Une partie des îles Selayar dans la province de Sulawesi du Sud en Indonésie. Un pêcheur local aurait trouvé un planeur «semblable à un missile» au large de l’île de Selayar en décembre 2020.

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SINGAPOUR – Un drone de surveillance sous-marine récupéré au fond des eaux souveraines indonésiennes le mois dernier s’est avéré être d’origine chinoise, selon le cabinet d’analystes de défense Janes.

L’objet “semblable à un missile” avec des ailes a été identifié comme le planeur sous-marin autonome Haiyi ou “l’aile de mer de construction chinoise”, a déclaré Kelvin Wong, analyste principal des systèmes sans pilote chez Janes, dans une note de dimanche. .

Un pêcheur local aurait trouvé le planeur au large de l’île de Selayar, dans la province indonésienne de Sulawesi du Sud, avant de le livrer à la marine indonésienne. Il s’agit du troisième planeur sous-marin identique trouvé dans les eaux indonésiennes en deux ans, a déclaré Wong.

On ne sait pas où et pourquoi le drone a été déployé à l’origine, mais l’endroit où il a été trouvé est “déconnecté des voies navigables internationales et extrêmement éloigné des revendications maritimes adjacentes de la Chine”, a déclaré l’analyste.

Il n’y a eu aucune enquête scientifique chinoise connue dans ou autour des eaux indonésiennes utilisant ces planeurs en 2020, a noté Wong. Les drones sous-marins utilisés lors de la dernière opération connue en décembre 2019 auraient tous été récupérés avec succès, a-t-il déclaré.

Utilisation militaire

Les planeurs sous-marins sont généralement utilisés pour mener des recherches scientifiques sur l’environnement sous-marin, telles que la collecte de données sur les niveaux de chlorophylle et d’oxygène, ainsi que sur la température de l’eau, a déclaré l’analyste.

Ces données sont également utiles pour les opérations navales, en particulier dans la guerre sous-marine et anti-sous-marine, a-t-il ajouté.

«Une meilleure connaissance des eaux d’une région peut permettre aux sous-marins de fonctionner plus silencieusement et de réduire la probabilité de détection», a déclaré Wong.

“Inversement, une compréhension approfondie de ces caractéristiques sous-marines peut aider le personnel (guerre anti-sous-marine) à traquer les sous-marins potentiellement hostiles.”

La Chine a une “politique de fusion militaro-civile clairement obligée” d’utiliser les connaissances et les technologies disponibles dans l’espace civil et commercial pour obtenir un avantage militaire, a expliqué Wong. En conséquence, la “nature à double usage” des informations recueillies par les planeurs sous-marins “sera probablement exploitée par l’armée chinoise, a-t-il déclaré.

Wong a souligné que les derniers planeurs sous-marins découverts par l’Indonésien se trouvaient à proximité de voies navigables stratégiques et de points d’étranglement. Cela implique que les données collectées peuvent être utilisées par la Chine pour améliorer la capacité de ses sous-marins et de ses chasseurs de surface à opérer dans ces eaux, a déclaré l’analyste.

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