Certaines personnes qui prévoyaient de déménager dans un logement pour personnes âgées choisissent maintenant de vivre de manière autonome plutôt que communautaire. D’autres se demandent si le transfert vers un environnement où ils peuvent obtenir plus d’assistance pourrait être le bon choix.

Ces décisions, assez difficiles en temps ordinaire, sont maintenant pleines d’incertitude alors que l’économie faiblit et que les décès de Covid-19 augmentent, y compris des dizaines de milliers dans les maisons de retraite et les centres de vie assistée.

Teresa Ignacio Gonzalvo et son mari, Jaime, tous deux âgés de 68 ans, ont choisi de construire une maison plutôt que d’emménager dans une communauté de retraite de soins continus lorsqu’ils ont déménagé de Virginia Beach, en Virginie, à Indianapolis plus tard cette année pour être plus proches de leurs filles.

Ayant entendu parler des verrouillages dans le pays à cause du coronavirus, Gonzalvo a déclaré: “Nous avons réalisé que nous ne sommes pas prêts à perdre notre indépendance.”

Alissa Ballot, 64 ans, prévoit de quitter son appartement de 750 pieds carrés au centre-ville de Chicago et de s’enraciner dans une communauté de cohabitation multigénérationnelle où les voisins partagent généralement des espaces de restauration et de loisirs et s’entraident souvent.

«Ce que j’ai appris au cours de cette pandémie, c’est que les relations personnelles comptent le plus pour moi, pas le lieu», a-t-elle déclaré.

Kim Beckman, 64 ans, et son mari, Mike, étaient prêts à renoncer à être propriétaires à Victoria, au Texas, et à rejoindre une communauté de plus de 55 ans ou à louer dans un immeuble d’appartements indépendants dans le nord du Texas avant que Covid-19 ne frappe.

Maintenant, ils envisagent d’acheter une maison encore plus grande parce que «si vous êtes dans la maison tout le temps, vous pourriez aussi bien être à l’aise», a déclaré Beckman.

«Tout le monde que je connais en parle», a déclaré Wendl Kornfeld, 71 ans, qui vit dans l’Upper West Side de Manhattan. Elle a temporairement présenté la perspective de déménager dans une communauté de retraite de soins continus en construction dans le Bronx.

“Mon mari et moi allons jouer à l’oreille; nous voulons voir comment les choses se passent” avec la pandémie, a-t-elle déclaré.

Dans les cercles de Kornfeld, les gens sont plus que jamais déterminés à rester dans leur maison ou leur appartement le plus longtemps possible – du moins pour le moment. Leur peur: S’ils déménagent dans une communauté de personnes âgées, ils pourraient être plus susceptibles de rencontrer une épidémie de Covid-19.

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“Nous avons tous entendu parler du grand nombre de décès dans les établissements pour personnes âgées”, a déclaré Kornfeld. Mais les personnes qui restent chez elles peuvent avoir du mal à trouver une aide abordable en cas de besoin, a-t-elle reconnu.

Éviter les maisons de retraite au milieu de la pandémie

Plus de 70 000 résidents et membres du personnel des maisons de retraite médicalisés et des résidences-services étaient décédés de Covid-19 à la mi-août, selon le dernier décompte de la Kaiser Family Foundation.

Il s’agit d’un sous-dénombrement, car moins de la moitié des États déclarent des données sur Covid-19 dans la vie assistée. Les données ne sont pas non plus communiquées pour les personnes vivant de manière autonome dans des logements pour personnes âgées. (Kaiser Health News est un programme éditorial indépendant de la Kaiser Family Foundation.)

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La nervosité à l’égard de la vie des personnes âgées s’est propagée en conséquence et, en juillet, le Centre national d’investissement pour le logement et les soins pour personnes âgées a signalé les taux d’occupation les plus bas depuis que l’organisme de recherche a commencé à suivre les données il y a 14 ans.

Le taux d’occupation a diminué davantage dans les logements avec assistance (une baisse de 3,2% d’avril à juin, par rapport à janvier à mars) que dans les logements autonomes (une baisse de 2,4%). L’organisation ne compile pas de données sur les maisons de retraite.

Dans une enquête distincte de la NIC auprès des cadres supérieurs du logement en août, 74% ont déclaré que les familles avaient exprimé des inquiétudes à propos de l’emménagement alors que les cas de Covid augmentaient dans de nombreuses régions du pays.

Surmonter un possible isolement

Le potentiel d’isolement social est particulièrement inquiétant, car les établissements maintiennent des restrictions sur les visites familiales et sur les repas et activités de groupe. (Alors que les États ont commencé à autoriser les visites à l’extérieur dans les maisons de soins infirmiers et les centres de vie assistée, la plupart des établissements n’autorisent pas encore les visites à l’intérieur – une situation qui augmentera la frustration lorsque le temps devient froid.)

Beth Burnham Mace, économiste en chef de la NIC et directrice de la sensibilisation, a souligné que les opérateurs ont réagi de manière agressive en instituant de nouveaux protocoles de sécurité et d’hygiène, en déplaçant la programmation en ligne, en aidant les résidents à acheter des produits d’épicerie et d’autres fournitures essentielles, et en communiquant régulièrement sur Covid-19, à la fois sur- site et dans la communauté en général, beaucoup plus régulièrement.

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Mary Kazlusky, 76 ans, réside dans une vie indépendante à Heron’s Key, une communauté de retraite de soins continus à Gig Harbor, Washington, qui fait tout cela et plus encore avec un établissement jumeau, Emerald Heights à Redmond, Washington.

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«Nous nous sentons tous en sécurité ici», dit-elle. «Même s’il nous est fortement déconseillé d’entrer dans les appartements les uns des autres, au moins nous pouvons nous voir dans le couloir et en bas dans le hall et sur les ponts à l’extérieur. En ce qui concerne l’isolement, vous vous isolez ici avec plus 200 personnes: il y a toujours quelqu’un. “

Un membre du personnel de Heron’s Key a été testé positif au Covid-19 en août, mais s’est rétabli. Vingt résidents et membres du personnel ont été testés positifs à Emerald Heights. Deux résidents et un membre du personnel sont décédés.

Colin Milner, directeur général du Conseil international sur le vieillissement actif, souligne que certaines communautés font un meilleur travail que d’autres. Son organisation a récemment publié un rapport sur l’avenir des personnes âgées à la lumière de la pandémie.

Il appelle les opérateurs à mettre en place une série de changements, y compris la création de zones de visite sûres pour les familles à l’intérieur et à l’extérieur; fournir des services Internet haute vitesse dans toutes les communautés; et assurer un approvisionnement suffisant en masques et autres types d’équipements de protection individuelle pour les résidents et le personnel, entre autres recommandations.

Certaines familles souhaiteraient maintenant avoir fait en sorte que des parents plus âgés reçoivent des soins dans un environnement plus structuré avant le début de la pandémie. Ils constatent que les parents plus âgés vivant de façon autonome, en particulier ceux qui sont fragiles ou qui ont de légers troubles cognitifs, ont du mal à se débrouiller seuls.

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«Beaucoup de gens – surtout des filles plus âgées – me disent que nous avons attendu trop longtemps pour déménager maman ou papa, nous avions la tête dans le sable, pouvez-vous nous aider à trouver une place pour eux», a déclaré Allie Mazza, qui est propriétaire de Brandywine Concierge Senior Services à Kennett Square, Pennsylvanie.

Alors que de nombreux opérateurs ont institué des moratoires sur les emménagements au début de la pandémie, la plupart autorisent désormais les nouveaux résidents à condition qu’ils soient testés négatifs pour Covid-19. Des quarantaines allant jusqu’à deux semaines sont également nécessaires avant que les gens puissent circuler dans la communauté.

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Cependant, de nombreuses personnes âgées n’ont tout simplement pas les moyens financiers de déménager. Selon une étude de 2019, plus de la moitié des aînés à revenu moyen – près de 8 millions d’adultes âgés – n’ont pas les moyens de vivre de façon autonome ou de vivre avec assistance.

Et plus de 7 millions de personnes âgées sont pauvres, selon la mesure fédérale supplémentaire de la pauvreté, qui comprend les frais médicaux remboursables et d’autres drains sur les réserves de trésorerie.

Questions a poser

Pour ceux qui sont en mesure d’envisager un logement pour personnes âgées, les experts vous suggèrent de poser plusieurs questions:

• Comment l’établissement communique-t-il avec les résidents et les familles? A-t-il eu une épidémie de Covid? Révèle-t-il des cas et des décès Covid? Partage-t-il les dernières directives des autorités de santé publique fédérales, étatiques et locales?

• Quels protocoles ont été mis en place pour garantir la sécurité? “Je voudrais savoir: ont-ils un plan en place pour les catastrophes – pas seulement la pandémie mais aussi les inondations, les incendies, les ouragans, les blizzards?” Dit Milner. “Et au-delà d’un plan, ont-ils des fournitures en place?”

• Comment la communauté engage-t-elle les résidents? La programmation en ligne – cours d’exercices, conférences, réunions de groupes d’intérêt – est-elle disponible? Des interactions individuelles avec les membres du personnel sont-elles possibles? Les membres du personnel organisent-ils des interactions en ligne via FaceTime ou Zoom avec la famille? Les visites familiales sont-elles autorisées?

«L’engagement social et la stimulation sont plus importants que jamais», a déclaré David Schless, président de l’American Seniors Housing Association.

• Quelle est la situation financière et le taux d’occupation de l’entreprise? “Les propriétés dont le taux d’occupation est de 90% ou plus vont être en mesure de résister aux pressions de Covid-19 beaucoup plus que les propriétés dont l’occupation est inférieure à 80%, à mon avis”, a déclaré Mace du National Investment Center for Seniors Housing & Care . Un taux d’occupation plus élevé signifie plus de revenus, ce qui permet aux établissements de mieux assumer les dépenses supplémentaires associées à la pandémie.

“La transparence est très importante”, a déclaré Schless.

KHN (Kaiser Health News) est un service d’information à but non lucratif couvrant les problèmes de santé. Il s’agit d’un programme éditorial indépendant de KFF (Kaiser Family Foundation) qui n’est pas affiliée à Kaiser Permanente.