Nous captons déjà plus de signaux de l’espace lointain.

Danielle Futselaar

En juin de cette année, les astronomes ont trouvé un sursaut radio rapide (FRB), FRB 121102, se répétant de manière régulière, quelque part dans l’espace lointain. Ce n’était que la deuxième fois qu’un sursaut radio avec un motif répétitif discernable était découvert. La première a été découvert en février de cette année.

Les FRB sont des impulsions radio transitoires dont la durée varie entre une fraction de milliseconde et quelques millisecondes. Nous ne savons toujours pas pourquoi ils existent ou ce qu’ils sont. le la source de ce FRB particulier est une galaxie naine de plus de 3 milliards d’années-lumière une façon.

De retour en juin une étude, publié dans la revue Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, a théorisé le FRB 121102 répété tous les 157 jours sur la base des données qu’ils avaient accumulées sur une période de cinq ans. L’équipe a prédit qu’elle capterait un autre signal en juillet ou août de cette année.

Et ils l’ont fait: juste au bon moment, FRB 121102 a démarré.

UNE nouvelle étude de pré-impression a confirmé que FRB 121102 a redémarré, et cette étude a confirmé une périodicité similaire: 161 ± 5 jours. Les nouvelles données confirment les théories antérieures que FRB 121102 envoie une rafale radio répétitive; deuxièmement, il permet aux scientifiques de prédire son activité et de l’étudier plus efficacement, en apprenant potentiellement davantage sur ses origines.

Serait-ce des extraterrestres? Probablement pas.

«Je pense que selon toute vraisemblance, nous trouverons une explication naturelle à ces événements, mais j’aime garder l’esprit ouvert et suivre partout où les preuves me conduisent», a déclaré Adam Deller, astrophysicien à l’Université de technologie de Swinburne.

Kaustubh Rajwade de l’Université de Manchester, qui a mené des recherches dans la première étude qui a identifié le FRB répétitif, pense qu’il pourrait s’agir d’une étoile à neutrons.

“Sur la base des courtes durées et des luminosités élevées des sursauts eux-mêmes, une bonne estimation serait une étoile à neutrons avec un champ magnétique très élevé qui est en orbite autour d’un objet compagnon”, a-t-il déclaré.

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