Une espèce de pigeon perdue depuis longtemps « redécouverte » en Papouasie-Nouvelle-Guinée



CN

Un oiseau que l’on croyait éteint depuis 140 ans a été redécouvert dans les forêts de Papouasie-Nouvelle-Guinée.

Le pigeon faisan à nuque noire a été documenté par des scientifiques première et dernière fois en 1882, selon un communiqué de presse de l’association à but non lucratif Re:wild, qui a aidé à financer l’effort de recherche.

La redécouverte de l’oiseau a obligé une équipe d’expédition à passer un mois épuisant sur Fergusson, une île accidentée de l’archipel d’Entrecasteaux au large de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, où l’oiseau a été documenté à l’origine. L’équipe était composée de personnel local du Musée national de Papouasie-Nouvelle-Guinée et de scientifiques internationaux du Cornell Lab of Ornithology et de l’American Bird Conservancy.

L’île de Fergusson est recouverte d’un terrain accidenté et montagneux, ce qui rend l’expédition particulièrement difficile pour les scientifiques. De nombreux membres de la communauté ont déclaré à l’équipe qu’ils n’avaient pas vu le faisan-pigeon à nuque noire depuis des décennies, selon le communiqué de presse.

Mais juste deux jours avant que les chercheurs ne quittent l’île, un piège photographique a capturé des images de l’oiseau exceptionnellement rare.

« Après un mois de recherche, voir ces premières photos de faisan-pigeon, c’était comme trouver une licorne », a déclaré John C. Mittermeier, directeur du programme des oiseaux perdus à l’American Bird Conservancy et co-chef de l’expédition. . « C’est le genre de moment dont vous rêvez toute votre vie en tant qu’écologiste et ornithologue. »

Le faisan-pigeon à nuque noire est un gros pigeon terrestre avec une large queue, selon le communiqué. Les scientifiques en savent encore peu sur l’espèce et pensent que la population est petite et en déclin.

L’intuition des résidents locaux a été cruciale pour que les scientifiques traquent l’oiseau insaisissable.

« Ce n’est que lorsque nous avons atteint les villages sur le versant ouest du mont Kilkerran que nous avons commencé à rencontrer des chasseurs qui avaient vu et entendu le faisan-pigeon », a déclaré Jason Gregg, biologiste de la conservation et co-chef de l’équipe d’expédition. La version. « Nous sommes devenus plus confiants dans le nom local de l’oiseau, qui est » Auwo « , et nous avons eu l’impression de nous rapprocher de l’habitat principal où vit le faisan-pigeon à nuque noire. »

Ils ont placé un total de 12 pièges photographiques sur les pentes du mont Kilkerran, qui est la plus haute montagne de l’île. Et ils ont placé huit autres caméras dans des endroits où des chasseurs locaux ont signalé avoir vu l’oiseau dans le passé.

Un chasseur nommé Augustin Gregory, basé dans le village de montagne Duda Ununa, a fourni la percée finale qui a aidé les scientifiques à localiser le faisan-pigeon.

Gregory a déclaré à l’équipe qu’il avait vu le pigeon-faisan à nuque noire dans une zone avec « des crêtes et des vallées abruptes », selon le communiqué de presse. Et il avait entendu les appels distinctifs de l’oiseau.

Ensuite, l’équipe de l’expédition a placé une caméra sur une crête de 3 200 pieds de haut près de la rivière Kwama au-dessus de Duda Ununa, selon le communiqué. Et enfin, juste au moment où leur voyage se terminait, ils ont capturé des images de l’oiseau marchant sur le sol de la forêt.

La découverte a été un choc pour les scientifiques et la communauté locale.

« Les communautés étaient très enthousiastes lorsqu’elles ont vu les résultats de l’enquête, car de nombreuses personnes n’avaient pas vu ou entendu parler de l’oiseau jusqu’à ce que nous commencions notre projet et que nous obtenions les photos du piège photographique », a déclaré Serena Ketaloya, écologiste de Milne Bay, Papouasie-Nouvelle-Guinée, en le communiqué de presse. « Maintenant, ils ont hâte de travailler avec nous pour essayer de protéger le faisan-pigeon. »

On ne sait pas encore combien il reste de faisans-pigeons à nuque noire, et le terrain accidenté rendra difficile l’identification de la population. Une enquête de deux semaines en 2019 n’a trouvé aucune preuve de l’oiseau, bien qu’elle ait découvert des rapports de chasseurs qui ont aidé à déterminer les lieux de l’expédition de 2022.

Et la découverte pourrait donner l’espoir que d’autres espèces d’oiseaux que l’on croyait éteintes sont toujours là quelque part.

« Cette redécouverte est une incroyable lueur d’espoir pour d’autres oiseaux qui ont été perdus depuis un demi-siècle ou plus », a déclaré Christina Biggs, responsable de la recherche sur les espèces perdues de Re:wild, dans le communiqué. « Le terrain recherché par l’équipe était incroyablement difficile, mais leur détermination n’a jamais faibli, même si si peu de gens se souvenaient avoir vu le faisan-pigeon depuis des décennies. »

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