Une expérience incroyable qui montre que les bourdons « jouent » avec des choses

La toute première étude a montré que les bourdons étaient des « joueurs ». L’expérience, dans laquelle des bourdons roulaient des boules de bois, était la première fois qu’un comportement de jeu d’objet était montré chez un insecte.

Les bourdons jouent, selon une nouvelle étude publiée dans la revue comportement animal. C’est la première fois qu’un comportement de jeu d’objets est démontré chez un insecte, ajoutant aux preuves croissantes que les abeilles peuvent ressentir des « émotions » positives.

Plusieurs expériences ont été menées par une équipe de chercheurs, dirigée par des scientifiques de l’Université Queen Mary de Londres, pour tester leur hypothèse. Ils ont montré que les bourdons faisaient tout leur possible pour faire rouler des boules de bois à plusieurs reprises malgré aucune incitation apparente à le faire.

Selon les résultats, les abeilles plus jeunes roulent plus de balles que les abeilles plus âgées. Ces résultats reflètent le comportement humain des jeunes enfants et des autres jeunes mammifères et oiseaux étant les plus joueurs. De plus, les abeilles mâles roulaient des boules plus longtemps que leurs homologues femelles.

Quarante-cinq bourdons ont été suivis dans l’étude lors de leur passage dans une arène. Ils avaient la possibilité de marcher sur un chemin sans obstacle pour atteindre la zone d’alimentation ou de dévier de ce chemin vers des zones avec des boules de bois. Les abeilles individuelles ont fait tourner les balles de manière impressionnante entre 1 et 117 fois au cours de l’expérience. Le comportement répétitif indique que faire rouler la balle était gratifiant.

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Cela a été soutenu par une autre expérience dans laquelle un groupe différent de 42 abeilles a eu accès à deux chambres colorées. Une pièce contient toujours des balles en mouvement, tandis que l’autre pièce ne contient aucun objet. Lorsqu’elles ont ensuite été testées et ont eu le choix entre les deux chambres, car aucune d’entre elles n’avait de balles à l’époque, les abeilles ont montré une préférence pour la couleur de la chambre précédemment associée aux balles en bois. La configuration des expériences a supprimé toute idée que les abeilles déplaçaient les balles à des fins autres que le jeu. Les balles roulantes n’ont pas contribué aux stratégies de survie, telles que l’obtention de nourriture, le désencombrement ou l’accouplement, et cela a été fait dans des conditions sans stress.

L’étude s’appuie sur des travaux antérieurs du même laboratoire Queen Mary qui ont montré que les bourdons peuvent être entraînés à marquer des buts en faisant rouler des balles vers des buts en échange d’une récompense alimentaire sucrée. Au cours de l’expérience précédente, l’équipe a remarqué que les bourdons roulaient des balles hors de l’expérience, sans obtenir de récompense alimentaire. La nouvelle recherche a montré que les abeilles roulaient à plusieurs reprises des balles sans être entraînées et sans recevoir de nourriture pour le faire – c’était à la fois volontaire et spontané – et donc similaire au comportement de jeu observé chez d’autres animaux.

Samadi Galpayage, premier auteur de l’étude et doctorant à l’Université Queen Mary de Londres, a déclaré : « C’est certainement incroyable, parfois même amusant, de voir des bourdons montrer quelque chose comme des jouets. Ils approchent et manipulent ces « jouets » encore et encore. Cela montre, une fois pour toutes. Un autre, que malgré la petite taille de leur cerveau, ils sont plus que de petits êtres robotiques. Ils peuvent en fait éprouver une sorte d’états émotionnels positifs, même s’ils sont primitifs, comme d’autres grands animaux. qui sont minces ou pas très minces. Ce genre de découverte a des implications sur notre compréhension de la conscience et du bien-être des insectes, nous espérons qu’elle nous encouragera plus que jamais à respecter et à protéger la vie sur Terre.

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Le professeur Lars Chitka, professeur d’écologie sensorielle et comportementale à l’Université Queen Mary de Londres, directeur du laboratoire et auteur du récent livre The Bee Brain, a déclaré: «Cette recherche fournit une forte indication que les cerveaux d’insectes sont beaucoup plus sophistiqués que nous ne le pourrions. imaginez. Il y a beaucoup d’animaux qui jouent juste pour le plaisir, mais la plupart des exemples proviennent de petits mammifères et d’oiseaux.

« Nous produisons des quantités toujours croissantes de preuves soutenant la nécessité de faire tout ce que nous pouvons pour protéger les insectes à des millions de kilomètres des créatures imprudentes et sans émotion que l’on croit traditionnellement. »

Référence : « Est-ce que les bourdons jouent ? » Par Heroni Samadi Galbage Donna, Quinn Solvey, Amelia Kowaluska, Carly McKella, Hadi Mabodi et Lars Schitka, 19 octobre 2022, comportement animal.
DOI : 10.1016 / j.anbehav.2022.08.013

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