Un petit dinosaure en forme de chat laisse la plus petite empreinte de stégosaure jamais découverte par les paléontologues

Reconstruire la vie des fabricants de pistes de stégosaures et la paléo-écologie il y a 110 millions d’années. Crédits: Cametog

Une équipe internationale de paléontologues a découvert une seule empreinte laissée par un dinosaure de la taille d’un chat il y a environ 100 millions d’années.

Le chercheur de l’Université du Queensland, le Dr Anthony Romelio, faisait partie de l’équipe qui a étudié la voie, qui a été découverte à l’origine par le professeur agrégé Lida Sheng de l’Université chinoise des géosciences (Beijing).

Le Dr Romelio a déclaré: “Cette empreinte a été faite par un dinosaure herbivore blindé largement connu sous le nom de Stegosaurus – la famille de dinosaures qui comprend le célèbre Stegosaurus.”

“Comme un stégosaure, ce petit dinosaure a peut-être eu des épines sur la queue et des plaques osseuses sur le dos à l’âge adulte. Avec une superficie de moins de six centimètres, c’est la plus petite empreinte de stégosaure connue au monde.

“Il contraste fortement avec les autres gravures de Stegosaurus sur le site de Chinese Trail qui mesurent jusqu’à 30 cm, et celles dans des endroits comme Broome en Australie occidentale où elles peuvent mesurer jusqu’à 80 cm de long.”

Petit imprimé stégosaure

Plus petite empreinte de stégosaure au monde (moins de 6 cm), Xingjiang, Chine. Crédits: Lida Shing

La petite empreinte a des caractéristiques similaires à celles des autres empreintes de stégosaures avec trois empreintes d’orteils courts, larges et ronds.

Cependant, les chercheurs ont constaté que la version imprimée n’était pas aussi longue que les plus grandes empreintes détectées sur les sites des sentiers, indiquant que le jeune stégosaure avait un comportement différent.

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Le Dr Romelio a déclaré: “Les stégosaures marchent généralement les talons au sol, comme beaucoup d’humains, mais à quatre pattes, ce qui crée de longues empreintes de pas.”

Grand imprimé stégosaure

Empreintes de pas de stégosaure du même site (plus de 30 cm de haut), Xingjiang, Chine. Crédits: Lida Shing

«La petite piste montre que ce dinosaure bougeait avec ses talons soulevés du sol, comme le fait un oiseau ou un chat aujourd’hui.

«Auparavant, nous ne voyions des raccourcis comme celui-ci que lorsque les dinosaures marchaient sur deux pattes.»

Le professeur agrégé Xing a déclaré qu’il était plausible que les stégosauridés soient jeunes marchant sur leurs orteils.

“Cela peut être possible parce que c’est le cas de la plupart des ancêtres des dinosaures, mais il est possible que le stégosaure soit également passé à la marche au talon en vieillissant”, a déclaré le Dr Xing.

“Tout un ensemble d’effets de ces petits effets nous fournira la réponse à cette question, mais malheureusement, nous n’avons qu’une seule empreinte.”

Il sera difficile pour les chercheurs de trouver de petits chemins dans des endroits très fréquentés.

“Les empreintes de pas faites par de petits dinosaures blindés sont beaucoup plus rares que celles faites par d’autres groupes de dinosaures”, a déclaré le professeur Xing. “Maintenant que notre étude a identifié neuf emplacements différents pour suivre les dinosaures de cette zone, nous allons regarder de près pour voir si nous pouvons trouver plus de ces petites traces.”

L’article a été publié dans Palios Il comprend des chercheurs collaborateurs de Chine, des États-Unis, d’Allemagne et d’Australie.

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Référence: «Assemblage de pistes de stégosaures du Xinjiang, Chine, avec le plus petit enregistrement de stégosaures connu» Publié par Lida Xing, Martin G. Lockley, W. Scott People, IV, Hendrik Klein, Anthony Romilio, Donghao Wang et Miaoyan Wang, le 3 mars 2021, Palios.
DOI: 10.2110 / palo.2020.036

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