’à 2 heures du matin, heure locale, il était heureux de se conformer à l’enquête, a déclaré son équipe jeudi.

“Je ne peux pas répondre pour mes coéquipiers, je ne peux parler que pour moi-même. Au début, je me sentais bizarre d’être interrogé, mais ensuite j’ai pensé que je devais voir la situation dans son ensemble”, a-t-il expliqué.

“C’est en fait bon pour le cyclisme. Soyez transparent en posant ces questions car il y a eu de gros problèmes dans le sport dans le passé.

“Je ne peux parler que pour moi, mais je n’ai jamais vu ces choses se produire, quelque chose d’illégal, donc je peux être très clair avec moi-même. Si quelqu’un a besoin de parcourir mes affaires via mon téléphone, je l’accepterai.”

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Le parquet français de Marseille a annoncé jeudi avoir ouvert une enquête préliminaire sur l’équipe de Bahrain Victorious après que la police eut perquisitionné l’hôtel du groupe.

Il a déclaré que l’enquête concernait “l’acquisition, le transport, la possession, l’importation d’une substance ou méthode interdite à l’usage d’un athlète sans justification médicale”. Lire la suite

LEADER ABSOLU

Le compatriote de Mohoric, Tadej Pogacar, a conservé le maillot jaune de leader du classement général de l’UAE Team Emirates après être resté en sécurité dans le peloton, franchissant la ligne d’arrivée à plus de 20 minutes et 50 secondes du rythme.

L’étape de vendredi devait se terminer par un sprint massif, mais une vingtaine de coureurs ont réussi à s’échapper du groupe principal et leur avance a rapidement augmenté, ce qui signifie que Mark Cavendish a une dernière chance de remporter sa 35e étape du Tour dimanche sur les Champs-Elysées. .

Le Britannique est lié au grand Belge Eddy Merckx, qui a remporté 34 victoires d’étape dans sa brillante carrière en remportant le record de cinq titres du Tour.

Merckx était au départ de l’étape de Mourenx, où il a un vélodrome qui porte son nom après avoir accompli l’un de ses plus grands exploits, battant ses rivaux de plus de huit minutes dans une étape de montagne sur la voie de son premier titre sur le Tour en 1969.

Le Français Christophe Laporte de Cofidis a terminé deuxième de l’étape de vendredi et le Danois Casper Pedersen (Team DSM) a terminé troisième, tous deux à 58 secondes du rythme.

Reportage de Julien Pretot ; Montage par Ken Ferris

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