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Une nouvelle étude démographique indique que la Terre compte 20 quadrillions de fourmis

C’est un monde de fourmis, et nous ne faisons que visiter.

La nouvelle estimation porte le nombre total de fourmis creusant et errant sur Terre à près de 20 quadrillions d’individus.

Ce montant stupéfiant – 20 000 000 000 000 ou 20 000 billions – révèle une étonnante fourmi omniprésente alors même que les scientifiques sont de plus en plus préoccupés par la perspective d’une mort massive d’insectes qui pourrait bouleverser les écosystèmes.

Dans un article de recherche publié lundi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences, un groupe de scientifiques de l’Université de Hong Kong a analysé 489 études et a conclu que la masse totale des fourmis sur Terre pèse environ 12 mégatonnes de carbone sec.

En d’autres termes : si toutes les fourmis étaient arrachées du sol et placées sur une balance, elles seraient plus nombreuses que tous les oiseaux et mammifères sauvages réunis. Pour chaque personne, il y a environ 2,5 millions de fourmis.

« C’est inimaginable », a déclaré Patrick Schulthes, l’auteur principal de l’étude et maintenant chercheur à l’Université de Würzburg en Allemagne, dans une interview avec Zoom. Nous ne pouvons tout simplement pas imaginer 20 quadrillions de fourmis dans un seul tas, par exemple. Cela ne fonctionne tout simplement pas. « 

Compter tous ces bogues – ou du moins suffisamment pour arriver à une estimation correcte – a impliqué la collecte de données auprès de « milliers d’auteurs dans de nombreux pays différents » sur un siècle, a ajouté Schulthes.

Pour compter les insectes abondants comme les fourmis, il y a deux façons de le faire : se coucher sur le sol pour échantillonner la litière de feuilles – ou installer de petits pièges (souvent juste un gobelet en plastique) et attendre que les fourmis s’éloignent. Les chercheurs se sont salis les chaussures avec des enquêtes dans presque tous les coins du monde, bien que certains endroits en Afrique et en Asie manquent de données.

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« C’est un effort vraiment mondial qui entre dans ces chiffres », a déclaré Schulthes.

Les fourmis, comme les humains, ont traversé presque tous les continents et toutes sortes d’habitats. Selon l’équipe de recherche, les fourmis qui vivent sur Terre sont abondantes dans les régions tropicales et subtropicales, mais elles peuvent être trouvées presque partout sauf dans les parties les plus froides de la planète.

Ou en tant qu’auteur célèbre et pathologiste des fourmis (ce qui signifie fourmi scientifique) E.O. Wilson Une fois que vous l’avez mis: « Peu importe où je vais – sauf l’Antarctique ou le haut pôle Nord, et je n’y vais pas parce qu’il n’y a pas de fourmis là-bas – peu importe à quel point la culture humaine est différente, peu importe à quel point l’environnement naturel est différent, il y a des fourmis . »

Le monde, en fait, pourrait être mieux avec toutes ces fourmis. En creusant des tunnels, vous aérez le sol et tirez les graines sous terre pour qu’elles germent. Ils servent de source de nourriture pour les arthropodes, les oiseaux et les mammifères indescriptibles. Alors que les fourmis creuseuses sont ennuyeuses pour les propriétaires, les forêts seraient remplies à ras bord de bois mort sans le pouvoir de décomposition des insectes destructeurs du bois.

Les entomologistes remarquent une baisse inquiétante du nombre d’insectes en dehors des fourmis en Allemagne, à Porto Rico et ailleurs. La destruction de l’habitat, les pesticides et le changement climatique contribuent à cette possibilité – mais elle est encore débattue « bugpocalypse. Plus de 40 % des espèces d’insectes pourraient disparaître. Selon une étude de 2019où les papillons et les coléoptères sont les plus menacés.

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Les scientifiques ne savent pas si le nombre de fourmis est en déclin. « Franchement, nous n’en avons aucune idée », a déclaré Schulthes.

C’est la prochaine question de recherche à laquelle l’équipe veut répondre. « Nous n’avons pas encore tenté de démontrer ce changement temporel dans l’abondance des fourmis », a déclaré Sabine Naughten, écologiste des insectes et co-auteure principale de l’étude, réalisée par Zoom. « Ce sera quelque chose qui arrivera ensuite. »

Depuis des décennies, les scientifiques observent les fermes de fourmis dans les laboratoires pour tester les théories sur le comportement animal. Le scientifique des fourmis Wilson qui Mourir L’année dernière, il a utilisé ses connaissances sur les fourmis pour expliquer la base génétique de la coopération entre les animaux et souligner la biodiversité de la vie qui mérite d’être préservée.

Dans les années 1990, il a tenté une estimation approximative du nombre de fourmis sur Terre avec son collègue biologiste Bert Holdupler. Leur estimation était d’environ 10 quadrillions – du même ordre de grandeur que la dernière et la plus stricte estimation publiée lundi.

« Dans le cas d’E.O. Wilson, c’était simplement un gars très intelligent », a déclaré Schulthes. « Il en savait beaucoup sur les fourmis et avait un sentiment intérieur, fondamentalement. »

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