Un problème de valve qui fuit oblige Boeing à remplacer l’unité de service Starliner

Zoom / Début décembre 2019, le vaisseau spatial Starliner s’est approché d’une fusée Atlas V.

Trevor Mahleman

Cela fait près de deux ans et demi que le vaisseau spatial Starliner de Boeing a effectué son premier vol d’essai infructueux, qui a été lancé le 20 décembre 2019. Maintenant, enfin, il y a une certaine clarté sur le moment où le vaisseau sera à nouveau lancé et tentera de s’amarrer avec l’espace international Station.

La NASA et Boeing ont déclaré lundi qu’ils travaillaient au lancement du Starliner en mai 2022. Pour tenir compte de cette date de lancement de la mission « Orbital Flight-2 » ou OFT, Boeing remplacera le module de service défectueux – qui fournit la puissance et la poussée pour la capsule Starliner en vol — avec une nouvelle capsule.

Boeing a initialement tenté de faire voler OFT-2 en août. Cependant, avec moins de cinq heures restantes dans le compte à rebours pour le lancement, au cours d’une procédure de routine, 13 des 24 vannes contrôlant le flux de l’oxyde d’azote tétroxyde à travers le module d’asservissement de l’engin spatial ne tourneraient pas entre fermé et ouvert. Lancement interrompu.

La décision, annoncée lundi, intervient après des mois d’exploration d’un problème de « vanne de fuite » dans le vaisseau spatial Starliner qui était censé voler lors d’un vol d’essai.

« La NASA travaille aux côtés de Boeing sur l’inspection des vannes du module de service, notamment en tirant parti de l’expertise de l’agence dans les matériaux et les carburants pour mieux caractériser les causes potentielles du problème », a déclaré Steve Stitch, directeur du programme d’équipage commercial de la NASA. Dans un communiqué de presse. « Grâce au travail conjoint, nous avons une meilleure compréhension des contributeurs qui ont conduit aux problèmes de vannes et des moyens d’empêcher que cela ne se reproduise à l’avenir. »

READ  Le mécanisme d'Anticythère: l'ordinateur intégré à la Grèce antique laisse les scientifiques stupéfaits

La NASA et Boeing n’ont pas organisé d’événement médiatique pour annoncer leurs découvertes et, malheureusement, certaines questions clés demeurent. Par exemple, il semble que Boeing n’ait pas encore identifié la cause première de la défaillance de la vanne, qui serait liée à l’humidité élevée sur le site de lancement en Floride, provoquant de la corrosion.

« Des efforts d’enquête en cours sont en cours pour valider la cause la plus probable de son lien avec les interactions entre les oxydants et l’humidité », indique le communiqué de presse. La NASA et Boeing continueront d’analyser et de tester le module de service initial avec lequel le problème a été identifié.

Le module de service est éjecté par la capsule Starliner vers la fin de sa mission, avant de réintégrer l’atmosphère terrestre. Il n’est pas réutilisé. Pour accueillir la mission OFT-2, Boeing fournira le module de service qu’il entendait utiliser lors de son premier vol d’essai habité. Pour s’assurer que le problème de corrosion ne se reproduise pas, Boeing a déclaré que ses techniciens et ingénieurs feront des « efforts de remédiation préventive » pour la nouvelle unité de service.

Les communiqués de la NASA et de Boeing n’indiquaient pas clairement quel sort attendait l’unité de service avec un fusible défectueux, ce qui serait une perte coûteuse. Auparavant, Boeing avait facturé 410 millions de dollars dans ses résultats du quatrième trimestre 2019 pour payer la mission OFT-2. Cela ne faisait pas partie du champ d’application initial du contrat d’équipage commercial de la NASA et de Boeing, qui paie un taux forfaitaire pour les astronautes voyageant vers la Station spatiale internationale.

READ  SpaceX reprend les vols Starlink et étend les fusées Falcon réutilisées à leurs limites - Spaceflight Now

Cependant, après que d’innombrables problèmes logiciels ont mis fin au premier vol spatial Starliner en cas de catastrophe, la NASA et Boeing ont convenu qu’un deuxième vol d’essai sans équipage était nécessaire avant que les astronautes ne décollent en orbite.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here