Un essaim record de tremblements de terre frappe l’Antarctique alors qu’un volcan endormi se réveille

Un volcan sous-marin profond près de l’Antarctique s’est réveillé, provoquant l’éruption d’un essaim de 85 000 tremblements de terre.

L’essaim, qui a commencé en août 2020 et s’est calmé en novembre de cette année-là, est l’activité sismique la plus forte jamais enregistrée dans la région. De nouvelles recherches ont révélé que les tremblements de terre étaient très probablement causés par un « doigt » de magma chaud creusant dans la croûte terrestre.

« Il y a eu des intrusions similaires ailleurs dans Terremais c’est la première fois que nous l’observons là-bas », a déclaré à Live Science, co-auteur de l’étude, Simon Siska, sismologue au Centre de recherche allemand GFZ pour les sciences de la Terre à Potsdam.

« Ces processus se produisent généralement sur des échelles de temps géologiques », a déclaré Cesca, par opposition au cours d’une durée de vie humaine. « Donc, d’une certaine manière, nous avons de la chance de voir cela. »

L’essaim s’est produit autour du mont sous-marin Orca, qui est inactif volcan Qui s’élève à 900 mètres du fond de la mer dans le détroit de Bransfield, un passage étroit entre les îles Shetland du Sud et la pointe nord-ouest de l’Antarctique.

Dans ce domaine, Phoenix plaque tectonique Plonger sous la plaque continentale antarctique, créant un réseau de zones de failles, étirant certaines parties de la croûte terrestre et ouvrant des failles ailleurs, selon une étude de 2018 dans le journal sciences polaires.

Les scientifiques des stations de recherche de l’île King George, l’une des îles Shetland du Sud, ont été les premiers à ressentir le grondement de petits tremblements de terre. La nouvelle est rapidement revenue à Cesca et à ses collègues du monde entier, dont certains collaboraient à des projets distincts avec des chercheurs de l’île.

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Siska a déclaré que l’équipe voulait comprendre ce qui se passait, mais l’île du roi George est loin, avec seulement deux stations sismiques à proximité. Les chercheurs ont donc utilisé les données de ces stations sismiques, ainsi que les données de deux stations au sol du système mondial de navigation par satellite, pour mesurer le déplacement de la Terre.

Les auteurs de l’étude ont rapporté le 11 avril dans le journal qu’ils avaient également examiné les données de stations sismiques plus éloignées et de satellites en orbite terrestre qui utilisent un radar pour mesurer le déplacement du niveau du sol. Communications Terre et Environnement.

Les stations à proximité sont assez simples, mais elles étaient bonnes pour détecter les plus petits tremblements de terre. Pendant ce temps, les stations éloignées utilisent des équipements plus sophistiqués et peuvent ainsi brosser un tableau plus détaillé des tremblements de terre plus importants.

En rassemblant ces données, l’équipe a pu construire une image de la géologie sous-jacente qui a causé cet essaim de tremblements de terre massifs, a déclaré Siska.

Les deux plus importants de la série étaient un séisme de magnitude 5,9 en octobre 2020 et un séisme de magnitude 6,0 en novembre. Après le tremblement de terre de novembre, l’activité sismique a diminué. L’étude a révélé que les tremblements de terre semblaient avoir déplacé le sol de l’île King George d’environ 4,3 pouces (11 cm).

Seuls 4 % de ce déplacement peuvent être directement expliqués par le tremblement de terre ; Les scientifiques soupçonnent que le mouvement du magma dans la croûte est en grande partie responsable de la transformation spectaculaire de la Terre.

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« Ce que nous pensons, c’est que Fate 6 a en quelque sorte créé des fractures et réduit la pression du barrage de magma », a déclaré Siska.

Siska a ajouté que si une éruption volcanique sous-marine s’était produite sur le mont sous-marin, elle se serait probablement produite à ce moment-là.

Mais jusqu’à présent, il n’y a aucune preuve directe d’une éruption volcanique. Pour confirmer que l’énorme volcan bouclier a fait exploser son sommet, les scientifiques devront envoyer une mission dans le détroit pour mesurer la bathymétrie, ou la profondeur du fond marin, et la comparer aux cartes historiques, a-t-il déclaré.

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Cet article a été initialement publié par Sciences en direct. Lis le L’article d’origine est ici.

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