Une puissante et brillante explosion de rayons gamma a été détectée

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Plusieurs télescopes spatiaux et terrestres ont connu l’une des explosions les plus brillantes de l’espace lorsqu’ils ont atteint la Terre le 9 octobre. L’explosion pourrait être l’une des plus puissantes jamais enregistrées par des télescopes.

Selon la NASA, les sursauts gamma, ou GRB, sont la classe d’explosions la plus puissante de l’univers. Les scientifiques ont nommé ce modèle GRB 221009A, et les télescopes du monde entier continuent de surveiller ses effets.

« Le GRB 221009A exceptionnellement long est le GRB le plus brillant jamais enregistré, et sa rémanence bat tous les records à toutes les longueurs d’onde », a déclaré Brendan O’Connor, doctorant à l’Université du Maryland et à l’Université George Washington à Washington, dans un communiqué. .

« Parce que cette explosion est si brillante et aussi proche, nous pensons que c’est une occasion unique d’aborder certaines des questions fondamentales liées à ces explosions, de la formation de trous noirs aux tests de modèles de matière noire. »

Les scientifiques pensent que la création de la longue impulsion lumineuse s’est produite lorsqu’une étoile massive de la constellation Sagitta – à environ 2,4 milliards d’années-lumière – s’est effondrée dans une explosion de supernova et est devenue un trou noir. L’étoile avait probablement plusieurs fois la masse de notre Soleil.

Rayons gamma et rayons X dispersés à travers le système solaire et déclenchés par des détecteurs installés sur le télescope spatial Fermi Gamma Ray de la NASA, l’observatoire Neil Gehrells Swift et le vaisseau spatial Wind, ainsi que des télescopes au sol tels que le télescope Gemini South au Chili.

Les trous noirs nouveau-nés libèrent de puissants jets de particules qui peuvent se déplacer à une vitesse proche de la vitesse de la lumière, libérant un rayonnement sous forme de rayons X et de rayons gamma. Après des milliards d’années de voyage dans l’espace, une explosion de trou noir a finalement atteint notre coin de l’univers la semaine dernière.

L’étude d’un événement comme celui-ci pourrait révéler plus de détails sur l’effondrement des étoiles, comment la matière interagit près de la vitesse de la lumière et quelles conditions pourraient être dans les galaxies lointaines. Les astronomes estiment qu’un sursaut gamma aussi brillant pourrait ne pas réapparaître avant des décennies.

La source de l’explosion semble être loin, mais en termes astronomiques, elle est relativement proche de la Terre, c’est pourquoi elle était si brillante et a duré si longtemps. Le télescope Fermi a détecté l’explosion pendant plus de 10 heures.

O’Connor était le chef d’une équipe utilisant le télescope Gemini Sud au Chili, qui est exploité par le Laboratoire national de recherche optique et infrarouge de la National Science Foundation, ou NOIRLab, pour observer les effets le 14 octobre.

« Dans notre groupe de recherche, nous avons qualifié cette explosion de » BATEAU « , ou la plus brillante de tous les temps, car lorsque vous regardez les milliers d’explosions que les télescopes à rayons gamma ont repérées depuis les années 1990, ce télescope se démarque « , a déclaré Gillian Rastingad, doctorante à la Northwestern University dans l’Illinois, qui a dirigé une deuxième équipe utilisant Gemini South.

Les astronomes utiliseront leurs observations pour analyser les empreintes digitales de tous les éléments lourds de l’effondrement de l’étoile.

L’explosion lumineuse a également donné l’occasion à deux instruments à bord de la Station spatiale internationale : le télescope à rayons X NICER (ou Neutron Star Interior Composition Explorer) et le japonais All-Sky X-ray Image Observer, ou MAXI. Les deux appareils ensemble sont appelés le réseau d’alerte Orbital High Energy Monitor, ou OHMAN.

C’était la première fois que les deux instruments, installés sur la station spatiale en avril, pouvaient fonctionner ensemble pour détecter un sursaut gamma, ce qui signifie que le télescope NICER a pu observer GRB 221009A trois heures après sa découverte.

« Les opportunités futures pourraient entraîner des temps de réponse de quelques minutes », a déclaré Zaven Arzumanian, responsable scientifique de NICER au Goddard Space Flight Center à Greenbelt, Maryland, dans un communiqué.

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