Kevin Chen, professeur agrégé au MIT, envisage une époque où son drone de la taille d’un insecte pourrait être utilisé comme robot de recherche et de sauvetage – pour trouver des survivants dans l’épave de catastrophes que les gros avions ne pourraient pas atteindre.

Kevin Chen Yufeng


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Kevin Chen Yufeng

Kevin Chen, professeur agrégé au MIT, envisage une époque où son drone de la taille d’un insecte pourrait être utilisé comme robot de recherche et de sauvetage – pour trouver des survivants dans l’épave de catastrophes que les gros avions ne pourraient pas atteindre.

Kevin Chen Yufeng

La raison pour laquelle les moustiques sont si difficiles à tuer est qu’ils se déplacent vraiment D’accord.

Les scientifiques tentent de construire un robot avec ce genre d’agilité. Ces petits mais puissants robots volants peuvent être utilisés dans des situations de vie ou de mort, telles que la recherche de personnes dans un bâtiment effondré.

Kevin Chen dit qu’il passe “beaucoup de temps à étudier la physique du battement d’ailes, c’est-à-dire à comprendre comment un insecte peut battre des ailes et générer les forces de levage et de traction”.

Chen, Professeur adjoint au Massachusetts Institute of Technology dirige une équipe qui a été inventée Nouveau microdron – Pas aussi petit qu’un moustique.

«Le poids de ce robot et la taille physique sont très similaires à ceux d’une libellule», dit-il.

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Le petit drone ne pèse que 0,6 gramme (ou 0,02 once) – l’équivalent d’un trombone. Mais comme les libellules, il est malléable.

Il a un mécanisme doux et musclé appelé «gâchette» qui étend les ailes pour voler, et qui peut battre environ 500 fois par seconde.

Auparavant, les petits robots utilisaient des actionneurs rigides en matériaux céramiques. «Le robot va s’écraser et atterrir», dit Chen. “Ou il pourrait heurter le plafond ou heurter le mur. Les robots rigides trouvent extrêmement difficile de gérer ces accidents.”

Mais la nouvelle version utilise des actionneurs fabriqués à partir de minces cylindres en caoutchouc recouverts de nanotubes de carbone. Lorsque la tension est appliquée aux nanotubes, bulletin d’information du MIT Il explique, “Il produit une force électrostatique qui comprime et allonge le cylindre en caoutchouc. L’allongement et la contraction répétés provoquent un battement rapide des ailes du drone.”

«Puisque nos robots de puissance douce sont si puissants, nous pouvons bien sûr faire des manœuvres intéressantes, comme faire un saut périlleux, survivre à des collisions, etc.», dit Chen.

Il envisage une époque où son drone pourrait être utilisé comme robot de recherche et de sauvetage – pour trouver des survivants dans l’épave d’une catastrophe que les gros drones ne peuvent atteindre. Par exemple, dans l’effondrement d’un bâtiment avec des personnes piégées à l’intérieur.

“Comment faire une mission de recherche et de sauvetage pour découvrir où se trouvent les personnes emprisonnées sous le bâtiment?” Dit Chen.

Insérez le drone de la taille d’un insecte.

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«J’espère qu’ils pourront voir la personne qui a été piégée à l’intérieur, puis envoyer à nouveau collectivement les informations. Nous avons donc une assez bonne idée de l’endroit où se trouve la personne piégée», dit Chen.

Mais les drones pourraient avoir d’autres utilisations potentielles. Chen les voit polliniser artificiellement les cultures ou tenir de minuscules caméras pour vérifier les moteurs à turbine. Gros travaux, avec de petits ouvriers mécaniques à faire.

Jan Johnson et Elena Moore ont produit et édité la version audio de cette histoire. Produit par Avi Schneider pour le Web.