Une étude a révélé qu’il existe plus d’une façon de momifier un dinosaure

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Agrandir / Reconstruire la vie en couleur pour Edmontosaure.

Nous avons rarement le temps d’écrire sur chaque grande histoire scientifique qui nous arrive. Donc cette année, nous publions à nouveau une série spéciale de publications « Les douze jours de Noël », mettant en lumière une histoire scientifique qui est tombée entre les mailles du filet en 2022, tous les jours du 25 décembre au 5 janvier. Aujourd’hui : pourquoi les momies de dinosaures ne sont peut-être pas aussi rares que le pensent les scientifiques.

Dans certaines circonstances, les fossiles de dinosaures peuvent inclure une peau exceptionnellement bien conservée, ce que l’on a longtemps pensé être rare. Mais mes auteurs Journal d’octobre La publication dans la revue PLoS ONE suggère que ces « momies » de dinosaures pourraient être plus courantes qu’on ne le pensait auparavant, sur la base de leur analyse d’un drosaure à bec de canard momifié avec une peau bien conservée qui présentait des signes révélateurs inhabituels de charognards sous forme de morsure. Des marques.

Dans ce cas, le terme « momie » fait référence à des fossiles avec une peau bien conservée et parfois d’autres tissus mous. comme nous sommes j’ai mentionné plus tôtLa plupart des fossiles sont des os, des coquilles, des dents et d’autres formes de tissus « durs », mais de rares fossiles sont parfois découverts qui préservent les tissus mous tels que la peau, les muscles, les organes ou même le globe oculaire occasionnel. Cela peut en dire beaucoup aux scientifiques sur les aspects de la biologie, de l’écologie et de l’évolution d’organismes aussi anciens que les squelettes seuls ne peuvent pas bouger.

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Par exemple, l’année dernière, Créer des chercheurs Modèle 3D très détaillé d’un fossile d’ammonite vieux de 365 millions d’années jurassique période en combinant des techniques d’imagerie avancées, révélant les muscles internes qui n’ont pas été remarqués auparavant. Une autre équipe de chercheurs britanniques Des expériences ont été menées Cela impliquait de regarder pourrir des carcasses de bars morts pour en savoir plus sur comment (et pourquoi) les tissus mous des organes internes pouvaient être conservés de manière sélective dans les archives fossiles.

Dans le cas des momies de dinosaures, il y a un débat en cours sur ce qui semble être une contradiction centrale. Les momies de dinosaures découvertes jusqu’à présent montrent des signes de deux processus de momification différents. Le premier est l’inhumation rapide, dans laquelle le corps est rapidement recouvert, ce qui ralentit considérablement la décomposition avancée, et les restes sont protégés de l’exhumation. Une autre voie courante est la déshydratation, qui oblige le corps à rester exposé au paysage pendant un certain temps avant l’enterrement.

Le spécimen en question est le squelette partiel de Edmontosaure, un hadrosaure à bec de canard, a été découvert dans la formation de Hell Creek dans le sud-ouest du Dakota du Nord et fait maintenant partie de la collection de fossiles du Dakota du Nord. Surnommé « Dakota », ce dinosaure momifié a montré des preuves d’un enterrement rapide et d’une déshydratation. Les restes ont été étudiés à l’aide de divers outils et techniques depuis 2008. Les auteurs de l’article PLoS ONE ont également effectué une analyse transversale de la momie, ainsi qu’une analyse granulométrique des sédiments environnants dans lesquels le fossile a été trouvé.

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Il y avait des preuves de multiples coupures et perforations sur le devant et la queue, ainsi que des trous et des égratignures sur les os et la peau des bras et des mains en forme d’arc, un peu comme la forme des dents d’un crocodile. Il y avait aussi des coupures plus longues en forme de V sur la queue qui auraient pu être causées par un prédateur carnivore plus gros, comme les juvéniles. dinosaure rex.

Le cours proposé de préservation des tissus mous basé sur l'échantillon étudié.
Agrandir / Le cours proposé de préservation des tissus mous basé sur l’échantillon étudié.

Becky Barnes/Plus un

Les auteurs ont conclu qu’il y avait probablement plus d’une voie vers la momification des dinosaures, réglant la controverse d’une manière qui ne « nécessitait pas une étonnante et improbable convergence d’événements ». En bref, plus de restes de dinosaures pourraient être momifiés qu’on ne le pensait auparavant.

Dans le cas de Dakota, l’apparence rétrécie de la peau sur les os sous-jacents a été observée chez d’autres momies de dinosaures et a également été bien documentée dans des études médico-légales récentes. Les auteurs pensent que le Dakota a été «momifié» par un processus appelé «dessiccation et rétrécissement», qui implique un nettoyage incomplet, où les carcasses d’animaux sont vidées alors que les outils de nettoyage et de décomposition ciblent les tissus internes, laissant derrière eux la peau et les os. Pier David Bressan chez ForbesVoici ce qui est probablement arrivé à Dakota :

Après la mort de l’animal, son corps a probablement été saccagé par un groupe de crocodiles, la carcasse ouverte dans son estomac, et colonisée par des mouches et des coléoptères, pour nettoyer les os et la peau de la chair en décomposition. Un tel nettoyage incomplet aurait exposé les tissus internes de la peau, après quoi les couches externes deviendraient lentement sèches. Les os sous-jacents empêchent la coquille vide de trop rétrécir, préservant les détails fins de la peau écailleuse. Enfin, les restes désormais momifiés ont été enterrés sous la boue, peut-être par une crue éclair soudaine, et les fluides en circulation ont disposé les minéraux, remplaçant les tissus mous restants et maintenant un moule dans la roche.

« Non seulement Dakota nous a appris que des tissus mous durables tels que la peau peuvent être préservés sur des cadavres partiellement meurtris, mais que ces tissus mous peuvent également fournir une source unique d’informations sur d’autres animaux qui ont interagi avec le cadavre après la mort », a déclaré le co-auteur Clint Boydpaléontologue du North Dakota Geological Survey.

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DOI : PLoS ONE, 2022. 10.1371/journal.pone.0275240 (À propos des DOI).

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