Une cyberattaque liée à la Chine renforce le responsable de la banque de développement

MIAMI (AP) – La cyberattaque s’est effondrée alors que des responsables financiers de toute l’Amérique latine descendaient sur Washington pour commémorer le 60e anniversaire de la Banque interaméricaine de développement.

Le 24 septembre 2019, des demandes provenant de plus de 15000 adresses Internet à travers la Chine ont inondé le site Web de la banque, en envoyant une partie hors ligne par intermittence. Pour débloquer le réseau, la banque a pris la décision drastique de bloquer tout le trafic en provenance de Chine.

Mais les assaillants ont persisté, et alors que les responsables se réunissaient pour une journée de conférences avec des athlètes, des universitaires et des chefs célèbres, les bombardements se sont intensifiés.

Les détails de l’attaque, qui n’avaient pas été signalés auparavant, sont contenus dans un document interne de la BID révisé par l’Associated Press.

La nouvelle de l’attaque fait surface au moment même où le nouveau président de la banque, Mauricio Claver-Carone, cherche à exploiter ses opinions bellicistes sur la Chine de son temps dans l’administration Trump pour déjouer ceux à Washington et au-delà qui sont toujours en colère contre ses dernières élections à caractère politique an.

Claver-Carone, l’ancien directeur principal des affaires de l’hémisphère occidental de l’ancien Conseil de sécurité nationale, a présidé sa première réunion annuelle de la BID en Colombie la semaine dernière depuis son élection à l’automne dernier en raison des objections des démocrates et de certains gouvernements régionaux qui se sont plaints d’avoir brisé la vieille tradition d’un latino-américain à la barre.

Idéologue géopolitique, Claver-Carone ne semble pas pressé d’abandonner son mépris pour l’influence croissante de Pékin dans l’arrière-cour de Washington. Contrairement à son prédécesseur, Luis Alberto Moreno de Colombie, qui a encouragé avec enthousiasme les investissements chinois dans la région, Claver-Carone a récemment lancé la possibilité d’inviter Taiwan, l’île démocratique revendiquée par le gouvernement communiste de Pékin dans le cadre de son territoire.

En limitant l’influence de la Chine, Claver-Carone tente de s’attirer les faveurs des démocrates qui remettent en question son leadership mais partagent sa méfiance à l’égard de Pékin. S’il réussit, ils peuvent l’aider à maintenir ce qui était le principal engagement de sa candidature peu orthodoxe: le soutien américain à une augmentation de capital afin que la banque puisse aider la région à sortir d’une récession pandémique qui est la pire depuis plus d’un siècle.

Il y a des signes précoces qu’il fait peut-être des progrès. Ce mois-ci, un groupe bipartite de cinq législateurs dirigé par le sénateur Bob Menendez, chef de la commission sénatoriale des relations étrangères, a proposé une législation autorisant une augmentation de capital de 80 milliards de dollars qui augmenterait les prêts bancaires de 60% basés à Washington.

«Les gens doivent accepter qu’ils ont gagné», a déclaré Dan Runde, ancien responsable de l’Agence américaine pour le développement international de l’administration George W. Bush et expert des institutions multilatérales au Center for Strategic and International Studies. «Ceux qui ne sont pas heureux n’ont pas encore traversé les cinq étapes de la douleur. Ils sont coincés quelque part entre le déni et la colère. “

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Mais le sénateur Patrick Leahy, le puissant président de la Commission des crédits du Sénat, n’a pas encore signé après avoir averti l’année dernière que le choix de Claver-Carone, un «Américain polarisant», pour diriger la BID nuirait – pas aidé – aux arguments en faveur de l’augmentation financement. On s’attend également à ce que certains dans la région qui ont soutenu Claver-Carone lorsque Trump était au pouvoir – comme le Brésil et la Colombie – pourraient changer d’alliance pour faire appel au nouveau shérif de la ville: le président Joe Biden.

“L’argument selon lequel une banque sous-financée est une opportunité pour la Chine est très convaincant”, a déclaré Dan Restrepo, qui a occupé le même rôle que le Conseil de sécurité nationale de Claver-Carone sous l’administration Obama. “Mais cela ne répond pas à la manière dont vous financez correctement la banque et avec quel leadership.”

Quant aux pannes informatiques, l’attaque contre la BID était trop petite pour susciter des inquiétudes au-delà de la banque. Selon la société de sécurité numérique NETSCOUT, plus de 10 millions d’attaques par déni de service distribué (DDoS) similaires ont été observées dans le monde l’année dernière.

Mais lors de la célébration du gala de la BID, elle était pleine de symbolisme.

La fête à Washington a été organisée à la hâte après que l’administration Trump a rassemblé des alliés six mois plus tôt pour forcer l’annulation du rassemblement de la BID dans la ville chinoise de Chengdu, qui était censée être une sorte de parti révolutionnaire pour la Chine une décennie plus tard. rejoint la banque. .

Alors que les États-Unis tentaient depuis des mois de faire dérailler la réunion, le refus de la Chine d’accorder un visa à un représentant du chef de l’opposition vénézuélienne Juan Guaidó lui a donné l’occasion d’agir de manière décisive. Alors que la BID et la plupart des pays d’Amérique latine reconnaissent Guaidó comme le leader légitime du Venezuela, la Chine est un allié fidèle du président Nicolás Maduro

Claver-Carone était l’officier américain dirigeant la situation diplomatique avec la Chine à la BID. En tant que haut fonctionnaire de la Maison Blanche pour l’Amérique latine, il a également été l’architecte de “America Rising”, un programme visant à freiner les incursions de la Chine en Amérique latine, où elle a remplacé les États-Unis comme principal partenaire commercial dans des pays comme l’Argentine , Brésil et Chili.

Selon le document de la BID, le 19 septembre 2019, le trafic vers le site Web de la BID a augmenté plus de quatre fois par rapport aux niveaux normaux, forçant le site Web principal et la page des publications hors ligne. Au début, la banque s’est défendue en bloquant les adresses IP individuelles.

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Mais ensuite, “les attaquants ont changé de tactique et ont commencé à faire des demandes à partir de plus de 15 000 adresses IP à travers la Chine”, selon le document interne. “Mardi soir, tout le trafic de revenus en provenance de Chine a été bloqué, une décision qui nous a permis de nous remettre en ligne.”

Sans entrave, les attaquants se sont réorientés, cette fois en s’appuyant sur 180000 adresses IP de pays comme Singapour et le Japon. Au total, l’attaque a duré des mois, mais a été effectivement contenue au bout de trois semaines, lorsque la banque s’est tournée vers Amazon pour créer un pare-feu plus robuste.

Bien que rien n’indique que le site ait été piraté, «le temps d’arrêt a eu un impact sur notre présence numérique et a eu un impact négatif sur diverses activités de communication», indique le document. “Cela a également rendu nos vulnérabilités explicites pour les tiers, ce qui pourrait potentiellement faire de nous la cible de nouvelles attaques et avoir un impact sur la réputation de la marque IDB.”

Cependant, il est impossible de savoir qui était derrière l’attaque.

Bien que la Chine compte certains des pirates informatiques les plus qualifiés au monde, les experts en sécurité disent que cela ne signifie pas nécessairement qu’elle est derrière les attaques. Les ordinateurs mal protégés peuvent être détournés et rassemblés de n’importe où dans le monde et transformés en botnets pour déclencher des attaques DDoS.

«Une attaque ciblée qui dure depuis longtemps a un motif financier ou politique évident: vous ne traînez pas pendant trois semaines», a déclaré Tord Lundstrom, expert en sécurité numérique chez Qurium, une organisation suédoise à but non lucratif. “Mais il est très difficile de déterminer si la Chine était derrière cela, ou si quelqu’un essaie simplement de donner l’impression que c’était le cas, sans informations médico-légales numériques supplémentaires.”

Le ministère chinois des Affaires étrangères n’a pas répondu directement aux questions de savoir si le gouvernement était au courant de l’incident de la BID ou était impliqué, mais a déclaré dans un communiqué qu’il s’opposait fermement aux cyberattaques.

“Lier les cyberattaques directement à un gouvernement est une question politique très sensible”, indique le communiqué du ministère. “Toutes les parties devraient résoudre conjointement le problème du piratage par le dialogue et la coopération et éviter de politiser le problème.”

Claver-Carone a refusé d’être interrogé car la BID a déclaré ne pas commenter les problèmes de cybersécurité internes. Cependant, trois personnes de la banque ont déclaré à l’AP qu’elles se souvenaient que la Chine avait été ouvertement blâmée pour l’attaque lors d’un briefing en 2019 pour discuter des retombées. Les gens se sont entretenus avec l’AP sous couvert d’anonymat pour discuter des délibérations internes.

Sur le papier, la Chine détient un minuscule 0,004% des actions avec droit de vote de la BID, la plus petite participation de l’un des 48 membres de la banque. Mais l’adhésion était un moyen peu coûteux pour la Chine d’étendre sa portée en Amérique latine. Les entreprises chinoises sont en mesure de soumissionner sur des projets financés par la BID, de collaborer avec des dirigeants politiques et de recueillir des informations économiques précieuses qui seraient plus difficiles à acquérir par elles-mêmes.

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La Chine est également le deuxième actionnaire non endetté de IDB Invest, la branche de prêt privé de la banque, avec près de 6% des actions, grâce à une réorganisation en 2015 lorsque l’administration Obama a refusé de lever des ressources supplémentaires et a vu la participation américaine diluée à 13%.

La BID gère également un fonds de 2 milliards de dollars composé entièrement de contributions de la Chine. Au fil des ans, la BID a également accueilli plus d’une douzaine de hauts dirigeants d’entreprises mettant en relation des entrepreneurs latino-américains et des investisseurs chinois.

“Pendant trop longtemps, la BID a été trop amicale avec le Parti communiste chinois”, a déclaré Runde. «La Banque et ses actionnaires n’ont pas tenu la Chine pour responsable lorsqu’elle a ruiné le 60e anniversaire de la BID. Cette relation trop intime doit changer. “

La Chine n’a pas caché sa relation tendue avec Claver-Carone. Dans une réprimande symbolique, Yi Gang, le chef de la banque centrale chinoise, s’est abstenu de voter lors de la réunion spéciale de l’année dernière lors de l’élection de Claver-Carone, selon une personne qui a assisté à la réunion sous couvert d’anonymat pour discuter du port. Fermé. discussion.

Rebecca Ray, économiste de l’Université de Boston qui suit les investissements de la Chine dans la région, a déclaré qu’une politique délicate autour de la Chine pouvait être une épée à double tranchant. Alors que les tentatives de Claver-Carone d’isoler Pékin peuvent bien jouer au Congrès américain et l’aider à obtenir des fonds supplémentaires, elles pourraient finir par saper la mission de la BID à un moment où le besoin de financement est grand pour construire des infrastructures, améliorer l’assistance. la région.

Il a noté que la BID étant à la traîne par rapport aux autres institutions multilatérales pour obtenir des financements supplémentaires, trois pays d’Amérique latine – le Brésil, l’Équateur et l’Uruguay – ont rejoint la Banque asiatique d’investissement dans les infrastructures, réponse de la Chine à la Banque mondiale et à laquelle les États-Unis s’opposent.

“Mettre la Chine de côté pourrait finir par limiter la volonté de la Chine de continuer à jouer un rôle actif, ce qui ne serait pas populaire dans la région”, a déclaré Ray. “Tant que le besoin de financement restera élevé, les pays continueront de se tourner vers la Chine parce que c’est là que se trouve l’argent.”

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L’écrivain d’Associated Press Joe McDonald à Pékin a contribué à ce rapport.

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Joshua Goodman sur Twitter: @APJoshGoodman

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Contactez l’équipe d’enquête mondiale d’AP à [email protected]

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