Une étoile qui s’effondre produit l’une des explosions les plus spectaculaires de tous les temps

Vue d’artiste d’un jet relativiste qui a fait exploser les rayons gamma d’une étoile en train de s’effondrer et émet des photons de haute énergie.

DESY, Laboratoire de Communication Scientifique

Lorsque certaines étoiles meurent, elles s’effondrent et se transforment en une supernova, produisant des éclairs brillants de rayons gamma et de rayons X appelés Sursauts gamma. On pense que les GRB sont les plus grandes explosions de l’univers, et les scientifiques ont maintenant observé des explosions plus près que jamais, ce qui conduit à une surprise qui remet en question notre compréhension des explosions supermassives qui peuvent également générer des trous noirs.

Les satellites Fermi et Swift de la NASA ont détecté un sursaut de rayons gamma en direction de la constellation Eridanus le 29 août 2019. Classés presque immédiatement sous le nom de GRB 190829A, les observatoires du monde entier se sont automatiquement déplacés pour recueillir plus de données sur l’événement cosmique.

Il s’avère qu’il se trouve à environ un milliard d’années-lumière – une distance confortable pour regarder le spectacle très violent, mais il est environ 20 fois plus proche de la Terre qu’un GRB typique.

Andrew Taylor du centre de recherche allemand Deutsches Elektronen-Synchrotron a déclaré dans Permis.

Les GRB se déroulent en deux phases : une onde de choc chaotique initiale qui dure généralement moins d’une minute environ, suivie d’un fondu lent et perceptible pendant des jours. Taylor rapporte que la deuxième phase de GRB 190829A peut être observée « pendant de nombreux jours et pour des énergies de rayons gamma sans précédent ».

Il est possible que la raison du rayonnement énergétique record observé par les scientifiques soit la proximité relative du GRB.

La compréhension actuelle des GRB postule que les rayons X et les rayons gamma observés à partir de tels sursauts sont produits par des mécanismes distincts impliquant différents types de particules en collision (pensez à l’accélérateur de particules sur Terre). Cependant, les données du GRB sans précédent suggèrent que les composantes des rayons X et gamma sont en fait le résultat du même mécanisme.

“C’est un peu inattendu”, déclare Dmitriy Khangulyan de l’Université Rikkyu à Tokyo.

Khangulyan et Taylor sont parmi un certain nombre de co-auteurs d’un article sur la découverte Publié jeudi dans Science. En fin de compte, le résultat de l’observation record est qu’il y a plus à apprendre et à comprendre sur les GRB.

“Pour l’avenir, les perspectives de détection des sursauts gamma par des instruments de nouvelle génération tels que le réseau de télescopes Cherenkov actuellement en construction dans les Andes chiliennes et sur l’île canarienne de La Palma semblent prometteuses”, a déclaré Stefan Wagner. , le porte-parole du High Energy Stereoscopic System, un observatoire spécialisé en Namibie qui a été utilisé pour étudier le GRB 190829.

Et bien sûr, espérons-le, les futures découvertes de GRB continueront à se situer à plusieurs millions, voire à plusieurs milliards d’années-lumière de la Terre.

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