Note de l’éditeur: Kyla Porter ’19, diplômée du Collège de Saint Benoît, a passé six mois à enseigner à Gap, en France, dans le cadre du programme d’assistant d’enseignement en France (TAPIF). Porter, une majeure britannique et mineure française au CSB, a enseigné à Gap d’octobre 2019 à mars 2020, lorsque la pandémie COVID-19 a mis fin à son séjour en France. Dans cette histoire, Porter parle de son séjour en France et du fait qu’être à Gap était exactement là où il devait être.

Mon cœur s’est serré lorsque j’ai tapé le nom dans Google. Cela devait être une erreur. Écart? Comment dans le magasin avec des pulls molletonnés?

Non. Effectivement, Gap, l’endroit, existait en France. Pas aussi près de la Méditerranée que je l’avais espéré, mais au milieu de nulle part sans grandes villes ni monuments en vue.

Selon Google, Gap était une commune et la plus grande ville des Hautes-Alpes département (une division du gouvernement administratif) qui n’a pas vraiment dit grand-chose. J’ai immédiatement commencé à imaginer le pire: moi-même isolé dans une campagne française rurale, tout espoir de me faire des amis avec mon âge ou d’avoir une vie sociale naissante était anéanti. Fini le rêve de s’asseoir au bord de la mer dans un charmant café, en sirotant un expresso ou un verre de rosé (un verre de rosé) et le journal de mes aventures merveilleusement électrisantes, ou parcourir un arc-en-ciel de produits dans un marché français animé en écoutant les gens crier “Bonjour!” aller et retour à travers leurs fenêtres.

Bien sûr, ces rêves n’étaient pas le but de mon déménagement en France, mais plutôt un sous-produit qui ne pouvait pas être aidé une fois que mon imagination a commencé à travailler. La raison pour laquelle je quittais le Minnesota, la seule maison que je connaissais depuis 22 ans en plus d’une courte période d’études à l’étranger, était d’enseigner l’anglais aux enfants du primaire dans le cadre d’un programme appelé Programme d’assistant d’enseignement en France (TAPIF). Mon objectif était de faciliter les échanges culturels avec mes élèves: pour moi de leur inculquer une curiosité pour la langue anglaise et pour les pays anglophones, et pour eux de partager leur culture et leurs traditions avec moi.

Comme mes attentes pour la vie sociale idéaliste française, j’avais aussi des attentes pour ce que mon expérience serait de travailler dans une classe française. Je m’attendais à enseigner aux enfants un vocabulaire anglais utile et à partager des curiosités telles que le tater-tot hotdish et la phrase «Land of 10,000 Lakes», des bizarreries qui rendaient ma maison unique. À leur tour, ils partageaient leurs repas de fête traditionnels et leur jargon français. L’échange culturel était très simple dans mon esprit. Je partage le mien, vous partagez le vôtre.

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À bien des égards, mon expérience en classe reflétait ces attentes, mais honnêtement? J’ai trouvé un vrai sens et une compréhension mutuelle dans le partage inattendu pendant mon temps d’assistant d’enseignement, plutôt que dans ces échanges secs de faits amusants et de vocabulaire de base.

L’un de ces moments qui me vient à l’esprit est un après-midi passé à aider les enfants en combinaison de neige encapsulée et casques à attacher leurs patins à glace pendant la récréation chez le voisin. Piste (patinoire) et partagez la joie de leur apprendre à s’arrêter en patinant avant de frapper les planches de la patinoire. La plupart d’entre eux ont fini par en manger après avoir tenté un arrêt au hockey, mais je les ai aidés à décoller et nous avons bien ri après.

Une autre fois que j’ai reçu un cadeau culturel inattendu, c’est lorsqu’un de mes collègues professeurs de français reine (la reine) en mangeant le Galette des rois pendant les cours de janvier 2020. Le Crêpe est un délicieux gâteau fait avec une croûte de pâte feuilletée et une garniture à la pâte d’amande, cuit tout le mois de janvier en France pour célébrer l’Épiphanie – la fête chrétienne des mages. La fête implique tous ceux qui recherchent un peu de charme (le haricot) dans leur part de gâteau pour devenir le roi ou la reine. Bien que je n’ai pas vraiment découvert le charme de mon morceau de gâteau, j’ai eu l’honneur de porter la couronne de papier placée sur la tête de l’heureux «roi» ou «reine».

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La vérité est que les moments qui ont le plus de sens dans mes souvenirs de mon expérience d’enseignement à l’étranger sont ceux qui n’ont pas eu de retour ou d’échange garanti. Ces expériences partagées inattendues sont celles qui m’ont le plus appris sur les échanges culturels, car elles étaient partagées librement, sans billets à ordre.

Mes élèves et professeurs qui m’ont accueilli dans leur communauté unie en France m’ont donné une nouvelle compréhension des valeurs bénédictines inculquées en moi par mon éducation à San Ben, en particulier les valeurs d’hospitalité, de vie communautaire et d’écoute. l’oreille de votre cœur. Je garde toujours un précieux portefeuille de dessins que les enfants m’ont offert en cadeau d’adieu lorsque j’ai dû quitter la France de manière inattendue en raison du blocus imminent du COVID-19 en mars 2020. Mon dessin préféré est celui de moi représenté sous le nom de “Super Kyla” vaincre le coronavirus dans un super costume impressionnant. Si seulement j’avais ce super pouvoir, mon garçon.

Je ne changerais aucun de ces moments une seconde, et certainement pas pour la vie fantastique que je m’étais imaginée en France. Finalement, l’endroit où j’avais peur de déménager a fini par être exactement là où je devais être, à cause des gens incroyables que cela a amenés dans ma vie. Je me suis retrouvé chez moi près des montagnes, dans trois petites écoles de village entourant la ville de Gap qui avait autrefois été une piqûre d’épingle sur GoogleMaps.

Les étudiants du CSB et de la SJU intéressés par le programme d’assistant d’enseignement en France doivent contacter Ana Conboy, professeure adjointe au département des langues et cultures du College of Saint Benedict et de l’Université Saint John’s.