Trésor de monnaies romaines découvert au large des côtes espagnoles par des plongeurs amateurs

(CNN) – Deux apnéistes amateurs ont trouvé l’un des plus grands collections par Romain pièces de monnaie en Europe au large de la côte est de l’Espagne.

Luis Lens et César Gimeno plongeaient au large de l’île de Portitxol à Xàbia le 24 août, lorsqu’ils ont trouvé huit pièces de monnaie, avant que les archéologues ne plongent davantage, ont retourné 45 autres pièces de monnaie, selon un communiqué de presse de l’Université d’Alicante mardi.

Des scientifiques de l’Institut d’archéologie et du patrimoine historique de l’Université ont ensuite analysé les pièces parfaitement conservées et les ont datées entre la fin du IVe siècle et le début du Ve siècle.

Les pièces étaient en si bon état que les inscriptions étaient lisibles, permettant à l’équipe d’identifier les pièces du règne d’un certain nombre d’empereurs romains.

Trois remontent à Valentinien I, sept à Valentinien II, 15 à Théodose I, 17 à Arcadio, 10 à Honorius et il y a une pièce non identifiée.

Les archéologues procéderont à d’autres fouilles sur le site dans les semaines à venir.

Université d’Alicante

À côté des pièces, les plongeurs ont trouvé trois clous, probablement du cuivre, et des restes de plomb qui pourraient provenir d’un coffre marin très détérioré.

Jaime Molina Vidal, professeur d’histoire ancienne à l’Université d’Alicante et chef de l’équipe d’archéologues sous-marins, a déclaré qu’il s’agissait de l’un des plus grands ensembles de pièces d’or romaines trouvés en Europe.

“C’est très important”, a déclaré Molina Vidal à CNN jeudi. “C’est extrêmement précieux.”

Les pièces étaient probablement cachées par un riche propriétaire terrien local qui voulait protéger une partie de son argent des barbares, qui envahissaient et pillaient l’Empire romain d’Occident à l’époque, a-t-il ajouté.

“Nous sommes en présence d’un document archéologique fantastique puisque, dans ce cas, les Alains sont arrivés », a déclaré Molina Vidal.

Alains, Souabes et Vandales ont envahi la région dans la phase finale de la chute de l’Empire d’Occident, et le pouvoir politique des Romains sur la péninsule ibérique a pris fin en 409 après JC, ajoute le communiqué de presse.

Celui qui a caché les pièces est probablement mort avant de pouvoir les récupérer, a déclaré Molina Vidal, les laissant inconnues pendant environ 1 500 ans.

Malgré leur âge, ils sont remarquablement bien conservés.

“C’est comme si elles avaient été fabriquées hier”, a déclaré Molina Vidal, qui a expliqué qu’une seule pièce n’est pas identifiable car son inscription a été rayée.

Les pièces seront restaurées puis exposées au musée archéologique et ethnographique Soler Blasco de Xàbia. D’autres explorations archéologiques dans la région seront financées par le gouvernement local de Valence, qui a alloué 17 800 € (21 000 $) à l’équipe.

La baie de Portitxol est un site archéologique bien connu où des ancres, des amphores, des restes de poterie et d’autres artefacts ont été découverts.

Molina Vidal et son équipe prévoient d’effectuer d’autres fouilles sur le site dans les semaines à venir pour déterminer s’il y a des navires coulés à proximité.

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