Déclaration de l’ULA: «Les indications initiales étaient avec un système au sol, et nous travaillons pour confirmer la cause exacte.»

WASHINGTON – United Launch Alliance n’a pas encore confirmé exactement ce qui a provoqué un abandon dramatique d’un lancement de Delta 4 Heavy trois secondes avant décollage le 29 août.

«Nous sommes en train de mener une enquête approfondie pour déterminer la cause profonde de l’abandon de la plateforme NROL-44», a déclaré la porte-parole de l’ULA, Julie Arnold, dans un communiqué à SpaceNews.

La fusée transportant un satellite espion classé par le National Reconnaissance Office reste au sol au Space Launch Complex-37 de la base aérienne de Cape Canaveral en Floride.

Au cours de la séquence d’allumage avant le décollage prévu de 3 h 28, un incendie a été observé au bas des trois moteurs de la fusée. Arnold a déclaré que seul le moteur tribord avait démarré et que le système avait coupé l’allumage des autres moteurs comme prévu.

«Les premières indications étaient avec un système au sol, et nous travaillons pour confirmer la cause exacte», a déclaré Arnold. “Le système a abandonné à T-moins 3 secondes car les conditions de démarrage n’étaient pas remplies pour procéder au démarrage du moteur principal.”

Après un abandon de pad qui se produit moins de cinq secondes après le décollage, ULA a besoin d’au moins sept jours pour remplacer le matériel du système au sol épuisé et valider les systèmes de vol, a déclaré Arnold.

La société aura besoin de plus de temps pour terminer l’enquête, a déclaré Arnold, avant de fixer une nouvelle date de lancement cible pour NROL-44.

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«Nous prendrons notre temps pour examiner en profondeur le Delta 4 Heavy pour identifier, réparer et retester le système. Une fois que cela sera terminé, nous identifierons une nouvelle date de lancement », a déclaré Arnold.