TOKYO – Un grand tremblement de terre a secoué une grande région de l’est du Japon samedi soir, avec son épicentre au large de la côte de Fukushima, près de l’endroit où trois réacteurs nucléaires ont fondu après un tremblement de terre et un tsunami il y a près de 10 ans.

Le tremblement de terre a laissé près d’un million de personnes sans électricité dans la région de Fukushima et a forcé la fermeture de routes et la suspension des services ferroviaires. Un glissement de terrain a coupé un morceau d’une artère majeure à travers la préfecture de Fukushima alors que les habitants tremblaient alors qu’ils se préparaient aux répliques.

Le service météorologique japonais a signalé que la magnitude préliminaire du séisme était de 7,1, mais a déclaré qu’il n’y avait pas de danger de tsunami.

Arrivé un peu moins d’un mois avant le 10e anniversaire de ce que l’on appelle le tremblement de terre du Grand Est du Japon, le séisme a secoué la grande région de Tokyo pendant environ 30 secondes à partir de 23h08 et a été fortement ressenti à Fukushima et Sendai.

Le séisme a frappé alors que Tokyo et neuf autres grandes préfectures sont en état d’urgence pour contenir le coronavirus. Les résidents sont encouragés à travailler de chez eux et à éviter de sortir le soir, tandis que les restaurants et les bars sont fermés à 8 heures du matin tous les soirs.

Le Japon se prépare également à accueillir les Jeux olympiques d’été, reportés d’un an à partir de 2020. L’ouverture des Jeux est prévue le 23 juillet.

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Les autorités se mobilisent en réponse.

Le bureau du Premier ministre a immédiatement mis en place un bureau de gestion de crise et la Tokyo Electric Power Company, ou Tepco, qui exploite les centrales nucléaires, a déclaré qu’elle contrôlait ses postes de surveillance à Fukushima pour s’assurer qu’il n’y avait pas de fuites de rayonnement.

Peu après minuit, le radiodiffuseur public NHK a rapporté que Tepco n’avait détecté «d’anomalies majeures» dans aucun des réacteurs Dai-ichi où les effondrements de 2011 se sont produits ou dans l’usine de Dai-ni à quelques kilomètres de là, à Fukushima.

Il n’y avait aucune information immédiate sur les centaines de réservoirs remplis d’eau contaminée stocké sur le site Web de Dai-ichi. Selon NHK, la centrale nucléaire de Kashiwazaki-Kariwa sur la côte ouest n’avait subi aucun dommage.

Selon Katsunobu Kato, secrétaire en chef du cabinet du Premier ministre Yoshihide Suga, quelque 950 000 familles se sont retrouvées sans électricité dans les zones touchées. Plusieurs lignes du train à grande vitesse ont été suspendues. Des personnes appartenant à des dizaines de familles ont été évacuées vers des abris dans plusieurs villes de Fukushima.

Ce que les heures et les jours à venir peuvent réserver.

S’adressant à la NHK, Takashi Furumura, professeur à l’Institut de recherche sur les tremblements de terre de l’Université de Tokyo, a averti qu’un tremblement de terre de cette ampleur pourrait être suivi dans les deux à trois jours par un autre de même magnitude.

Il a déclaré que l’épicentre du tremblement de terre de samedi soir était au large de Fukushima, probablement à environ 37 miles sous la mer.

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À Minami Soma, l’un des villages de Fukushima évacués après la catastrophe nucléaire de 2011, la NHK a rapporté que la forte secousse horizontale avait duré environ 30 secondes samedi.

Yu Miri, l’auteur de “Tokyo Ueno Station”, lauréat du Prix ​​national du livre pour la littérature traduite, a publié des photos sur Twitter montrant les étagères de sa maison voisine démolies et les sols parsemés de livres.

Kyodo News a rapporté que 20 personnes ont été blessées dans les régions de Fukushima et Miyagi, toutes deux sur la côte est du Japon.

Le Japon a subi une histoire de tremblements de terre.

Une douzaine de tremblements de terre puissants ont frappé le Japon au cours de la dernière décennie, dont beaucoup ont déclenché des tsunamis et des glissements de terrain qui ont secoué certaines parties du pays et détruit d’innombrables bâtiments.

En 2016, plus de 40 personnes sont mortes après deux tremblements de terre, il a secoué l’île méridionale de Kyushu. Le plus grand des deux a enregistré une magnitude de 7,0, proche de l’intensité du séisme ressenti samedi, et plusieurs sont morts dans des incendies et des glissements de terrain dans la région montagneuse.

En 2018, des dizaines de personnes sont mortes et des millions ont perdu l’électricité dans leurs maisons après qu’un puissant tremblement de terre sur l’île nord de Hokkaido a déclenché des glissements de terrain. Le tremblement de terre d’été est survenu quelques jours seulement après que le plus grand typhon en 25 ans a frappé le Japon.

Makiko Inoue, Hisako Ueno, Hikari Hida et Elian Peltier ont contribué à la rédaction des rapports.

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