Un Sénégalais est sur le point de réaliser son rêve de devenir chevalier professionnel en France.

Fallou Diop est un cheval jockey de 19 ans. Diop est originaire de Niaga, un village sénégalais de l’ouest du pays. Il ne pèse que 36 kilogrammes. Il est plus petit que la plupart des jeunes de son âge. Mais sa taille est une bonne chose pour le sport des courses de chevaux.

Diop est l’un des jockeys les plus qualifiés du Sénégal. À l’âge de 17 ans, il remporte le premier prix automobile du pays. Son objectif est de débuter les courses de chevaux en France dans l’année prochaine.

Fallou Diop, un cheval jockey de 19 ans, prie à l’écurie Lambafar à Niaga, région de Rufisque, Sénégal, le 27 janvier 2021 (Crédit: REUTERS / Zohra Bensemra)

«Quand je commence à conduire, je me sens un peu stressé, mais au bout d’un moment c’est fini», dit Diop. “Au moment de la course, je ne pense qu’à gagner.”

Le village de Diop est similaire à de nombreux villages ruraux du Sénégal où les chevaux sont une partie importante de la culture. “C’est un la passion dans ma famille “, raconte Diop.” De mon grand-père, nous avons soutenu les chevaux, puis mon père après lui. “

Au cours des 50 dernières années, les courses de chevaux de compétition sont devenues un sport national au Sénégal. Diop peut gagner jusqu’à 600 dollars après une victoire. Le salaire mensuel moyen au Sénégal était estimé à environ 180 dollars à la fin de 2019.

Le succès de Diop est une question de Orgueil pour son père, qui a passé la majeure partie de sa vie à conduire un véhicule tiré par des chevaux appelé buggy autour de Niaga.

Fallou Diop s'accroche à une jeune femme nommée Raissa Betty, avec qui elle s'entraîne actuellement pour concourir à l'avenir, alors qu'ils traversent une route le long du lac Rose, également connu sous le nom de lac Retba, à Niaga, région de Rufisque, Sénégal, 2 janvier

Fallou Diop s’accroche à une jeune femme nommée Raissa Betty, avec qui elle s’entraîne actuellement pour concourir à l’avenir, alors qu’ils traversent une route le long du lac Rose, également connu sous le nom de lac Retba, à Niaga, région de Rufisque, Sénégal, 2 janvier

“Et le personnes agées qui nous a tout appris depuis que nous sommes jeunes, et c’est ainsi que je suis devenu accro aux chevaux », a déclaré Diop.

Diop a arrêté d’aller à l’école à l’âge de 12 ans. Il a étudié pour devenir un tailleur mais il est devenu plus tard un jockey. Son père a dit qu’il était tellement déterminé qu’il a marché 16 miles pour s’inscrire au programme d’entraînement le plus proche.

Les trophées décernés à Fallou Diop, un jockey, sont exposés au domicile de son entraîneur Adama Bao, propriétaire de l'écurie Lambafar, à Dakar, Sénégal, le 4 février 2021 (REUTERS / Zohra Bensemra)

Les trophées décernés à Fallou Diop, un jockey, sont exposés au domicile de son entraîneur Adama Bao, propriétaire de l’écurie Lambafar, à Dakar, Sénégal, le 4 février 2021 (REUTERS / Zohra Bensemra)

Adama Bao est l’entraîneur de Diop. Bao et sa famille élèvent des chevaux mâles pour des courses professionnelles près d’une région connue sous le nom de Lac Rose depuis trois générations. “Diop est très doué”, a déclaré Bao. “Il pouvait concourir jusqu’à 50 ans avec son poids et sa taille.”

Bao envisage d’envoyer Diop en France pour piloter un cheval franco-sénégalais éleveur pendant trois mois au début de 2022. Il aurait voyagé l’année dernière, sans la crise sanitaire du COVID-19, a déclaré Bao.

Fallou Diop participe à une course hebdomadaire à l'hippodrome Ndiaw Macodou DIOP à Thiès, Sénégal, le 7 février 2021 (Crédit: REUTERS / Zohra Bensemra)

Fallou Diop participe à une course hebdomadaire à l’hippodrome Ndiaw Macodou DIOP à Thiès, Sénégal, le 7 février 2021 (Crédit: REUTERS / Zohra Bensemra)

Un dimanche après-midi récent, les compétences de Diop en course de chevaux ont été testées sur le circuit de Thiès, la troisième plus grande ville du Sénégal. Diop a calmement monté son cheval en vue de la compétition. Il a ensuite terminé premier dans trois de ses cinq courses ce jour-là et a remporté près de 1 000 $.

Fallou Diop est assis à côté de sa mère Ndeye Boye et de ses frères et soeur, à Niaga, région de Rufisque, au Sénégal, le 28 janvier 2021 (Crédit: REUTERS / Zohra Bensemra)

Fallou Diop est assis à côté de sa mère Ndeye Boye et de ses frères et soeur, à Niaga, région de Rufisque, au Sénégal, le 28 janvier 2021 (Crédit: REUTERS / Zohra Bensemra)

Diop vit dans une maison avec 12 autres membres de la famille. Il projette d’acheter un nouveau toit à installer sur sa maison avec l’argent qu’il a gagné.

“Je veux être le meilleur jockey dans un pays autre que le mien”, a déclaré Diop, ajoutant: “Au Maroc ou en France, partout où il y a des courses de chevaux.”

Je suis Armen Kassabian.

Ngouda Dione de Reuters a rapporté cette histoire. Armen Kassabian l’a adapté pour Learn English. Mario Ritter, Jr. était l’éditeur.

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Mots dans cette histoire

la passion –N. un fort sentiment d’enthousiasme ou d’excitation à propos de quelque chose ou de faire quelque chose

Orgueil – adj. un sentiment de bonheur que vous ressentez lorsque vous ou quelqu’un que vous connaissez faites quelque chose de bien, de difficile,

personnes agées – n. (PL.) personnes qui ont de l’influence en raison de leur âge et de leur expérience

tailleur – n. une personne qui confectionne des costumes pour hommes (tels que des costumes et des vestes) qui sont mesurés pour s’adapter à une personne en particulier

éleveur – n. garder et prendre soin des animaux afin de produire plus d’animaux d’un type particulier

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