Une fois rejetée comme légendaire, une sinistre vague de 60 pieds gonfle au large de la Colombie-Britannique

De nouvelles recherches confirment qu’une houle massive de 58 pieds qui s’est écrasée dans les eaux au large de la Colombie-Britannique, au Canada, en novembre 2020, était la plus grande vague « maléfique » jamais enregistrée.

Les scientifiques ont déclaré que la vague du monstre, qui a frappé au large des côtes de l’île de Vancouver, a atteint une hauteur à peu près équivalente à celle d’un immeuble de quatre étages. Les propriétés des ondes sont détaillées dans une étude publiée le 2 février dans Journal des rapports scientifiques.

vagues scélérates Ce sont des renflements inhabituellement grands qui se produisent en eau libre et atteignent plus de deux fois la hauteur des autres vagues à proximité. Ces événements imprévisibles et parfois apparemment aléatoires sont connus sous le nom de vagues «étranges» ou «tueuses», et on sait peu de choses sur leur formation.

Proportionnellement aux vagues environnantes, l’événement de 2020 était « probablement la vague scélérate la plus grave jamais enregistrée », a déclaré Johannes Gemrich, chercheur à l’Université de Victoria et auteur principal de l’étude.

« Seules quelques vagues scélérates ont été directement observées en haute mer, et rien de cette ampleur » Il a déclaré dans un communiqué. « La probabilité qu’un tel événement se produise une fois tous les 1 300 ans. »

Une simulation vidéo d’une bouée et d’un amarrage de Marine Labs au moment d’une vague scélérate record a été enregistrée au large d’Ucluelet, en Colombie-Britannique. (Avec l’aimable autorisation de MarineLabs Data Systems)

Le renflement massif a été capturé par des capteurs sur une bouée située à un peu plus de 4 milles d’Ucluelet, sur la côte ouest de l’île de Vancouver.

Pendant des siècles, les vagues voyous ont été considérées comme des légendes nautiques, rejetées comme des récits exagérés concoctés par des marins en haute mer. Cependant, au cours des dernières décennies, les scientifiques ont pu confirmer l’existence d’ondes scélérates, bien qu’elles soient encore difficiles à observer et à mesurer.

La première vague maléfique enregistrée s’est produite au large des côtes de la Norvège en 1995. L’événement, connu sous le nom de « vague de Draubner », a atteint une hauteur de près de 84 pieds, soit deux fois la taille des vagues qui l’entourent. Bien que la vague scélérate de 1995 ait été généralement plus longue que la vague mesurée au large d’Ucluelet, l’événement record de 2020 était près de trois fois plus important que les autres vagues, ont déclaré les chercheurs.

L’étude des ondes scélérates peut aider les scientifiques à mieux comprendre les forces qui les sous-tendent et leurs impacts potentiels, a déclaré Scott Petty, PDG de MarineLabs, une société de recherche qui exploite un réseau de capteurs marins et de bouées en Amérique du Nord. .

« L’imprévisibilité des vagues scélérates et la puissance de ces ‘murs d’eau’ peuvent les rendre incroyablement dangereux pour les opérations navales et le public », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Petty a ajouté que la capacité de suivre et d’analyser ces événements inhabituels améliorerait la sécurité maritime et aiderait à protéger les communautés côtières.

« La prévisibilité des vagues scélérates reste une question ouverte, mais nos données aident à comprendre quand, où et comment les vagues scélérates se forment et les risques qu’elles posent », a-t-il déclaré.

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