Une étoile proche pourrait expliquer pourquoi notre soleil n’a pas eu de taches solaires depuis 70 ans

Une nouvelle étude a identifié une étoile proche dont les cycles de taches solaires semblent s’être arrêtés. L’étude de cette étoile peut aider à expliquer la période allant du milieu du XVIIe siècle au début du XVIIIe siècle lorsque notre soleil a arrêté les cycles des taches solaires. Cette image représente un cycle typique de 11 ans du Soleil, avec le moins de taches solaires à son plus bas (en haut à gauche et en haut à droite) et la plus visible à son maximum (au centre). crédit : Nasa

Le nombre de taches solaires sur notre Soleil fluctue et suit généralement un cycle prévisible de 11 ans, mais la période de 70 ans pendant laquelle les taches solaires étaient si rares a déconcerté les scientifiques pendant 300 ans. Selon une équipe de chercheurs de Penn State, une étoile voisine semblable au soleil semble avoir interrompu ses propres cycles et est entrée dans une période similaire d’étoiles plus rares. Continuer à observer cette étoile peut aider à expliquer ce qui est arrivé à notre soleil pendant ce « minimum » et donner un aperçu de l’activité magnétique stellaire du soleil, qui peut interférer avec les satellites et les communications mondiales et éventuellement affecter le climat sur Terre.


L’étoile – et un catalogue de cinq décennies d’activité stellaire pour 58 autres étoiles semblables au Soleil – est décrite dans un nouvel article paru en ligne sur Journal astronomique.

Les points étoilés apparaissent comme une tache sombre à la surface de l’étoile en raison des basses températures temporaires dans la région causées par la dynamo de l’étoile, le processus qui crée champ magnétique. Les astronomes ont documenté les changements dans la fréquence de la position des étoiles sur notre Soleil depuis que Galilée et d’autres astronomes les ont observés pour la première fois au 17ème siècle, il existe donc un bon enregistrement de son cycle de 11 ans. L’exception est le minimum de Maunder, qui a duré du milieu du 17e siècle au début du 18e siècle et a depuis lors dérouté les astronomes.

« Nous ne savons pas vraiment ce qui a causé le minimum de Maunder, et nous attendions les autres avec impatience Des étoiles semblables au soleil Anna Bohm, étudiante de premier cycle en Pennsylvanie au moment de la recherche et première auteure du document de recherche, a dit de voir si elle pouvait proposer des idées. . Il serait vraiment intéressant de continuer à observer cette étoile pendant ce minimum, et espérons-le en dehors, ce qui pourrait être très utile sur l’activité du Soleil il y a 300 ans. »

L’équipe de recherche a extrait des données de plusieurs sources pour agréger 50 à 60 ans de données sur les étoiles pour 59 étoiles. Cela comprenait des données du projet d’observatoire du mont Wilson à Hong Kong – qui a été conçu pour étudier l’activité de surface stellaire et s’est déroulé de 1966 à 1996 – et des recherches de planètes de l’observatoire Keck qui incluent ce type de données dans le cadre de leur recherche continue d’exoplanètes à partir de 1996. jusqu’en 2020. Les chercheurs ont compilé une base de données d’étoiles apparues dans les deux sources qui contiennent d’autres informations facilement disponibles pouvant aider à expliquer l’activité des starpots. L’équipe s’est également donné beaucoup de mal pour normaliser les mesures de différents télescopes afin de pouvoir les comparer directement et d’affiner les données.

L’équipe a identifié ou confirmé que 29 de ces étoiles ont des cycles stellaires en observant au moins deux périodes complètes de cycles, qui durent souvent plus d’une décennie. Certaines étoiles ne semblent pas avoir de cycles du tout, ce qui pourrait être dû au fait qu’elles tournent trop lentement pour avoir une dynamo et magnétiquement « mortes » ou parce qu’elles sont proches de la fin de leur vie. De nombreuses étoiles nécessitent une étude plus approfondie pour confirmer si elles ont un cycle.

« Cette série chronologique continue de plus de 50 ans nous permet de voir des choses que nous n’aurions jamais remarquées à partir des instantanés de 10 ans que nous avons faits auparavant », a déclaré Jason Wright, professeur d’astronomie et d’astrophysique à Penn State et auteur. . de papier. « Ce qui est intéressant, c’est qu’Anna a trouvé une star prometteuse qui fait du vélo depuis des décennies mais qui semble avoir arrêté. »

Selon les chercheurs, l’étoile – appelée HD 166620 – a été estimée avoir un cycle d’environ 17 ans mais est maintenant entrée dans une période de faible activité et n’a montré aucun signe de points d’étoile depuis 2003.

« Quand nous avons vu ces données pour la première fois, nous avons pensé qu’il devait s’agir d’une erreur, nous avions collecté les données de deux étoiles différentes ou il y avait une faute de frappe dans le catalogue ou l’étoile avait été mal identifiée », a déclaré Jacob Loon, un étudiant diplômé de l’université. Université de Pennsylvanie. Je me souviens quand le projet a commencé qui est maintenant à l’Université de Californie, Irvine. « Mais nous avons tout vérifié deux ou trois fois. Les temps d’observation étaient cohérents avec les coordonnées que nous attendions de l’étoile. Et il n’y a pas beaucoup d’étoiles brillantes dans le ciel que le mont Wilson a observées. Peu importe combien de fois nous étions après avoir vérifié , nous sommes toujours arrivés à la conclusion que cette star a tout simplement arrêté de faire du vélo.

Les chercheurs espèrent continuer à étudier cette étoile tout au long de sa période minimale, peut-être parce qu’elle sort du minimum et recommence à tourner. Cette surveillance continue peut fournir des informations importantes sur la façon dont le Soleil et ses étoiles génèrent une dynamique magnétique.

« Il y a beaucoup de débats sur ce qu’est le minimum de Maunder », a déclaré Bohm, qui est maintenant doctorant à l’Université de Lehigh et étudie l’astronomie stellaire et l’astronomie. « Le champ magnétique du soleil a-t-il été essentiellement éteint ? La dynamo du soleil a-t-elle perdu ? Ou est-elle toujours en cycle mais à un niveau très bas, elle n’a pas produit beaucoup de taches solaires ? Nous ne pouvons pas remonter dans le temps pour prendre des mesures de ce qu’il était comme, mais si nous pouvions De discerner la structure magnétique et la force du champ magnétique de cette étoile, nous pourrions commencer à obtenir des réponses.

Une meilleure compréhension de l’activité de surface et du champ magnétique du Soleil peut avoir plusieurs implications importantes. Par exemple, une forte activité stellaire peut perturber les satellites et les communications mondiales, et une tempête solaire particulièrement puissante a perturbé le réseau électrique du Québec en 1989. Il a également été suggéré que les cycles des taches solaires pourraient avoir un lien avec le climat de la Terre. De plus, les chercheurs ont déclaré que les informations provenant de cette étoile pourraient influencer notre recherche de planètes en dehors de notre système solaire.

« Les points stellaires et d’autres formes d’activité magnétique de surface des étoiles interfèrent avec notre capacité à détecter les planètes qui les entourent », a déclaré Howard Isaacson, chercheur à l’Université de Californie à Berkeley et auteur du document de recherche. « Améliorer notre compréhension de l’activité magnétique de l’étoile peut nous aider à améliorer nos efforts de détection. »

La base de données organisée des 59 étoiles et de leur activité de site d’étoiles à partir de cette recherche a été mise à la disposition des chercheurs pour une enquête plus approfondie.

« Cette recherche est un merveilleux exemple d’astronomie à travers les générations, et de la façon dont nous continuons à améliorer notre compréhension de l’univers en nous appuyant sur les nombreuses observations et recherches consacrées aux astronomes qui nous ont précédés », a déclaré Wright. « J’ai examiné les données de position des étoiles de l’observatoire du mont Wilson et de Keck pour ma thèse. Lorsque j’étais étudiant diplômé, Howard a examiné les données de position des étoiles du California Planet Survey pour sa thèse de maîtrise, et maintenant Anna a rassemblé toutes les données ensemble pour un regard plus complet au fil des ans. Nous sommes tous ravis. Pour continuer à étudier cela et d’autres étoiles prometteuses.


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Plus d’information:
Anna C. Baum et al., Five Decades of Chromospheric Activity in 59 Sun-like Stars and New Maunder Minimum Candidate HD 166620, Journal astronomique (2022). DOI : 10.3847 / 1538-3881 / ac5683

la citation: Une étoile proche pourrait expliquer pourquoi notre soleil n’a pas eu de taches solaires depuis 70 ans (2022, 24 mars) Extrait le 25 mars 2022 de https://phys.org/news/2022-03-nearby-star-sun-didnt- taches solaires .langage de programmation

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