Aux États-Unis cet été, un employé d’une grande usine Tesla a été contacté par un pirate informatique russe qui lui a offert la coquette somme d’un million de dollars pour faire passer un virus dans le système informatique de l’entreprise. L’employé n’a pas accepté l’offre, préférant protéger son entreprise.

L’histoire digne d’un roman d’espionnage a été dévoilée cette semaine dans une plainte publique. Elon Musk, PDG de Tesla, a confirmé vendredi 28 août que c’était son entreprise qui avait été visée.

Tout a commencé à la mi-juillet, lorsque le Russe Egor Igorevich Kriuchkov, 27 ans, s’est reconnecté via WhatsApp avec un employé de l’usine Tesla de Reno (Nevada) qu’il connaissait depuis deux ans pour l’avertir de son arrivée à ESTÉtats Unis.

Une grande rançon évitée

Deux semaines plus tard, les deux hommes ont passé quelques jours de vacances à Lake Tahoe avec d’autres employés de l’entreprise. C’est pendant ces vacances que le pirate a demandé à l’employé de l’usine, qui produit les batteries des voitures, d’introduire un virus dans le système informatique pour un million de dollars. Selon les informations contenues dans la plainte, le jeune Russe avait proposé de faire porter le chapeau au salarié à un collègue à qui il souhaitait «donner une leçon».

Egor Igorevich Kriuchkov espérait alors récupérer les données du fabricant, puis en demander une importante une rançon. Mais le lendemain, il a été signalé au FBI, qui a alors commencé à surveiller les réunions des deux hommes. C’est au cours de l’une d’entre elles que la police a appris que le pirate faisait partie d’un réseau spécialisé dans ce type d’action, qui a récemment extorqué quatre millions de dollars à une victime.

L’employé aurait demandé une avance quelques jours plus tard, ce qu’Egor Igorevich Kriuchkov a refusé avant d’annoncer qu’il terminait son plan. Le pirate a été contacté par le FBI peu de temps avant sa tentative de fuite des États-Unis. Il a été mis en examen pour complot et encourt une peine de cinq ans de prison avec une amende de 250 000 $.

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