Un chasseur de fossiles britannique découvre le plus grand dinosaure prédateur d’Europe

Dessin d’artiste de l’énorme spinuride de roche blanche.

Un dinosaure géant à face de crocodile découvert sur l’île de Wight par l’un des meilleurs chasseurs de fossiles de Grande-Bretagne pourrait avoir été le plus grand prédateur à avoir jamais chassé l’Europe, ont déclaré jeudi des scientifiques.


La plupart des os à deux pattes de Spinosaurus ont été trouvés par le regretté collectionneur local Nick Chase, qui a consacré sa vie à parcourir les plages des îles de la côte sud de l’Angleterre à la recherche de restes de dinosaures.

Dans une étude publiée dans la revue, les chercheurs ont déclaré que les chercheurs de l’Université de Southampton avaient ensuite utilisé les quelques os disponibles pour identifier ce qu’ils appelaient le « spinosauride de roche blanche ». berg.

« C’était un animal énorme, dépassant 10 mètres (33 pieds) de long et, à en juger par certaines dimensions, peut-être le plus grand dinosaure prédateur trouvé en Europe », a déclaré Chris Parker, Ph.D. L’étudiant qui a dirigé l’étude.

Et bien que Parker ait admis qu’il serait préférable d’obtenir plus d’os, Parker a déclaré à l’AFP que « les chiffres ne mentent pas, ils sont plus grands que le plus grand échantillon connu » précédemment trouvé en Europe.

Thomas Richard Holtz, un paléontologue des vertébrés de l’Université du Maryland qui n’a pas participé à l’étude, a convenu que la nouvelle découverte « semble être plus grande » qu’un prédateur massif dont les restes fossilisés ont été découverts au Portugal.

Matt Lamanna, paléontologue des dinosaures au Carnegie Museum of Natural History aux États-Unis, a salué « l’excellente et complète étude du spécimen » en raison du manque d’os, mais a déclaré qu’il était difficile de comparer les tailles.

Par exemple, il a dit que le plus grand Spinosaurus connu, Spinosaurus, était probablement le plus grand de ces dinosaures « mais il n’était probablement pas aussi lourd » que Tyrannosaurus rex ou Giganotosaurus – « ce dernier est sur le point de devenir très populaire ». » Le « nouveau » monde.

Les os les mieux conservés d'un spinosauride de roche blanche, y compris la vertèbre de la queue qui a permis de déterminer sa taille gigantesque

Les os les mieux conservés d’un spinosauride de roche blanche, y compris la vertèbre de la queue qui a permis de déterminer sa taille gigantesque.

Pourquoi le visage allongé ?

spinosauride de roche blanche – que les chercheurs espèrent nommer officiellement un nouvelle espèceIl date du début du Crétacé et est estimé à environ 125 millions d’années.

Cela en fait le plus petit Spinosaurus trouvé en Grande-Bretagne, a déclaré Parker, deux ou trois millions d’années plus jeune que le Baryonyx connu.

Les spinosaures sont célèbres pour leurs têtes allongées. Au lieu du crâne carré du Tyrannosaurus rex, leurs visages ressemblent davantage à celui d’un crocodile.

La théorie principale pour expliquer ce trait est qu’ils chassent dans l’eau ainsi que sur terre.

« Ils sont comme des cigognes et des hérons, pataugeant dans l’eau et attrapant des poissons à la surface », a déclaré Parker.

Le spinosauride de roche blanche a été découvert dans quelques environnements lagunaires côtiers fossiles de dinosaures trouve généralement.

« Cela aide à brosser un tableau de ce avec quoi vivaient les animaux à l’époque, qui est une partie très peu connue du patrimoine paléontologique anglais », a ajouté Parker.

Nick Chase, décrit par les scientifiques comme

Nick Chase, décrit par les scientifiques comme « l’un des chasseurs de dinosaures les plus qualifiés de Grande-Bretagne », a découvert la plupart des nouveaux os de spinosaurus.

L’équipe avait déjà identifié deux nouvelles espèces de spinosaurus sur l’île de Wight, y compris les cératocops inférentiels – surnommés « hérons de l’enfer ».

« Ce nouvel animal soutient notre argument précédent – publié l’année dernière – selon lequel le Spinosaurus est apparu et s’est diversifié en Europe occidentale avant de se répandre », a déclaré le co-auteur de l’étude, Darren Naish.

« Super Pouvoir » de collection

Les paléontologues ont rendu hommage à Chase, qui a toujours fait don de tous les ossements qu’il a trouvés aux musées.

« La plupart de ces fossiles étonnants ont été découverts par Nick Chase, l’un des chasseurs de dinosaures les plus qualifiés de Grande-Bretagne, qui est malheureusement décédé avant l’épidémie de Covid », a déclaré Jeremy Lockwood, co-auteur de l’étude. Étudiant à l’Université de Portsmouth.

Parker a déclaré que « l’incroyable capacité » de Chase à trouver des os montrait que « ce ne sont pas seulement les paléontologues professionnels qui influencent la discipline ».

Il a ajouté que la découverte « met en évidence le fait que les collectionneurs jouent un rôle important dans la paléontologie moderne et que leur générosité contribue à faire avancer la science ».

Et s’il y a des chasseurs de fossiles ambitieux qui espèrent continuer là où Chase s’est arrêté, les paléontologues accueilleront plus d’os de spinosaures à roche blanche.

« J’espère que quelqu’un ramassera certaines des pièces et en fera don », a déclaré Parker.


Le plus grand prédateur terrestre d’Europe découvert sur l’île de Wight


Plus d’information:
Chris T. Parker et al., Giant European: Large Spinosaurus (Dinosaur: Theropoda) of the Fictis Formation (Welden Group, Early Cretaceous), Royaume-Uni, berg (2022). DOI : 10.7717 / peerj.13543

Informations sur la revue :
berg

© 2022 AFP

la citation: Le plus grand dinosaure prédateur d’Europe découvert par un chasseur de fossiles au Royaume-Uni (2022, 11 juin) Extrait le 11 juin 2022 de https://phys.org/news/2022-06-europe-largest-predatory-dinosaur-uk.html

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