Trésor sous-marin : des pièces de monnaie vieilles de 1 700 ans parmi les naufragés trouvées au large de Césarée

Des archéologues marins plongeant au large des côtes de Césarée ont découvert un certain nombre d’artefacts anciens ces derniers mois, dont certains datant du IIIe siècle, a révélé mercredi l’Autorité des antiquités d’Israël.

Les découvertes proviennent des épaves de deux navires qui ont coulé près de la ville côtière du nord pendant la période romaine et mamelouke.

« Les navires étaient probablement ancrés à proximité et ont fait naufrage dans une tempête », ont déclaré Jacob Sharvit et Dror Planer de l’unité d’archéologie marine de l’IAA.

« Ils ont peut-être été ancrés au large après avoir eu des ennuis, ou craignant des tempêtes, car les marins savent très bien que l’amarrage en eau libre et peu profonde à l’extérieur d’un port est dangereux et sujet aux catastrophes », ont-ils ajouté.

Certaines des découvertes les plus intrigantes incluent celles que l’on pense être les effets personnels des personnes à bord. Les archéologues ont découvert une bague en or épaisse avec une gemme verte incrustée représentant un jeune berger vêtu d’une tunique avec un bélier ou un mouton sur ses épaules.

L’image est considérée comme le symbole chrétien du « Bon Pasteur », une première représentation de Jésus en tant que figure bienveillante, suggérant que son propriétaire était probablement un des premiers chrétiens.

Une bague en or récemment découverte avec une gemme verte sculptée de la figure du Bon Pasteur. (Dafna Gazit / Autorité israélienne des antiquités)

« Les côtes israéliennes sont riches en sites et artefacts qui sont des atouts extrêmement importants du patrimoine culturel national et international », a déclaré Eli Eskozido, directeur de l’Autorité des antiquités israéliennes. « Ils sont extrêmement vulnérables, c’est pourquoi l’Autorité israélienne des antiquités mène des enquêtes sous-marines pour localiser, surveiller et sauver toutes les antiquités. »

La découverte sous-marine d’une gemme rouge gravée d’une lyre. (Autorité israélienne des antiquités)

Les coques naufragées des deux navires et leurs cargaisons ont été découvertes éparpillées à seulement quatre mètres sous l’eau, a indiqué l’IAA.

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Le trésor découvert comprenait « des centaines de pièces de monnaie romaines en argent et en bronze du milieu du IIIe siècle après JC et un gros tas de pièces en argent de la période mamelouke ». Les archéologues ont également découvert une figurine en bronze en forme d’aigle, de nombreuses cloches en bronze, des récipients en céramique et une grande ancre en fer.

Une gemme rouge gravée d’une lyre découverte au large de Césarée. (Yaniv Berman / Autorité israélienne des antiquités)

Une gemme rouge a également été découverte qui aurait été placée à l’intérieur d’un anneau, avec une image sculptée d’une lyre, connue dans la tradition juive sous le nom de « harpe de David » et dans la mythologie grecque sous le nom de « lyre d’Apollon ».

Eskozido a appelé ceux qui plongent, font de la plongée avec tuba et nagent le long des côtes israéliennes à être conscients des artefacts potentiels et à signaler toute découverte aux autorités.

« Nous faisons appel aux plongeurs : si vous tombez sur une découverte ancienne, notez son emplacement sous-marin, laissez-la dans la mer et signalez-la-nous immédiatement », a-t-il déclaré. « La découverte et la documentation d’artefacts sur le site de découverte d’origine ont une importance archéologique énorme et parfois même une petite découverte conduit à une grande découverte. »

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