Un Américain a attrapé Covid-19 deux fois par mois et demi, et la deuxième infection était plus grave que la première, selon une étude publiée mardi 13 octobre détaillant ce cas de réinfection, l’un des cinq identifiés à ce jour dans le monde. “Il existe encore de nombreuses inconnues sur les infections par le SRAS-CoV-2 et la réponse du système immunitaire, mais nos travaux montrent qu’une infection antérieure ne protège pas nécessairement contre les infections futures.”, a déclaré le professeur Mark Pandori, auteur principal de l’étude publiée dans la revue médicale The Lancet Infectious Diseases. Cela implique “Que les personnes qui ont été testées positives pour le SRAS-CoV-2 devraient continuer à prendre des précautions, y compris l’éloignement physique, le port d’un masque facial et le lavage des mains.”, car une réinfection est possible, a poursuivi le professeur Pandori, cité dans un communiqué de presse du journal.

Selon ce journal médical, cinq cas ont été confirmés à ce jour: à Hong Kong (c’était le premier, annoncé le 24 août), en Belgique, aux Pays-Bas, en Équateur et dans l’État américain du Nevada (c’est l’objet de cette nouvelle étude). “Cela ne veut pas dire qu’il n’y en a pas plus, d’autant plus que de nombreux cas de Covid-19 sont asymptomatiques” et donc difficile à identifier, a toutefois prévenu le professeur Pandori, expert à l’université du Nevada. Ces cinq cas étaient différents: pour ceux du Nevada et de l’Équateur, la deuxième infection était plus grave que la première, tandis que les trois autres étaient l’inverse. Le cas du Nevada concerne un homme de 25 ans, chez qui aucun trouble immunitaire ou autre maladie préexistante à son infection au Covid-19 n’a été détecté.

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Admission d’urgence

Le 18 avril, il a été testé positif pour la première fois, avec quelques symptômes (maux de gorge et maux de tête, toux, nausées, diarrhée). Il a été placé à l’isolement et son état s’est amélioré. Ensuite, il a été testé négatif deux fois. Mais 48 jours plus tard, le 5 juin, il a été testé de nouveau positif, cette fois montrant des symptômes plus graves, notamment des difficultés respiratoires qui l’ont obligé à être admis aux urgences et à recevoir de l’oxygène. Ce patient s’est rétabli depuis.

Une analyse génétique a montré que ces deux infections ultérieures ont été causées par deux souches différentes du coronavirus SRAS-CoV-2, ce qui est essentiel pour que nous soyons certains qu’il s’agit bien d’une réinfection. “Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre combien de temps dure l’immunité au SRAS-CoV-2 et pourquoi certaines de ces secondes infections, bien que rares, sont plus graves.”, selon le Pr Pandori.