« Un ouragan : » une tempête de virus met les fabricants de tests en alerte

L’incendie à l’échelle européenne de la variante omicron hautement contagieuse du coronavirus augmente les besoins de tests

GUIPRY, France – Alors que d’innombrables millions de personnes en Europe perdent des heures à faire la queue pour les tests COVID-19 et à patrouiller leurs voies nasales avec des kits d’autotest à la maison, à l’autre bout de la chaîne, les travailleurs ont du mal à répondre à la demande. .

Chez NG Biotech, les lignes de production bourdonnent, crachant des tests fraîchement emballés toutes les secondes environ. La start-up française recrute plus de personnes pour que son effectif, qui a déjà sextuplé pendant la pandémie, puisse produire jour et nuit.

Les écoles en France distribuent des kits de test à domicile aux enfants, pour essayer de ralentir le déclenchement d’infections afin que les salles de classe puissent rester ouvertes. Le gouvernement a assoupli les règles d’auto-isolement, essayant de limiter la perturbation de l’économie et des services essentiels en permettant aux gens de retourner au travail plus rapidement après avoir été testés positifs. Entièrement vacciné, il est désormais possible de quitter la quarantaine après cinq jours avec un test négatif et sans symptômes.

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Dans une mesure temporaire extraordinaire pour pallier la pénurie de personnel dans les hôpitaux, la France permet même aux travailleurs de la santé qui ont été infectés par le coronavirus mais qui présentent peu ou pas de symptômes de continuer à traiter les patients plutôt que de s’auto-isoler.

Sécuriser les tests est devenu une bataille, parfois avec de longues files d’attente. Les supermarchés français ont été exceptionnellement autorisés pour le mois de janvier à vendre des kits d’autotest qui n’étaient auparavant disponibles qu’en pharmacie.

« Dans le cadre de la législation en France il y a trois ou quatre ans, il aurait été inconcevable de distribuer des tests à domicile pour détecter un virus », a déclaré Stankov-Pugès, alors que ses employés emballaient furieusement les tests pour l’expédition.

« Face au besoin, chacun a fait tomber les barrières, a été pragmatique et organisé pour que les outils les plus simples à utiliser puissent aussi être utilisés à la maison.

Avant que l’expansion du delta puis la variante omicron n’incitent les gouvernements d’Europe et d’ailleurs à rétablir des restrictions impopulaires et à lancer des rappels de vaccination, NG Biotech produisait environ 500 000 tests par mois.

L’entreprise a dépassé les 2,5 millions de tests livrés en décembre et est maintenant en train de redémarrer avec un objectif d’atteindre bientôt 5 millions par mois, a déclaré Stankov-Pugès.

« C’est une multiplication par 10 en seulement trois mois », a-t-il déclaré. « Cette vague a pris tout le monde par surprise. »

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