Un site de nidification de titanosaure a été découvert au Brésil

Julia Dollivera

C’étaient les plus grandes créatures terrestres que la terre ait jamais connues. Mais ce qui a survécu à des millions d’années de fossilisation dans une région particulière de la région de Ponte Alta au Brésil, ce ne sont pas leurs os massifs, mais plutôt leurs œufs rares et relativement petits. Et beaucoup d’entre eux! Le premier site de nidification de titanosaures du pays a récemment été annoncé dans l’année papier Publié dans Rapports scientifiques.

Les sauropodes, un groupe d’herbivores au long cou, étaient une espèce diversifiée de dinosaures qui ont vécu du Jurassique au Crétacé, une période qui s’étendait d’il y a 201 millions d’années à 66 millions d’années. Les titanosaures étaient une classe de sauropodes – un groupe avec un ancêtre commun – et étaient la dernière sous-espèce de ce type sur la planète à la fin du Crétacé. Bien que leurs noms indiquent à juste titre une taille énorme, ils n’étaient pas tous énormes.

L’Amérique du Sud est célèbre pour ses fossiles de titanosaures, en particulier en Argentine, qui abrite certains des fossiles les plus abondants au monde. tout simplement génial titanosaure sites de nidification Et restes embryonnaires. Des coquilles d’œufs et des fragments d’œufs de titanosaure sont connus d’Uruguay, du Pérou et du Brésil, mais l’œuf fossilisé ici et là ne fournit aucune preuve d’un site de nidification. De nombreuses couvées d’œufs et de nombreux œufs et fragments d’œufs dans plus d’une couche de sédiments.

Cette découverte représente le site de nids de titanosaures dans l’extrême nord de l’Amérique du Sud. Alors que nous savions que les dinosaures vivaient plus au nord, le manque de sites de nidification connus suggère qu’ils ont peut-être migré vers le sud pour pondre des œufs. La constatation indique que ce n’était pas nécessairement le cas.

READ  Les araignées chassent des centaines de proies

perdu dans le calcaire

Ces fossiles ont été trouvés par l’un des auteurs de l’article, Joao Ismail da Silva, un technicien en paléontologie travaillant à l’Université fédérale de Triangulo Mineiro au Brésil.

Il a déclaré dans un communiqué de presse : « Dans les années 1990, j’ai appris la présence d’œufs de dinosaures à Ponte Alta. Lors d’une conversation avec mes amis qui travaillaient dans l’extraction de calcaire, j’ai pu récupérer des œufs isolés et, enfin, une association de dix œufs sphériques.

Nid contenant jusqu'à 10 œufs, œufs isolés et images obtenues par CT montrant la faible épaisseur de la coquille et l'absence de restes embryonnaires à l'intérieur.
Zoom / Nid contenant jusqu’à 10 œufs, œufs isolés et images obtenues par CT montrant la faible épaisseur de la coquille et l’absence de restes embryonnaires à l’intérieur.

Photo publiée avec l’aimable autorisation d’Agustín G. Martinellii

Un facteur majeur de la découverte a été l’extraction de calcaire, qui provenait d’une ancienne carrière Lafarge, qui était en activité depuis 26 ans – ce qui signifie que les grandes couches de la terre sont désormais ouvertes. Mais la mine a sans aucun doute détruit de nombreux fossiles qui ont pu contribuer à notre compréhension des écosystèmes perdus. Les vestiges de la carrière signifient que cette zone peut avoir eu une valeur fossile extraordinaire.

En plus des œufs, le site a fourni des preuves fossiles de formes de crocodiles, de parties de carnivores bipèdes connus sous le nom de théropodes, de fragments de titanosaures, de poissons et de gastéropodes.

Ceci, a écrit le Dr Thiago Marinho dans un e-mail, « montre à quel point il est important [it] est d’avoir un paléontologue dans les vastes fossiles de roches sédimentaires. (Également de l’Université fédérale de Triângulo Mineiro, Marinho est paléontologue et co-auteur de l’article.) « L’existence de ces œufs magnifiquement conservés », a-t-il poursuivi, « explique[s] qu’il s’agissait d’un site exceptionnel pour la paléontologie qui aurait fourni de nombreux autres matériaux importants si la simple mesure d’avoir un paléontologue à la place de Prise. »

READ  La sonde chinoise Zhurong Mars envoie de nouvelles photos et vidéos

La couvée d’œufs la mieux conservée contient 10 œufs regroupés, huit face à la surface et deux en dessous du reste. Des spécimens, pour la plupart collectés par da Silva, ont été trouvés dans au moins deux couches de sédiments, indiquant que ce géant au long cou revenait année après année sur ce site de reproduction.

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here