Les scintigraphies cérébrales, les analyses du liquide céphalo-rachidien et d’autres tests n’ont révélé aucune infection cérébrale, a déclaré le Dr Gabbay, dont l’hôpital a traité deux patients avec une psychose post-Covid: un homme de 49 ans qui a entendu des voix et qui croyait être le diable et une femme de 34 ans qui a commencé à porter un couteau, à se déshabiller devant des inconnus et à mettre du désinfectant pour les mains dans sa nourriture.

Physiquement, la plupart de ces patients ne sont pas tombés très malades à cause du Covid-19, selon les rapports. Les patients traités par le Dr Goueli n’ont eu aucun problème respiratoire, mais ils présentaient des symptômes neurologiques subtils comme des picotements dans les mains, des vertiges, des maux de tête ou une diminution de l’odeur. Puis, deux semaines à plusieurs mois plus tard, dit-il, ils «développent cette psychose profonde, qui est vraiment dangereuse et effrayante pour toutes les personnes qui les entourent.

Il est également frappant de constater que la plupart des patients étaient dans la trentaine, la quarantaine et la cinquantaine. «Il est très rare que vous développiez ce type de psychose dans cette tranche d’âge», a déclaré le Dr Goueli, car de tels symptômes accompagnent plus généralement la schizophrénie chez les jeunes ou la démence chez les patients plus âgés. Et certains patients – comme la physiothérapeute qui s’est emmenée à l’hôpital – ont compris que quelque chose n’allait pas, alors que généralement «les personnes atteintes de psychose ne savent pas qu’elles ont perdu contact avec la réalité».

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Certains patients post-Covid qui ont développé une psychose ont eu besoin de semaines d’hospitalisation au cours desquelles les médecins ont essayé différents médicaments avant d’en trouver un qui les aidait.

Le Dr Robert Yolken, expert en neurovirologie à la Johns Hopkins University School of Medicine de Baltimore, a déclaré que bien que les gens puissent récupérer physiquement de Covid-19, dans certains cas, leur système immunitaire pourrait être incapable de s’arrêter ou rester engagé à cause de ” élimination retardée d’une petite quantité de virus. »

L’activation immunitaire persistante est également une des principales explications brouillard cérébral et des problèmes de mémoire qui tourmentent de nombreux survivants de Covid, et Emily Severance, spécialiste de la schizophrénie chez Johns Hopkins, a déclaré que les effets cognitifs et psychiatriques post-Covid pourraient résulter de «quelque chose de similaire se produisant dans le cerveau».