Un agriculteur australien compte le coût de la peste des rats après la sécheresse

Le fermier australien Norman Moeris soulève une bâche protectrice couvrant sa précieuse récolte de blé par une soirée fraîche, pour révéler une masse bouillonnante de rongeurs.

Moeris fait partie des milliers d’agriculteurs de certaines parties de la Nouvelle-Galles du Sud, du Queensland et des États de Victoria qui sont aux prises avec une infestation de rats qui a dévasté les récoltes, rongé les équipements et appareils agricoles, causé des pannes de courant et inondé les supermarchés.

« Ce grain ici, les rats l’ont complètement ruiné. Nous allons probablement creuser un trou et tout enterrer », a déclaré Moeris. « Le bétail ne vaut pas la peine d’être nourri au cas où vous les tueriez. »

Pour Moeris et d’autres agriculteurs, le moment de la peste est déchirant, causé par les fortes pluies des derniers mois qui ont atténué la pire sécheresse du pays depuis des années.

Le climat humide a non seulement aidé à produire la plus grande récolte de céréales jamais enregistrée en Australie, mais a également fourni aux souris beaucoup de nourriture, alimentant leur cycle de reproduction rapide.

Moeris cultive du blé, de l’orge, de l’avoine, des pois chiches et des fèves et élève 900 moutons mérinos sur 2 800 acres dans sa ferme près de Gilgandra, à 430 km (267 miles) au nord-ouest de Sydney.

L’homme de 65 ans a déclaré qu’il avait perdu 130 000 $ de blé à cause de la peste des rats, à la suite de la perte d’environ 2 100 moutons pendant la sécheresse de trois ans, et qu’il ne pouvait pas faire grand-chose.

Malgré les appâts périphériques autour des paddocks et la pose de pièges et de seaux d’eau autour de la maison, les souris continuent d’affluer.

« C’est juste difficile, après la sécheresse, c’est le plus gros problème », a déclaré Moeris. « Nous étions à genoux, nous nous sommes levés un peu, maintenant nous sommes de nouveau à genoux avec les rats. »

Le gouvernement de l’État de Nouvelle-Galles du Sud au début du mois a offert aux agriculteurs des appâts gratuits pour éradiquer les rongeurs, mais a jusqu’à présent résisté aux appels de certains pour autoriser l’utilisation de la bromadiolone, un poison actuellement interdit en Australie. Certains agriculteurs et écologistes ont mis en garde contre les conséquences indésirables de son utilisation pour les animaux indigènes.

Moeris n’a pas d’autre choix que de continuer.

« Que faites-vous? Recommencez au printemps prochain, espérons que tout s’arrangera », a-t-il déclaré. «Nous allons le refaire, les souris seront de retour dans quelques années et nous allons probablement tout recommencer. C’est la vie australienne. »

(Cette histoire corrige la faute de frappe au paragraphe 2)

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