Un cargo ravagé par le feu coule au large du Sri Lanka, faisant craindre une catastrophe environnementale

COLOMBO, Sri Lanka – A porte-conteneurs transportant des produits chimiques a coulé dans la capitale sri-lankaise jeudi près d’un mois après avoir pris feu, suscitant des inquiétudes quant à une éventuelle catastrophe environnementaleont déclaré les responsables.

L’opérateur du navire a déclaré que l’épave du X-Press Pearl, battant pavillon de Singapour, “est maintenant complètement assise sur le fond marin à une profondeur de 70 pieds”.

Une équipe de secours était sur place pour s’occuper des débris et signaler tout déversement, a déclaré X-Press Feeders.

Le chef de l’Autorité de protection de l’environnement marin du Sri Lanka, Darshini Lahandapura, a également confirmé que le navire a coulé. Il a déclaré qu’il n’était pas sûr de retirer l’épave à l’époque en raison des fortes moussons.

“La mer est très violente. Pendant la saison agitée, nous ne pouvons rien faire”, a-t-il déclaré.

La saison des moussons a commencé le mois dernier et se termine généralement en septembre.

“Jusqu’à ce moment-là, le propriétaire du navire a nommé une société dépositaire”, a déclaré Lahandapura. “L’ensemble de la zone sera pris en charge par l’entreprise de gardiennage jusqu’à ce que le propriétaire nomme une entreprise d’enlèvement d’épaves.”

L’incendie s’est déclaré sur le navire le 20 mai alors qu’il était ancré à environ 9,5 milles marins au nord-ouest de Colombo et attendait d’entrer dans le port.

La marine sri-lankaise pense que l’incendie a été causé par sa cargaison de produits chimiques, qui comprenait 25 tonnes d’acide nitrique et d’autres produits chimiques, dont la plupart ont été détruits dans l’incendie.

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Mais les débris, notamment de la fibre de verre brûlée et des tonnes de granulés de plastique, ont déjà pollué les plages voisines. On craint qu’un déversement de produits chimiques et de pétrole restant du navire ne dévaste la vie marine.

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Les autorités ont éteint l’incendie la semaine dernière, mais le navire a commencé à couler et les tentatives de le remorquer dans des eaux plus profondes ont échoué lorsque sa poupe s’est reposée sur le fond marin. Le navire avait été partiellement submergé jusqu’à jeudi.

Le gouvernement a demandé aux Nations Unies et à d’autres pays de l’aider à évaluer les dommages causés à l’environnement marin et aux zones côtières.

Le pays a soumis une demande provisoire de 40 millions de dollars à X-Press Feeders pour couvrir une partie du coût de la lutte contre l’incendie.

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