Une étude dit que la vie sur Mars peut être induite en erreur par de faux fossiles

Image composite montrant certains types de spécimens semblables à des fossiles créés par des réactions chimiques que l’on peut trouver sur Mars. Crédit : Shawn McMahon, Julie Cosmides et Juttie Roillard

Les recherches suggèrent que les explorateurs de Mars à la recherche de signes de vie ancienne pourraient être trompés par des échantillons de type fossile créés par des processus chimiques.


Une étude rapporte que les roches sur Mars peuvent contenir de nombreux types de sédiments non biologiques similaires aux types de fossiles qui seraient trouvés si la planète supportait la vie.

Les chercheurs disent que distinguer ces faux fossiles de ce qui pourrait être une preuve de vie ancienne sur Mars – qui était temporairement habitable il y a quatre milliards d’années – est la clé du succès des missions actuelles et futures.

Des astrobiologistes des universités d’Édimbourg et d’Oxford ont examiné les preuves de tous les processus connus qui auraient pu créer des dépôts réalistes dans les roches sur Mars.

Ils ont identifié des dizaines de processus – dont beaucoup n’ont probablement pas été détectés – qui pourraient produire des structures imitant des formes de vie microscopiques simples qui auraient pu exister sur Mars.

Parmi les spécimens vibrants que ces processus peuvent créer, il y a des sédiments qui ressemblent à cellules bactériennes et des molécules à base de carbone qui sont très similaires aux éléments constitutifs de toute vie connue.

Parce que les signes de vie peuvent être étroitement imités par des processus non vivants, les origines de tout échantillon de type fossile trouvé sur Mars sont susceptibles d’être très mystérieuses, selon l’équipe.

Ils appellent à davantage de recherches interdisciplinaires pour faire la lumière sur la formation de dépôts réalistes sur Mars, et ainsi aider à la recherche de Témoignage de la vie ancienne Là et nulle part ailleurs dans le système solaire.

La recherche a été publiée dans Journal de la Société géologique.

Le Dr Shaun McMahon, boursier en astrobiologie à l’École de physique et d’astronomie de l’Université d’Édimbourg, a déclaré: «À un moment donné, le rover martien trouvera presque certainement quelque chose de très similaire à un fossile, afin de pouvoir les distinguer avec confiance des structures et matériaux résultant d’interactions La chimie est vitale. Pour chaque type de fossile, il existe au moins un processus non biologique qui crée des choses très similaires, il y a donc un réel besoin d’améliorer notre compréhension de la formation de ces fossiles.

« Nous avons été trompés par des simulations de la vie dans le passé », a déclaré Julie Cosmides, professeur agrégé de biologie à l’Université d’Oxford. « À de nombreuses reprises, des organismes ressemblant à des microbes fossiles ont été décrits dans d’anciennes roches sur Terre et même dans des météorites de Mars, mais à y regarder de plus près, il s’avère qu’ils ont des origines non biologiques. Cet article est une mise en garde dans laquelle nous appelons à des recherches plus poussées sur les simulations de la vie dans le contexte de Mars, afin d’éviter de tomber dans les mêmes pièges au fil des ans à nouveau. »


Résoudre le mystère des fossiles pourrait aider à la recherche de la vie martienne


la citationUne étude dit (2021, 16 novembre) : récupéré le 17 novembre 2021 sur https://phys.org/news/2021-11-life-mars-misled-false-fossils.html : La recherche de vie sur Mars pourrait être induite en erreur par pseudo-fossiles.

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