Une renaissance et une course vers le haut

Transformer un passe-temps en carrière n’est pas inhabituel. Ensuite, il y a le passe-temps qui vous emmène dans le top 10 du Tour de France Femmes.

Veronica Aiguières ’16. Photo de Russ Ellis | Des photos à vélo.

Veronica Aiguières ’16 il a commencé à pédaler il y a seulement trois ans. Bien qu’elle ait été une athlète aussi longtemps qu’elle a su marcher… joué au football collégial pour les femmes à l’Université Willamette – il pensait que ce chapitre de sa vie était clos.

Il vivait à Seattle et travaillait au Seattle Children’s Hospital, contactant les compagnies d’assurance pour obtenir une couverture pour les patients atteints de cancer. Une carrière dans le domaine de la santé était son objectif : un cours avec la professeure agrégée d’anthropologie Joyce Millen l’a incitée à poursuivre dans ce domaine et Ewers, anthropologie et double majeure en espagnol, s’était également portée volontaire comme traductrice médicale à la clinique de Salem, traduisant souvent au nom des agriculteurs migrants. Les deux ont été des expériences déchirantes et chargées d’émotion, a-t-il déclaré.

Mais son travail au Seattle Children’s n’était pas la bonne solution et il avait atteint un point critique avec sa carrière sportive. Elle s’est consacrée à l’haltérophilie olympique et à la course à pied. Une amie de son groupe de course qui s’entraînait pour un duathlon a demandé à Ewers de se joindre à une équipe, et là, elle a rencontré et impressionné les anciens cyclistes professionnels Jennifer Wheeler et David Richter, qui roulent maintenant Guilde des cyclistes de la fontaine. Ewers est devenu membre.

C’était fin 2018. L’année suivante, elle participe à sa première course et Wheeler lui propose de l’entraîner.

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« J’ai été surpris », a déclaré Ewers. « Je n’avais jamais eu quelqu’un qui voyait du potentiel en moi et était prêt à risquer de mettre cette énergie pour moi. Je n’avais rien à perdre, alors j’ai emménagé à fond. »

Son courage et sa détermination ont payé. L’année dernière, la jeune femme de 27 ans a décroché quelques podiums aux États-Unis, dont une médaille de bronze aux championnats nationaux américains, et s’est fait les dents en course en Europe. Sa série de victoires s’est poursuivie l’année dernière avec des victoires en Espagne et au Luxembourg, ainsi que de solides performances en Grande-Bretagne et en France. Fin juillet, elle termine neuvième du Tour de France Femmes, première course du genre depuis le Tour de France Féminin en 1989.

Comme, comment proclame un journaliste« Veronica Ewers est vraiment arrivée. »

Pendant ce temps, entre la course et l’entraînement, Ewers est tombé sur le design de l’UX – « J’ai trouvé que c’était similaire à l’anthropologie, en ce sens que je suis capable d’appliquer mes méthodes de recherche quantitative au sein du design et de la recherche UX/UI », a-t-il déclaré – et a commencé un programme de certification deux mois avant de rejoindre son équipe actuelle, EF Education-TIBCO-SVB. En février, elle a terminé le programme et vit pour l’instant à Rixensart, en Belgique, une ville au sud de Bruxelles.

Mais sa recherche d’emploi UX est en attente car elle est tombée dans le rythme intense et solitaire d’une athlète professionnelle – rouler, prendre une douche, manger, Netflix, dormir – et regarder les Jeux olympiques de 2024.

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Les élèves de Willamette l’ont encouragée à chaque pas. Scott M. Schoettgen ’10, qui a aidé le personnel lors d’un voyage d’études à l’étranger auquel Ewers a participé, lui a récemment envoyé un maillot de la défunte équipe cycliste de l’université. Pendant plusieurs années, il a passé du temps au Bistro, où Ewers aimait faire des biscuits en tant qu’employé.

« Tout est revenu à la case départ », a-t-il déclaré. « Quand j’aurai enfin mon siège, je le ferai encadrer. »

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