Un contrôle de la réalité, pas un contrôle de bâton

L’Inde a perdu un podium lors de la récente Coupe du monde de hockey junior masculin, mais à ce niveau, le processus est plus important que le résultat. Un aperçu de ce que la performance du pipeline dit à l’équipe de direction et de ce qui est nécessaire pour faire un pas en avant

Alors que la musique s’arrêtait au stade Kalinga de Bhubaneswar pour faciliter l’interaction entre les joueurs et les journalistes après la défaite de l’Inde contre la France lors du match pour la médaille de bronze de la Coupe du monde junior de hockey masculin, un adolescent au premier rang depuis les tribunes a crié : « Inde, Inde ».

C’était un geste rare d’un fan passionné qui tentait de consoler les joueurs à domicile abattus, se déplaçant lentement avec les épaules tombantes et les yeux baissés, répandant une certaine positivité. Peut-être a-t-il compris le poids des attentes élevées que les jeunes ont vécues dans le contexte de l’Inde qui a remporté sa première médaille olympique en 41 ans.

Il aurait été agréable de profiter de l’élan de Tokyo, mais la deuxième quatrième place de l’Inde après 2005 au JWC ne doit pas être considérée comme un frein à sa progression. C’est plutôt l’occasion d’effectuer un test de réalité avant des événements emblématiques comme la Coupe du monde 2023 à domicile et les Jeux olympiques de Paris 2024.

L’entraîneur-chef indien Graham Reid a souligné que le JWC était une « expérience d’apprentissage » pour les joueurs.

Défendre le titre JWC 2016 de l’Inde à domicile a été une référence difficile pour le lot actuel. C’était un groupe complètement différent de joueurs de moins de 21 ans, dont sept ont fait leurs débuts internationaux à Bhubaneswar. Et leur préparation a été minée par le coronavirus, qui leur a refusé une formation cruciale pour les matchs contre des équipes étrangères. Ils ont joué avec les seniors, mais ce n’était pas la même expérience.

En 2016, l’équipe était sous la direction constante de Harendra Singh et avait suffisamment d’exposition contre des équipes étrangères. Avec Roelant Oltmans supervisant la construction et un ensemble hautement qualifié d’autres membres du personnel de soutien, dont l’entraîneur stratégique Roger van Gent et le conseiller scientifique Cody Tribe, s’occupant de plusieurs domaines, l’équipe indienne s’est mieux préparée à l’approche de son couronnement en Lucknow.

L’équipe actuelle était principalement entraînée par BJ Kariappa et du personnel de soutien indien, dont certains ont terminé le programme Hockey India Coaching Education Pathway, avant que Reid ne prenne la relève pendant environ un mois avant l’événement.

Le capitaine Vivek Sagar Prasad, qui faisait partie de l’équipe indienne destinée aux JO, n’a rejoint l’équipe que lors de la dernière étape des préparatifs.

Il n’est pas juste de comparer la performance des jeunes avec la victoire de bronze des seniors aux Jeux Olympiques.

On pourrait soutenir que la prochaine étape logique pour les juniors est de jouer dans l’équipe senior. C’est vrai, mais pas toujours.

Sept des équipes indiennes gagnantes du JWC 2016 ont participé à l’équipe des Jeux olympiques de 2021. De même, tous les membres des autres équipes juniors championnes du monde ne continuent pas à jouer pour leurs équipes seniors. La transition se fait sentir.

« Les équipes de moins de 21 ans n’ont aucune expérience. Ils n’ont aucune patience. Alors ils jouent agressivement. Les joueurs mûrissent avec l’expérience et la patience vient progressivement », a déclaré l’ancien joueur indien de réalité virtuelle Raghunath.

Au niveau junior, comme c’est généralement le cas dans certains pays européens, le processus est toujours plus important que le résultat.

Malgré les trois victoires des hôtes et autant de défaites à Bhubaneswar, certains joueurs indiens ont montré qu’ils avaient les compétences et l’étincelle. Des joueurs dont Sanjay, Sharda Nand Tiwari, Maninder Singh, Uttam Singh, Yashdeep Siwach, Vishnukant Singh, Araijeet Singh Hundal, Sudeep Chirmako et deux gardiens Prashant Chauhan et Pawan semblaient posséder le talent pour passer au niveau supérieur.

Le sélectionneur allemand Valentin Altenburg a fait l’éloge des Indiens. « Beaucoup d’entre eux (ils sont très bons) d’Inde. Nous sommes très confiants que le numéro 1 (Sharda Nand) sera un grand joueur. Il est jeune mais très doué. Il y en a d’autres qui sont très rapides », a déclaré Altenburg.

Si les jeunes s’améliorent pour servir l’équipe senior indienne à l’avenir, ce sera un succès. Dans un tel scénario, perdre un podium au JWC semblera anodin.

Pour réussir la transition, les joueurs doivent se concentrer sur quelques domaines. Comme cela a été évident dans la demi-finale contre l’Allemagne et le défi pour la médaille de bronze contre la France, le processus décisionnel de l’Inde a faibli à des moments cruciaux. En conséquence, l’hôte n’a pas réussi à capitaliser sur plusieurs occasions de marquer. En fin de compte, cela a affecté les résultats du match et le placement global.

S’adapter à la pression et maintenir le rythme de l’équipe quelle que soit l’intensité de l’adversaire est un autre axe d’amélioration.

S’en tenir aux bases, attaquer en dehors du cercle (ce qui est si important pour annuler les angles de pénalité des adversaires) et terminer les mouvements sont des domaines prioritaires qui nécessitent une attention particulière.

« Les deux extrémités du terrain sont l’endroit où vous gagnez et perdez des matchs et c’est probablement là que nous devons chercher », a déclaré Reid.

En plus du talent individuel, les Indiens avaient quelques points positifs sur lesquels compter en équipe.

Le plus grand avantage est la variété drag-flicker, dirigée par le défenseur Sanjay. Le petit ami d’Hisar a connu un bon taux de réussite – il a terminé troisième à égalité avec huit buts, dont six sur corner, parmi les meilleurs buteurs du tournoi – bien que les attaquants indiens n’aient réussi à décrocher que quelques corners lors des trois derniers matchs contre la Belgique, l’Allemagne et la France. .

Avec de bonnes épaules, Sanjay a non seulement bien tiré sur des tirs hauts, mais il a également exécuté efficacement des tirs bas. Il était assez bon pour explorer différents angles pour tromper la défense adverse.

« Sanjay a de la maturité. C’est une réplique Harmanpreet. Il a confiance et une bonne approche. Dans un an ou deux, il pourra rejoindre Harmanpreet. Il prend cet élément de risque à la fois en attaque et en défense. Il a une bonne esquive et pousse vers l’avant comme un demi droit », a déclaré Raghunath, l’un des principaux drag-flicker de son époque.

Sharda Nand, un grand défenseur et un scintillement avec une action fluide, et Araijeet, un attaquant qui se double d’un scintillement de traînée, complètent Sanjay et offrent de bonnes options.

Les chiffres offensifs et défensifs de l’Inde – 175 entrées dans le cercle et 28 arrêts respectivement, les plus élevés de la compétition – témoignent du potentiel de l’équipe.

L’autre aspect important de la campagne de l’Inde était l’attitude de ne jamais dire de ses joueurs. À plus d’une occasion, l’équipe s’est battue jusqu’à la dernière minute pour combler l’écart.

La vérification de la réalité et un peu d’apprentissage des autres équipes, en particulier des trois premières, l’Argentine, l’Allemagne et la France (car chacune de ces équipes présente une étude de cas différente), dans le JWC peuvent faire des merveilles.

De tels exercices peuvent augmenter la qualité de l’offre pour l’équipe senior confrontée au double défi de performer de manière cohérente et de répondre aux attentes des fans inconditionnels au cours des trois prochaines années, remplies de nombreux événements majeurs, notamment la FIH Pro League, les Jeux du Commonwealth, les Jeux asiatiques. , Championnats du monde et Jeux olympiques.

Ceux qui portent les couleurs nationales aimeraient entendre une chorale « India, India » au lieu d’une seule voix dans les gradins.

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