Un tribunal de Hong Kong condamne des orthophonistes à 19 mois de prison pour livres pour enfants « séditieux ».

Mercredi, Lorie Lai, Melody Yeung, Sidney Ng, Samuel Chan et Marco Fong ont été reconnus coupables de « complot en vue d’imprimer, publier, distribuer, afficher et/ou reproduire des publications séditieuses ».

Le juge WK Kwok a qualifié les actions des accusés « d’exercice de lavage de cerveau pour guider les très jeunes enfants à accepter leurs opinions et leurs valeurs, c’est-à-dire que (Pékin) n’a aucune souveraineté sur (Hong Kong) ».

Yeung a déclaré devant le tribunal samedi que son « seul regret était de ne pas avoir publié plus de livres d’images avant son arrestation », selon des documents judiciaires.

Les allégations portent sur une série de livres qui racontent les histoires d’un village de moutons résistant à une meute de loups envahissant leur maison – un complot qui, selon les procureurs du gouvernement, visait à provoquer le mépris des gouvernements locaux et centraux chinois à Pékin.

Dans un livre, des loups ont tenté de prendre le contrôle d’un village et de manger des moutons, dans un autre, 12 moutons sont forcés de quitter leur village après avoir été pris pour cible par des loups, ce qui, selon le tribunal, faisait allusion à 12 militants de Hong Kong qui avaient tenté de fuir la ville vers Taïwan. fugitifs mais ont été interceptés par les forces de l’ordre chinoises.

Dans une décision mercredi, un juge du tribunal de district de Hong Kong s’est rangé du côté de l’accusation, exprimant son point de vue selon lequel les images avaient une corrélation avec les événements de la ville et concluant que les auteurs avaient l’intention de « semer la haine ou le mépris ou de susciter la désaffection » contre les habitants et gouvernement central, ou les deux.

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« En identifiant le gouvernement (de la République populaire de Chine) comme des loups… les enfants seront amenés à croire que (le gouvernement de la RPC) vient à Hong Kong avec la mauvaise intention de leur enlever leur maison et de ruiner leur vie heureuse.con n’a pas le droit de le faire », a écrit le juge Kwok Wai Kin dans un document de 67 pages exposant ses réflexions sur le verdict.

« Les éditeurs des livres refusent clairement de reconnaître que (la Chine) a repris sa souveraineté sur (Hong Kong) », écrit Kwok dans sa décision, évoquant le transfert de Hong Kong, une ancienne colonie britannique, à la domination chinoise en 1997. .

L’affaire est devenue un proxy pour les questions imminentes sur les limites de la liberté d’expression dans la ville, au milieu d’une répression plus large des libertés civiles dans le cadre de la réponse de Pékin aux manifestations antigouvernementales à grande échelle d’un mois en 2019.

Ces manifestations, qui ont été déclenchées en réponse à un projet de loi qui pourrait renvoyer les Hongkongais en justice pour des crimes de l’autre côté de la frontière, se sont transformées en un mouvement pro-démocratie plus large qui était également lié à l’inquiétude populaire concernant l’influence croissante de Pékin dans le semi-autonome. ville.

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La défense des accusés, qui étaient tous membres du conseil exécutif de la défunte Union générale des orthophonistes de Hong Kong, avait fait valoir que les accusations portées contre eux étaient inconstitutionnelles, car elles étaient incompatibles avec leurs libertés d’expression protégées par Hong Kong. droit.

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Mais Kwok, qui fait également partie d’une petite cohorte de juges sélectionnés par le chef de la ville pour entendre des affaires liées à la sécurité nationale, a rejeté ce défi, affirmant à la place que des restrictions limitées à la liberté d’expression étaient nécessaires pour protéger la sécurité nationale et l’ordre public.

Dans un document exposant les motifs du verdict de culpabilité, Kwok a contesté que les livres étaient simplement des contes de fées promouvant des valeurs universelles, un autre argument soulevé par la défense, pointant une préface dans l’un des livres faisant référence à un « mouvement anti-législatif ». en 2019 et le mécanisme « One Country, Two Systems » qui régit les relations de Hong Kong avec le continent.

L’affaire a été portée à l’attention du public après leur arrestation, lorsque la police a accusé le groupe dans un tweet d' »adoucir les actes illégaux des manifestants » et de « glorifier les fugitifs en fuite », les responsables ayant soulevé des préoccupations spécifiques car le public cible était les enfants. Pékin et les dirigeants locaux ont tenté d’encourager la fierté nationale chez les jeunes de Hong Kong, notamment en renforçant l’éducation nationale dans les programmes locaux.

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Le verdict s’est heurté aux protestations des défenseurs des droits. Human Rights Watch, dans un communiqué, a accusé le gouvernement de Hong Kong d’utiliser la loi « très large » sur la sédition « pour punir les délits mineurs de libération conditionnelle ».

« Les habitants de Hong Kong avaient l’habitude de lire sur la persécution absurde de personnes en Chine continentale pour avoir écrit des allégories politiques, mais maintenant cela se produit à Hong Kong », a déclaré Maya Wang, chercheuse chinoise senior à Human Rights Watch, dans un communiqué. « Les autorités de Hong Kong devraient inverser ce déclin dramatique des libertés et défaire les croyances des cinq auteurs de livres pour enfants. »

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En juillet, le Comité des droits de l’homme de l’ONU a également appelé Hong Kong à abroger sa loi sur la sédition datant de l’époque coloniale, se disant préoccupé par son utilisation pour restreindre le « droit légitime à la liberté d’expression » des citoyens.

Dans une réponse, le gouvernement a déclaré que l’utilisation de la loi « n’est pas destinée à faire taire l’expression d’une opinion qui n’est qu’une véritable critique du gouvernement basée sur des faits objectifs ».

La loi, qui fait partie d’une ordonnance sur le crime de 1938 inutilisée depuis des décennies, a été relancée avec l’introduction par Pékin d’une loi sur la sécurité nationale à Hong Kong en 2020, qui cible la sécession, la subversion, la collusion avec les forces étrangères et les activités terroristes, avec une peine maximale à perpétuité en prison.

L’année dernière, un tribunal a statué que des parties de la loi originale sur la sédition faisant référence au monarque pouvaient être converties en références au gouvernement central ou au gouvernement de Hong Kong. Une condamnation est passible d’une peine maximale de deux ans.

D’autres cas récents ont inclus la condamnation d’un militant de 75 ans à neuf mois de prison pour avoir planifié de protester contre les Jeux olympiques d’hiver de Pékin plus tôt cette année. Le mois dernier, deux hommes ont été arrêtés, soupçonnés d’avoir enfreint la loi en lien avec un groupe Facebook qu’ils auraient dirigé.

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