Une tempête solaire confirme que des Vikings se sont installés en Amérique du Nord il y a exactement 1 000 ans | Archéologie

Bien avant que Colomb ne traverse l’Atlantique, huit bâtiments à colombages recouverts de gazon se dressaient sur une terrasse au-dessus d’une tourbière et d’un ruisseau à l’extrémité nord de l’île canadienne de Terre-Neuve, preuve que les Vikings avaient d’abord atteint le Nouveau Monde.

Mais juste au moment où les Vikings sont allés établir la colonie de L’Anse aux Meadows, cela était resté flou jusqu’à maintenant.

Un nouveau type de technique de datation utilisant une tempête solaire d’il y a longtemps comme point de référence a révélé que la colonie était occupée en 1021 après JC, il y a exactement un millénaire et 471 ans avant le premier voyage de Christophe Colomb. La technique a été utilisée sur trois bois coupés pour le règlement, tous se référant à la même année.

Le voyage viking représente de multiples étapes pour l’humanité. Le règlement offre la première preuve connue d’une traversée transatlantique. Il marque également l’endroit où le globe a finalement été entouré par des humains, qui étaient entrés en Amérique du Nord des milliers d’années plus tôt sur un pont terrestre qui reliait autrefois la Sibérie à l’Alaska.

« De nombreux compliments doivent être adressés à ces Européens du Nord pour avoir été la première société humaine à traverser l’Atlantique », a déclaré le géoscientifique Michael Dee de l’Université de Groningue aux Pays-Bas, qui a dirigé l’étude publiée mercredi dans la revue Nature.

Les Vikings se sont aventurés à travers l’Europe, parfois colonisant et parfois faisant du commerce ou des raids. Ils possédaient des compétences extraordinaires en matière de construction de bateaux et de navigation et ont établi des colonies en Islande et au Groenland.

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« Je pense qu’il est juste de décrire le voyage à la fois comme un voyage de découverte et une recherche de nouvelles sources de matières premières », a déclaré Dee. « De nombreux archéologues pensent que la principale motivation pour eux de rechercher ces nouveaux territoires était de découvrir de nouvelles sources de bois, en particulier. On pense généralement qu’ils sont originaires du Groenland, où le bois adapté à la construction est extrêmement rare. »

L’ère viking est traditionnellement définie de 793 à 1066 après JC, présentant une large gamme pour le moment de la traversée transatlantique. La datation normale au radiocarbone – qui détermine l’âge des matières organiques en mesurant leur teneur en un isotope radioactif particulier du carbone – s’est avérée trop imprécise à ce jour L’Anse aux Meadows, découverte en 1960, bien qu’on ait généralement cru qu’elle date du XIe siècle. .

La nouvelle méthode de datation est basée sur le fait que les tempêtes solaires produisent un signal radiocarbone distinctif dans les anneaux de croissance annuels d’un arbre. On savait qu’il y avait eu une importante tempête solaire – une explosion de rayons cosmiques à haute énergie du soleil – en 992.

Dans les trois morceaux de bois examinés, provenant de trois arbres différents, 29 anneaux de croissance se sont formés après celui qui portait des preuves de la tempête solaire, ce qui signifie que le bois a été coupé en 1021, a déclaré l’archéologue de l’Université de Groningen Margot Kuitems, le premier auteur de l’étude. .

Ce ne sont pas les indigènes locaux qui ont coupé le bois car il y a des preuves de lames en métal, qu’ils ne possédaient pas, a déclaré Dee.

La durée de l’occupation reste incertaine, bien qu’elle ait pu durer une décennie ou moins, et peut-être 100 Normands étaient présents à un moment donné, a déclaré Dee. Leurs structures ressemblaient à des bâtiments scandinaves au Groenland et en Islande.

Des histoires orales appelées sagas islandaises décrivent une présence viking dans le Amériques. Écrits des siècles plus tard, ils décrivent un chef nommé Leif Erikson et une colonie appelée Vinland, ainsi que des interactions violentes et pacifiques avec les populations locales, y compris la capture d’esclaves.

La date de 1021 correspond à peu près aux récits de la saga, a déclaré Dee, ajoutant: « Alors la question se pose de savoir dans quelle mesure le reste des aventures de la saga est vrai? »

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