Un vaccin changera la donne pour les voyages internationaux. Mais ce n’est pas tout

Note de l’éditeur – Les opinions exprimées dans ce commentaire sont uniquement celles de l’auteur. CNN présente le travail de La conversation, une collaboration entre journalistes et universitaires pour fournir des analyses et des commentaires sur l’actualité. Le contenu est produit uniquement par The Conversation.

(CNN) – Le monde attend avec impatience un vaccin Covid, présenté depuis le début de la pandémie comme notre meilleur espoir de revenir à la «normale». Une grande partie de ceci est la reprise des voyages internationaux.

Certes, un vaccin efficace rapproche beaucoup plus cette perspective. Mais un vaccin à lui seul ne garantira pas un retour sûr aux voyages internationaux. Les pays devront tenir compte de plusieurs autres éléments.

Les voyages internationaux à l’ère du vaccin Covid

Lorsque les personnes sont vaccinées avant de monter à bord d’un vol, cela réduira le risque de transmission du Covid-19 associé aux voyages internationaux. Cependant, les données dont nous disposons actuellement ne nous disent pas tout ce que nous devons savoir.

Prenons le vaccin Pfizer / BioNTech comme exemple. Ils ont rapporté que l’efficacité de leur vaccin ARNm était de 95% dans la prévention du Covid-19 symptomatique, après l’avoir testé sur environ la moitié des 43000 participants à leur essai de phase 3 (l’autre moitié a reçu un placebo).

Le vaccin semble être sans danger avec seulement des effets secondaires légers chez certains participants. Et notamment, l’étude a inclus des personnes âgées de 65 ans et plus et des personnes souffrant de problèmes de santé qui les exposent à un risque plus élevé de maladies plus graves.

Cependant, l’étude n’a pas officiellement rapporté l’efficacité du vaccin contre l’infection, par opposition à l’affichage de symptômes. Bien qu’il soit encourageant de savoir qu’un vaccin empêche les gens de tomber malades, ce point est important car si les gens peuvent encore être infectés par le SRAS-CoV-2 (le virus qui cause Covid-19), ils peuvent encore le propager.

Uğur Şahin, cofondateur et directeur général de BioNTech, estime que le vaccin pourrait réduire la transmission de 50%. Cela freine en quelque sorte le fait que la vaccination soit la clé d’une reprise sûre des voyages internationaux.

À ce stade, nous ne savons pas non plus combien de temps l’immunité durera pour les personnes vaccinées avec le vaccin Pfizer / BioNTech. Mais comme l’essai se poursuivra pendant plusieurs mois, certaines de ces données devraient être disponibles en 2021.

Tout le monde ne sera pas vacciné immédiatement, nous aurons donc toujours besoin d’une quarantaine

Il faudra des mois – ou, plus réaliste, des années – pour vacciner tous ceux qui veulent se faire vacciner. Il ne sera pas possible de s’attendre à ce que chaque personne voyageant à l’étranger soit vaccinée.

Il y a plusieurs pays qui semblent n’avoir jamais eu de transmission communautaire. En novembre, il s’agissait de nombreuses nations insulaires du Pacifique telles que les Tonga, Kiribati, la Micronésie, les Palaos, les Samoa et Tuvalu.

Ensuite, il y a des pays qui contrôlent Covid-19 avec peu ou pas de transmission communautaire. Les exemples incluent l’Australie, la Nouvelle-Zélande, le Vietnam et Singapour.

Les personnes arrivant en Australie en provenance de ces pays présentent très peu de risques et ne devraient pas avoir besoin d’être mises en quarantaine, qu’elles soient vaccinées ou non. Pour d’autres pays, cela dépendrait beaucoup de leur situation épidémique à l’époque.

Certaines organisations ont déjà développé des cotes de risque Covid pour différents pays ou juridictions. Par exemple, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) évalue la situation Covid dans chaque pays européen comme «stable», «préoccupante» ou «préoccupante».

Ces évaluations des risques sont basées sur des facteurs tels que le taux de notification des cas de Covid à 14 jours de chaque pays, la proportion de tests revenant positifs et le taux de décès.

De toute évidence, les personnes originaires de zones ou de pays à haut risque devront toujours être mises en quarantaine à leur arrivée, à moins qu’elles n’aient été vaccinées. Il est probable que l’Australie développera un système de notation similaire à celui de l’ECDC pour rationaliser ces décisions.

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Essai

De nombreux pays exigent désormais un certificat de test Covid négatif avant l’entrée. Par exemple, l’Espagne exige un test PCR négatif pas plus de 72 heures avant le voyage.

De même, l’Association du transport aérien international (IATA), qui établit des normes pour les compagnies aériennes, a demandé des tests Covid-19 avant le départ.

Il serait également judicieux de disposer de tests antigéniques rapides aux arrivées des aéroports ou aux postes frontaliers. Bien qu’ils ne soient pas aussi précis que les tests PCR, ces tests fourniraient une deuxième vérification qu’un voyageur n’a pas incubé Covid-19 sur le chemin de sa destination.

Même avec la vaccination, les tests seront toujours importants, car la vaccination ne garantit pas qu’un passager n’est pas infecté ou contagieux.

Un voyageur porte un masque de protection en attendant un vol à l'aéroport international de San Francisco le 2 avril 2020 à San Francisco, Californie.

Covid-19 a nécessité de nombreux changements dans notre façon de voyager.

Justin Sullivan / Getty Images

Certificats et passeports

Une fois que les vaccins Covid-19 seront accessibles, les pays et les compagnies aériennes pourraient bien exiger des visiteurs qu’ils produisent un certificat de vaccination.

Le directeur général de Qantas, Alan Joyce, a suggéré que tous les passagers internationaux de Qantas à partir de l’année prochaine devraient avoir un certificat de vaccination Covid.

Il existe également de nombreux groupes dans le monde qui travaillent sur des passeports d’immunité et des technologies pour suivre le statut viral des voyageurs.

Par exemple, l’IATA développe un laissez-passer de santé numérique qui portera le statut de test et de vaccination.

Il est probable que les voyages internationaux seront autorisés dans le monde entier au cours du second semestre de l’année prochaine, une fois que la vaccination sera bien engagée.

Ce sera merveilleux de pouvoir à nouveau voyager à l’étranger, mais où que nous allions – même avec un vaccin – il faudra un certain temps avant que le voyage ne ressemble à ce qu’il était avant la pandémie.

Adrian Esterman est professeur de biostatistique et d’épidémiologie à l’Université d’Australie du Sud.

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