«Parfois, nous avons jusqu’à, par exemple, de 10 à parfois 18 infirmières qui sortent et nous nous attendons en quelque sorte les unes les autres», a déclaré Kelly Wilson, une infirmière autorisée qui travaille dans l’unité de soins intensifs néonatals à Kaiser Permanente Downey. “C’est comme une équipe de joie.”

Mais le “cheer squad” n’existerait pas sans son chef officieux, la personne qui les accueille dehors tous les jours après leur quart de travail: l’agent de sécurité Robert Johnson.

Pour les infirmières, Johnson, une ancienne Marine de 58 ans, est l’incarnation humaine d’un rassemblement d’encouragement, les saluant avec enthousiasme et positivité après une longue nuit à soigner des gens dans la lutte pour leur vie contre un virus implacable.

“Nous avons beaucoup de choses qui nous sont lancées tout le temps où nous travaillons tout le temps à des niveaux de stress élevés”, a déclaré Wilson, reconnaissant que certains jours sont plus difficiles que d’autres. “Peut-être que certaines personnes se sentent vaincues en quittant le travail, et il (Johnson) donne juste cette énergie supplémentaire pour être positif.”

Johnson a déclaré qu’il estimait qu’il était de son devoir de remonter le moral des gens autour de lui et de rappeler à ces travailleurs de première ligne la différence qu’ils font.

«Ce sont des personnes qui prennent du temps loin de leur vie, qui viennent ici, consacrent la majorité de leur temps à travailler ici», a-t-il déclaré. “Et je montre beaucoup d’appréciation pour ça. C’est pourquoi j’essaye de faire ressortir un sourire. Regarde ce que tu as fait!”

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Les infirmières ont hâte de le voir

Lorsque la pandémie a frappé le sud de la Californie, l’hôpital a ajusté ses protocoles et a amené Johnson à travailler à la sécurité pendant la nuit.

Le rituel d’encouragement a commencé lorsque Johnson a décidé de modifier la question de dépistage standard de Covid-19 qu’il posait aux infirmières avant d’entrer à l’hôpital. Il l’a d’abord essayé sur une infirmière.

«J’ai dit: ‘Vous sentez-vous bien aujourd’hui?’ Et la première infirmière a dit: “non” “, a déclaré Johnson.” Elle a réalisé ce que j’ai dit parce qu’elle s’attendait à autre chose. Elle a dit: “Ouais!” ”

Puis, après avoir vu cette infirmière sourire brillamment, Johnson a commencé à poser la même question à tout le monde.

L’attitude positive de Johnson a rapidement commencé à se répandre.

“Je pense que c’était un mois après le début, c’était cohérent, et nous avions des conversations à ce sujet dans notre unité”, a déclaré Wilson. «Les collègues étaient comme, ‘Oh, mec! J’ai hâte de quitter le travail et de voir ce gars!’ L’une des infirmières l’a décrit. Elle disait: «C’est ma tasse de café quand je rentre à la maison pour le travail».

Maintenant, Johnson décrit ses interactions avec les infirmières comme une «fête».

«Je vous le dis maintenant, quand ils sortent, vous pensez que nous organisons une fête. C’est une fête! Dit Johnson. “Une autre infirmière peut me donner une bosse de cette façon et je vais la cogner de cette façon. Un médecin a fait une petite danse et la bosse. Tout le monde sort avec une façon différente de saluer.”

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Répandre la positivité tous les jours

Pour Johnson, la joie vient naturellement.

“Si je regarde en arrière dans ma vie, je ne peux pas nommer un jour où j’ai été déprimé. Pas un seul. J’ai toujours eu une attitude positive”, a déclaré Johnson. “Le Corps des Marines m’a appris qu’il n’y a pas de problèmes dans la vie. Vous n’avez que des défis que vous surmonterez.”

Il garde cette attitude positive, même s’il ne dort pas beaucoup.

Il est à l’hôpital de minuit à 8 heures du matin. Puis il se dirige vers son deuxième emploi en travaillant avec des adultes handicapés dans l’après-midi. Le vendredi, après son quart de travail à l’hôpital, il travaille au foyer de groupe jusqu’à 23 heures dimanche soir. Cela lui donne juste assez de temps pour retourner à l’hôpital à minuit le lundi, où il est en place pour remonter le moral de ces travailleurs de première ligne avec son énergie contagieuse.

“Le seul effet négatif que j’ai pu voir est que je suis passé d’un cheveu gris à peut-être quatre maintenant”, a déclaré Johnson avec un petit rire.

En semaine, il rentre à la maison après le travail pour passer du temps avec sa femme de 36 ans.

«Nous sommes toujours en lune de miel», dit-il, souriant largement, notant qu’il dort de deux à six heures par jour. “Quand j’aime ce que je fais, je ne travaille pas.”

Les infirmières apprécient tellement Johnson qu’elles lui ont décerné un BEE Award, un acronyme pour «être extraordinaire chaque jour».

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«C’est incroyable de voir combien il dort peu et qu’il reste positif», a déclaré Wilson.

Mais Johnson pense que l’appréciation est une voie à double sens.

“Nous parlons de l’effet que j’ai sur les infirmières. Qu’en est-il de l’effet que les infirmières ont sur moi?” Dit Johnson. “Quand ils sortent avec un grand sourire, cela me donne plus d’énergie. Allons-y!”