Ce sont des images que nous pensions réservées aux autres. Nadal, à l’envers, sans solution sur terre battue. Si un seul point devait être conservé, ce serait probablement celui qui a offert la balle de match à Diego Schwartzman, resté sur neuf défaites en autant de matches contre son adversaire dans la soirée. Nadal, bien installé sur le terrain, a débordé son adversaire. Le tribunal s’ouvre devant lui et il n’a qu’à conclure. Sa droite, mal contrôlée, tourne dans le couloir. Quelques secondes plus tard, le roi de Rome, neuf titres tous pareils, sera renversé sans aucune contestation possible. Il ne faut pas enlever le mérite de l’Argentin, surtout dans un premier set parfaitement maîtrisé.

Le second, en revanche, témoigne de l’excitation inhabituelle d’un Nadal de retour en compétition après six mois sans tournoi et une impasse de toute la tournée américaine. Force est de constater qu’à une semaine de Roland-Garros, l’Espagnol, grand favori de la Porte d’Auteuil, n’est pas dans son assiette. “Ce n’était pas du tout ma nuit, remarqua, désabusé, l’Espagnol. Il a joué un très bon match, je ne l’ai pas fait, alors quand cela arrive, vous devez perdre. Ces choses peuvent arriver après une longue période sans jouer. Que vais-je faire à Roland-Garros? C’est une année spéciale et imprévisible, je ne sais pas, je vais probablement rentrer chez moi et voir ce qui se passe. J’ai fait mon travail ici, j’ai fait de bonnes choses, d’autres moins.

Avec des courses sans fin et de bons tirs, Schwartzman a jeté Nadal au sol

Un Nadal méconnaissable

Il est clair que Nadal manquait de rythme. Schwartzman, auteur de “meilleur match en carrière“, il a saisi l’occasion.”Quatre ou cinq fois j’ai senti que j’avais une chance si je jouais de mon mieux, a expliqué l’Argentin. Le voici, revenant pour sept mois sans concours. Je me suis dit que j’avais une chance, le soir, avec un rebond plus faible. J’ai saisi cette opportunité.

Habitué à délivrer un score parfait sur terre battue, Nadal n’est jamais revenu à son rythme habituel, bouleversé par son service et une imprécision, notamment en coup droit, qui n’abandonne jamais le match. En témoigne ses 30 fautes directes en 123 points joués … Habile au combat physique, jamais aussi dangereux que dans les longs rallyes, l’Espagnol s’est étonnamment effondré sur des rallyes plus longs (38% des points gagnés lorsque l’échange a dépassé quatre coups ).

Rafael Nadal

Crédits: Getty Images

Vous ne pouvez pas gagner en perdant le service autant de fois

Le maître ocre a terminé le match en lâchant son service trois fois et c’est sans doute sa surprenante faiblesse confuse ce samedi (43% des premiers ballons et 48% des points gagnés derrière) qui l’inquiète le plus. “Vous ne pouvez pas gagner en perdant le service autant de fois, correctement diagnostiqué. Je dois le réparer. Je sais comment. Ce n’est pas le moment des excuses. Je dois juste accepter que j’ai mal joué et perdu. “

Il n’y a pas le temps d’y penser car, dans une semaine, il commencera à défendre le titre à Roland Garros dans une situation bien plus inconfortable que prévu. Nadal débarquera à la Porte d’Auteuil sans titre remporté sur terre battue, une première, et sans rythme avec seulement trois petits matchs dans les jambes. Bien sûr, Nadal ne doit jamais être enterré, surtout à Roland Garros. Mais cette défaite sonne comme un avertissement inattendu.

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