Une ville flottante aux Maldives commence à prendre forme

Une ville surgit des eaux de l’océan Indien. Dans un lagon turquoise, à seulement 10 minutes en bateau de Malé, la capitale des Maldives, une ville flottante est en construction, assez grande pour accueillir 20 000 personnes.

Conçue selon un modèle de corail cérébral, la ville se composera de 5 000 unités flottantes de maisons, de restaurants, de magasins et d’écoles, avec des canaux entre les deux. Les premières unités seront dévoilées ce mois-ci, les résidents commenceront à déménager au début de 2024, et la ville entière devrait être achevée d’ici 2027.

Le projet – une joint-venture entre le promoteur immobilier Dutch Docklands et le gouvernement des Maldives – n’est pas conçu comme une expérience sauvage ou une vision futuriste : il a été construit comme une solution pratique à la dure réalité de l’élévation du niveau de la mer.

Archipel de 1 190 îles basses, les Maldives sont l’un des pays les plus vulnérables au changement climatique. Quatre-vingt pourcent de sa surface est inférieure à un mètre au-dessus du niveau de la mer, et avec des niveaux destinés à monter jusqu’à un mètre à la fin du siècle, presque tout le pays pourrait être submergé.

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Mais si une ville flotte, elle peut s’élever avec la mer. C’est un « nouvel espoir » pour plus d’un demi-million d’habitants des Maldives, a déclaré Koen Olthuis, fondateur de Waterstudio, le cabinet d’architecture qui a conçu la ville. « Cela peut montrer qu’il existe des logements abordables, de grandes communautés et des villes ordinaires au bord de l’eau qui sont également sûres. Ils (les Maldiviens) passeront de réfugiés climatiques à des innovateurs climatiques », a-t-il déclaré à CNN.

Centre d’architecture flottante

Né et élevé aux Pays-Bas, où environ un tiers de la terre se trouve sous le niveau de la mer, Olthuis a été proche de l’eau toute sa vie. La famille de sa mère était des constructeurs navals et son père est issu d’une lignée d’architectes et d’ingénieurs, il semblait donc naturel de combiner les deux, a-t-il déclaré. En 2003, Olthuis a fondé Waterstudio, un studio d’architecture entièrement dédié à la construction sur l’eau.

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Il y avait des signes de changement climatique à l’époque, mais ce n’était pas considéré comme un problème suffisamment important pour qu’une entreprise soit construite autour de lui, a-t-il déclaré. Le plus gros problème était alors l’espace : les villes s’agrandissaient, mais les terrains propices à de nouveaux développements urbains se faisaient rares.

Le siège du Centre mondial sur l’adaptation est ancré dans la rivière Nieuwe Maas à Rotterdam. Le crédit: Marcel IJzerman

Cependant, ces dernières années, le changement climatique est devenu « un catalyseur », introduisant l’architecture flottante dans le courant dominant, a-t-il déclaré. Au cours des deux dernières décennies, Waterstudio a conçu plus de 300 péniches, bureaux, écoles et centres de santé à travers le monde.

Les Pays-Bas sont devenus un centre du mouvement, abritant parcs flottantsun laiterie flottantec’est un immeuble de bureaux flottantqui sert de siège au Centre mondial sur l’adaptation (GCA), une organisation axée sur la mise à l’échelle des solutions d’adaptation au climat.

Patrick Verkooijen, PDG de GCA, considère l’architecture flottante comme une solution pratique et rentable pour l’élévation du niveau de la mer.

« Le coût de ne pas s’adapter à ces risques d’inondation est extraordinaire », a-t-il déclaré à CNN. « Nous avons un choix à faire : soit nous retardons et payons, soit nous concevons et prospérons. Les bureaux flottants et les bâtiments flottants font partie de cette planification contre le climat du futur. »

L’année dernière, les inondations ont coûté à l’économie mondiale plus de 82 milliards de dollars, selon Agence de réassurance Swiss Reet comme le changement climatique déclenche des conditions météorologiques plus extrêmes, les coûts devraient augmenter. Un rapport de la Institut des ressources mondiales prévoit que d’ici 2030, des propriétés urbaines d’une valeur de plus de 700 milliards de dollars seront touchées chaque année par les inondations côtières et fluviales.

Mais malgré l’élan de ces dernières années, l’architecture flottante a encore un long chemin à parcourir en termes d’échelle et d’abordabilité, a déclaré Verkooijen. « C’est la prochaine étape de ce voyage : comment pouvons-nous évoluer et, en même temps, comment pouvons-nous accélérer ? Il est urgent d’évoluer et de rapidité. »

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Une ville normale, à peine à flot

Le projet des Maldives vise à réaliser les deux en construisant une ville pour 20 000 personnes en moins de cinq ans. D’autres plans ont été lancés pour des villes flottantes, comme Ville d’Océanix à Busan, en Corée du Sud, et un certain nombre de îles flottantes sur la mer Baltique développé par la société néerlandaise Blue21, mais personne ne rivalise avec cette taille et ce calendrier.

La ville de Waterstudio est conçue pour plaire à la population locale avec ses maisons aux couleurs de l’arc-en-ciel, ses grands balcons et ses vues sur la mer. Les résidents se déplaceront en bateau, ou ils pourront marcher, faire du vélo ou faire du scooter électrique ou des poussettes le long des rues sablonneuses.

La capitale des Maldives est extrêmement surpeuplée, sans possibilité de s'étendre au-delà de la mer.

La capitale des Maldives est extrêmement surpeuplée, sans possibilité de s’étendre au-delà de la mer. Le crédit: Carl Court / Getty Images AsiaPac

Il offre un espace difficile à trouver dans la capitale – Malé en fait partie plus densément peuplé villes du monde, avec plus de 200 000 personnes écrasées sur une superficie d’environ huit kilomètres carrés. Et les prix sont compétitifs avec Hulhumalé (une île artificielle construite à proximité pour réduire la surpopulation) – à partir de 150 000 dollars pour un studio ou 250 000 dollars pour une maison familiale, a déclaré Olthuis.

Les unités modulaires sont construites dans un chantier naval local, puis remorquées jusqu’à la ville flottante. Une fois positionnés, ils sont fixés à une grande coque sous-marine en béton, qui est vissée au fond sur des échasses télescopiques en acier qui lui permettent de flotter en douceur avec les vagues. Les récifs coralliens qui entourent la ville contribuent à fournir un brise-lames naturel, la stabilisant et empêchant les habitants d’avoir le mal de mer.

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Olthuis a déclaré que l’impact environnemental potentiel de l’installation avait été rigoureusement évalué par des experts coralliens locaux et approuvé par les autorités gouvernementales avant le début de la construction. Pour soutenir la vie marine, des récifs coralliens artificiels fabriqués à partir de mousse de verre sont attachés à la partie inférieure de la ville, ce qui, selon lui, aide à stimuler la croissance naturelle du corail.

Le but est que la ville soit autosuffisante et ait toutes les mêmes fonctions qu’une ville terrestre. Il y aura de l’électricité, alimentée principalement par l’énergie solaire produite localement, et les eaux usées seront traitées localement et réutilisées comme fumier pour les plantes. Comme alternative à la climatisation, la ville utilisera le refroidissement en eau profonde, qui consiste à pomper de l’eau froide de la mer profonde dans le lagon, contribuant ainsi à économiser de l’énergie.

En développant une ville flottante entièrement fonctionnelle aux Maldives, Olthuis espère que ce type d’architecture sera poussé au niveau supérieur. Ce ne sera plus une « architecture extravagante » que l’on trouve dans des lieux luxueux commandés par les super-riches, mais une réponse pratique et abordable au changement climatique et à l’urbanisation, a-t-il déclaré.

« Si, en tant qu’architecte, je veux faire une différence, nous devons grandir », a-t-il déclaré.

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