Une capsule de la NASA survole la Lune, la dernière grande étape avant l’orbite lunaire

CAP CANAVAL, Floride (AP) – La capsule Orion de la NASA a atteint la lune lundi, faisant le tour de la face cachée et faisant basculer la surface lunaire sur son chemin vers une orbite record avec des mannequins de test assis pour les astronautes.

C’est la première fois qu’une capsule lunaire est visitée depuis le programme Apollo de la NASA il y a 50 ans, et marque une étape importante dans le vol d’essai de 4,1 milliards de dollars qui a débuté mercredi dernier.

La vidéo de la Lune imminente et de notre planète bleu pâle à plus de 230 000 miles (370 000 km) a laissé les travailleurs « tourner en rond » au Johnson Space Center à Houston, qui abrite le contrôle de mission, selon le directeur de vol Judd Freleng. Même les contrôleurs de vol eux-mêmes étaient « complètement abasourdis ».

« Il suffit de sourire à tous les niveaux », a déclaré Howard Ho, responsable du programme Orion.

L’approche rapprochée s’est produite à 81 milles (130 kilomètres) lorsque la capsule de l’équipage et ses trois mannequins filaires se trouvaient de l’autre côté de la Lune. En raison d’une panne de communication d’une demi-heure, les contrôleurs de vol à Houston ne savaient pas si le lancement critique du moteur se passait bien jusqu’à ce que la capsule sorte de derrière la lune. Les caméras de la capsule ont renvoyé une image de la Terre – un petit point bleu entouré de noir.

La NASA a déclaré que la capsule avait accéléré à plus de 5 000 mph (8 000 km/h) alors qu’elle reprenait le contact radio. Moins d’une heure plus tard, Orion a survolé Tranquility Base, où Neil Armstrong et Buzz Aldrin ont atterri le 20 juillet 1969. Il n’y avait pas de photos du site car la piste était dans l’obscurité, mais les responsables ont promis d’essayer de prendre des photos au retour. voyage en avion. Dans deux semaines.

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Orion devait lancer une fronde autour de la lune pour prendre suffisamment de vitesse pour entrer dans l’orbite lunaire balayée et déséquilibrée. Un autre incendie moteur mettra la capsule sur cette orbite vendredi.

Le week-end prochain, Orion battra le record de distance de la NASA pour un vaisseau spatial conçu pour les astronautes – à environ 250 000 miles (400 000 kilomètres) de la Terre, établi par Apollo 13 en 1970. Et il continuera, atteignant sa distance la plus éloignée de la Terre aujourd’hui. Lundi environ 270 000 milles (433 000 km).

La capsule passera environ une semaine en orbite autour de la Lune, avant de rentrer chez elle. Il y a une éclaboussure dans l’océan Pacifique prévue pour le 11 décembre.

Orion n’a pas d’atterrisseur lunaire. L’atterrissage n’aura lieu que lorsque les astronautes de la NASA tenteront d’atterrir sur la Lune en 2025 à l’aide du vaisseau spatial SpaceX. Avant cela, les astronautes transporteront Orion lors d’un voyage autour de la lune dès 2024.

Le directeur de la mission, Mike Saravin, s’est dit satisfait des progrès de la mission, lui attribuant jusqu’à présent un « A-plus prudemment optimiste ».

Sarafin a déclaré aux journalistes que la fusée Space Launch System – la fusée la plus puissante jamais construite par la NASA – avait très bien fonctionné à ses débuts. Il a déclaré que les équipes sont confrontées à deux problèmes qui nécessitent des solutions de contournement – l’un lié aux suiveurs d’étoiles de navigation, l’autre lié au système d’alimentation,

La fusée de 322 pieds (98 m) a causé plus de dégâts que prévu à la rampe de lancement du Kennedy Space Center. La poussée au décollage de 8,8 millions de livres (4 millions de kilogrammes) était si importante qu’elle a arraché les portes anti-souffle de l’ascenseur, les rendant inutilisables.

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Sarafin a déclaré que les dommages à la plate-forme seraient réparés bien avant le prochain lancement.

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La section Santé et Science de l’Associated Press reçoit le soutien de la Division de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.

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