Une tempête de sable saharienne couvre l’Espagne, atteint la France et le Portugal

Par JOSEPH WILSON

BARCELONE, Espagne (AP) – Pour la deuxième journée consécutive, une énorme tempête de poussière qui a balayé l’Europe depuis le désert du Sahara a rendu la respiration difficile dans une grande partie de l’Espagne et a donné du travail supplémentaire aux équipes de nettoyage en France et au Portugal pour enlever le film de saleté des voitures et des bâtiments.

Le service de surveillance de l’atmosphère Copernicus de l’Union européenne a déclaré mercredi qu’il surveillait la grande masse de poussière qui a « dégradé la qualité de l’air dans une grande partie de l’Espagne, du Portugal et de la France ».

Alors que l’Espagne porte le poids de la tempête, la poussière a été projetée bien au-delà, déversant des taches d’ocre sur les voitures à Paris après s’être mêlées à la pluie qui tombe et recouvrant les bâtiments de Lisbonne d’une fine poussière.

Le Service météorologique national espagnol a déclaré que les particules pourraient atteindre l’extrême nord des Pays-Bas et l’ouest de l’Allemagne.

La zone d’Espagne classée par son indice national de qualité de l’air comme « extrêmement défavorable » – sa pire note – s’est étendue depuis l’événement de poussière de mardi pour inclure la plupart des régions du sud et du centre du pays, y compris Madrid et d’autres grandes villes telles que comme Séville.

Les autorités ont recommandé aux gens de porter des masques faciaux – encore largement utilisés en raison de la pandémie – et d’éviter les exercices en plein air, en particulier pour les personnes souffrant de maladies respiratoires.

Le ciel madrilène est resté teinté d’un gris sale, avec une visibilité réduite pour une grande partie du pays. Les nettoyeurs municipaux ont balayé la poussière des rues de la ville. De curieuses photos de la poussière sont apparues sur les réseaux sociaux, notamment des images de neige teintée de rouge sur une chaîne de montagnes près de Madrid.

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Dans le sud de l’Espagne, la poussière s’est mélangée à la pluie pour produire de la boue.

Rubén del Campo, porte-parole du service météorologique espagnol, a déclaré que les plus grandes quantités de poussière dans l’air s’accumuleront mercredi après-midi dans les régions du sud-est et du centre de l’Espagne.

« L’air commencera alors à s’éclaircir progressivement, bien que de la poussière flottante atteindra les îles Canaries (dans l’océan Atlantique) au cours du week-end », a déclaré Del Campo.

Au grand soulagement des agriculteurs, le front de tempête qui a attiré la poussière africaine devrait également apporter plus de pluie au cours des prochains jours sur les champs arides d’Espagne et les bassins versants descendants.

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John Leicester à Paris et Frank Jordans à Berlin ont contribué à ce rapport.

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