Vendredi, un iceberg de 150 mètres d’épaisseur et 490 miles carrés s’est détaché de la plate-forme de glace de Brunt, selon un communiqué de presse du British Antarctic Survey (BAS). La section, qui mesurait plus que New York, s’est séparée près de la station de recherche Halley de BAS, qui a fermé pour la saison plus tôt ce mois-ci.

La station de recherche ne sera probablement pas affectée par la panne. Les chercheurs affirment que la première indication d’accouchement est survenue en novembre dernier lorsqu’une fissure connue sous le nom de North Rift s’est activée, pénétrant dans un gouffre connu sous le nom de Stancomb-Wills Glacier Tongue à près de 37 km.

“L’iceberg s’est formé lorsque la fissure s’est élargie de plusieurs centaines de mètres en quelques heures le matin du 26 février, la libérant du reste de la banquise flottante.” BAS noté dans un communiqué de presse.

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Le directeur des opérations du BAS, Simon Garrod, a qualifié la rupture de “situation dynamique”. Trois fissures ont été détectées au cours d’une décennie, dont Halloween Crack et Chasm 1.

«Notre travail consiste maintenant à garder un œil sur la situation et à évaluer tout impact potentiel du vêlage actuel sur la banquise restante», a déclaré Garrod dans un communiqué de presse.


Brunt Ice Shelf – Survol du Rift Nord (16 février 2021) de
Enquête antarctique britannique en haut
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Le professeur Dame Jane Francis, directrice du British Antarctic Survey, a déclaré que l’équipe se préparait à un tel événement depuis des années, surveillant les mouvements et les déformations de la banquise de Brunt même lorsque BAS n’est pas à sa station de recherche. Les chercheurs ne restent à la station qu’en été, car les mois d’hiver sont sombres et glaciaux, ce qui les rend difficiles à observer.

Personne ne sait ce que fera ensuite la banquise. «Au cours des prochaines semaines ou des prochains mois, l’iceberg pourrait s’éloigner; ou il pourrait s’échouer et rester près de la plate-forme de glace de Brunt», a ajouté Francis.

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