Une entreprise de technologie a tenté de limiter ce dont les employés parlent au travail. Ça ne s’est pas bien passé.

Lorsque les dirigeants de la société de logiciels de communication et de gestion de produits Basecamp ont annoncé la semaine dernière qu’elle allait freiner les conversations politiques au travail, les retombées sont venues rapidement.

Employés techniques, consultants en travail e Les politiciens a attaqué de la même manière la décision en la matière

Twitter

et LinkedIn, bien que d’autres chefs d’entreprise il a appelé ça un geste audacieux. Certains employés ont publiquement menacé de démissionner. Finalement, la société basée à Chicago a proposé des acquisitions à son personnel d’environ 50 personnes. Un nombre important d’employés ont décidé de partir.

Bien que petit, Basecamp est influent parmi les entreprises de technologie – ses fondateurs ont écrit des livres populaires sur le travail et ont préconisé le leur comme un lieu de travail modèle, avec des semaines d’été raccourcies et en payant le même salaire à tous ceux qui travaillent dans le même rôle. Sa tentative de réglementer ce dont les employés parlent sur le lieu de travail montre comment, après des années à encourager les équipes à «tout mettre en œuvre», certaines entreprises souhaitent désormais que les employés portent un peu moins.

Il y a des années

Alphabet Inc. de

Google et

Facebook Inc.

a ouvert la voie à des discussions ouvertes sur des sujets sensibles sur le lieu de travail en fournissant des tableaux d’affichage internes, des assemblées publiques et d’autres forums pour recueillir l’opinion des employés. Beaucoup d’autres ont emboîté le pas et des leaders continuer à prendre position sur les questions sociales et donnez aux employés des arènes pour s’exprimer.

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Récemment, certaines entreprises sont allées dans la direction opposée, en particulier l’échange de crypto-monnaie

Coinbase Global Inc.,

qui, l’automne dernier, a déclaré sa culture «apolitique». Le directeur général Brian Armstrong a écrit que l’entreprise ne discuterait pas de causes politiques ou de candidats en interne et que les employés ne devraient pas s’attendre à ce que Coinbase prenne des positions publiques sur leurs convictions personnelles.

Google et Facebook, invoquant la volonté de freiner les tensions internes, ont également agi pour limiter les conversations politiques sur les plateformes de travail.

Avec Basecamp, le co-fondateur et PDG Jason Fried a cité des eaux sociales et politiques «particulièrement instables» et a déclaré que le dialogue était devenu une distraction majeure. Dans une lettre ouverte, un employé qui avait été une partie des efforts récents pour la diversité et l’inclusion dans l’entreprise il a appelé le mouvement «oppressif» et «tais-toi». Plus d’employés annoncé sur Twitter qui s’était arrêté.

Reporting dans Platformer, une newsletter technologique, a mis en évidence certains des problèmes internes autour de la diversité, de l’équité et de l’inclusion qui ont conduit les fondateurs à instituer l’interdiction.

De nombreuses entreprises de technologie ont pris publiquement position en faveur du mouvement Black Lives Matter après la mort de George Floyd.


Photo:

Bridget Bennett pour le Wall Street Journal

L’épisode a révélé un débat enflammé dans les entreprises technologiques, grandes et petites, sur la façon de définir ce qui est politique, si ces problèmes peuvent être séparés de la diversité et de l’inclusion, et comment les collègues devraient s’engager sur ces questions.

David Heinemeier Hansson, co-fondateur de Basecamp, a déclaré au Wall Street Journal dans un courrier électronique qu’après l’annonce de la société, il avait reçu “une avalanche de courriels de soutien de la part de dirigeants et d’employés travaillant dans des entreprises où la politique sociale prend de plus en plus de place. , et si vous êtes assis avec la mauvaise idéologie, c’est très intimidant. “

Demander aux gens de compartimenter est difficile après le bouleversement politique de l’année dernière et la fusion de la vie professionnelle et personnelle causée par le travail à distance pendant la pandémie, a déclaré Glenn Kelman, PDG de Redfin Corp., une société de courtage immobilier basée à Seattle. .

Redfin a pris une position publique en soutenant Black Lives Matter par la suite la mort de George Floyd et protestations ultérieures. Des employés aux opinions divergentes ont alors entamé un débat au travail, et M. Kelman a déclaré qu’il s’était retrouvé appelé à arbitrer. “Je n’ai pas été formé pour faire ça”, a-t-il dit.

Redfin aborde désormais des problèmes sociaux plus larges au cas par cas. M. Kelman a déclaré que l’entreprise adopterait une position publique et exprimerait le soutien des employés internes sur les questions d’équité, comme le mouvement Black Lives Matter, bien que certains employés considèrent ce soutien comme un geste politique. M. Kelman reconnaît que le système n’est pas parfait.

“Nous avons essayé de trouver une règle”, a-t-il dit. “Et il s’avère que c’est impossible.”

Chez Harmon Brothers LLC, une startup de marketing numérique de 50 ans basée à Provo, dans l’Utah, les employés ont publié des liens vers des articles de presse biaisés sur les canaux d’entreprise dans l’application de messagerie Slack au cours du dernier cycle électoral, puis ont commencé à discuter. Le PDG Benton Crane craignait que l’interaction à distance ne détériore la qualité des débats politiques qu’ils ont eu en personne.

Dans Slack, «les gens avaient un ton beaucoup plus net», a-t-il déclaré. “Ils étaient moins empathiques envers les personnes avec lesquelles ils communiquaient.”

En mars, l’entreprise a établi une nouvelle règle: les employés qui souhaitent publier un lien vers l’entreprise Slack doivent d’abord réaliser une vidéo expliquant leur point de vue sur le lien; toute personne souhaitant répondre doit enregistrer sa propre vidéo.

Les chefs d’entreprise américains se trouvent de plus en plus en désaccord avec les partis démocrate et républicain. Gerald F. Seib du WSJ explique comment ils sont dans une position délicate. Illustration photo: Laura Kammermann

Bien qu’il soit encore tôt, M. Crane a déclaré que presque personne ne se battait plus sur Slack.

“La politique a presque eu l’effet d’une interdiction, mais sans le bagage négatif qui accompagne l’interdiction, les gens se sentant comme si leurs voix étaient noyées”, a-t-il déclaré.

Facebook a apporté des modifications à ses politiques internes concernant les discours sur les questions de justice politique et sociale au travail après avoir entendu les commentaires des employés qui souhaitaient plus de contrôle sur leur exposition à ces discussions. Septembre dernier l’entreprise a veillé à ce que les employés puissent participer ou non pour voir ce contenu dans leur fil d’emploi. Facebook a déclaré que les changements avaient aidé les conversations liées au travail à devenir plus constructives, donnant aux employés une marge d’expression personnelle.

Google a favorisé une culture de travail où les débats étaient à l’ordre du jour, puis, après des années de conflits internes et divers procès, il a essayé de freiner les discussions politiques sur les plates-formes internes en 2019. Un porte-parole a déclaré que le règlement de la communauté de Google ajoutait un support sain et ouvert à la discussion et n’a pas commenté davantage.

Les questions au cœur de ces débats peuvent être profondément personnelles pour de nombreuses personnes qui se mettent en colère contre ce qu’elles considèrent comme des efforts visant à associer le dialogue sur la diversité et l’inclusion à des désaccords partisans.

En ce qui concerne les problèmes de justice politique et sociale pour les personnes de couleur et les groupes sous-représentés, “Vous ne pouvez pas vous en détacher parce que c’est qui vous êtes”, a déclaré Lekisha Middleton, fondatrice de Good Success Network, une société de conseil en organisation et de coaching exécutif. qui travaille principalement avec des entreprises technologiques sur des questions de D&I.

Mme Middleton, qui est noire, a déclaré que l’interdiction des débats politiques peut être considérée comme une tentative de faire taire les conversations difficiles sur des sujets sensibles.

“Ce n’est pas seulement la réponse”, a-t-il déclaré à propos des interdictions.

Coinbase comptait environ 60 employés prenant des indemnités de départ après sa décision. Les gens ont facilement utilisé l’annonce de Basecamp comme mécanisme de recrutement.

Un employé marketing de

Microsoft Corp.

LinkedIn possédé destiné aux collaborateurs de Basecamp directement sur la plate-forme de réseautage professionnel, en leur disant qu’il embauchait et qu’il serait libre de se mettre tous au travail. (Le PDG de LinkedIn s’est excusé l’année dernière après une réunion anonyme de la mairie à la suite du meurtre de George Floyd a conduit à des questions qu’il a plus tard qualifiées d’effrayantes.)

Les employés de Conductor Inc., une start-up de logiciels de marketing basée à New York, ont déclaré au PDG et co-fondateur Seth Besmertnik qu’ils préféreraient se concentrer sur les affaires plutôt que sur la politique. D’autres ont dit qu’ils n’étaient pas à l’aise avec les conversations sur les questions politiques et sociales parce qu’ils avaient peur de dire la mauvaise chose.

“Ils ne sont pas racistes, mais ils ne sont peut-être pas les mieux équipés pour avoir des conversations dans ce secteur”, a-t-il déclaré.

M. Besmertnik a déclaré qu’il parlait souvent avec les dirigeants des groupes de ressources des employés de Chef d’orchestre pour savoir comment gérer les situations délicates et faire en sorte que tout le monde se sente en sécurité.

M. Fried, PDG et co-fondateur de Basecamp, a refusé de discuter de ce qui s’est passé dans l’entreprise, affirmant qu’il prenait une pause, “afin que je puisse concentrer toute mon énergie vers l’intérieur pendant que les employés prennent des décisions.”

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