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Organisé par Francesco Guarascio

SENEFFE, 10 févr. (Reuters) – Une usine en Belgique qui serait la principale cause des coupes importantes dans l’approvisionnement d’AstraZeneca en vaccins COVID-19 à l’Union européenne a déclaré mercredi qu’elle avait rempli toutes ses obligations en vertu d’un contrat qu’elle avait avec la société anglo-suédoise .

Le différend apparent pourrait entraîner une pression supplémentaire de l’UE sur Astrazeneca pour qu’elle fournisse plus de doses en hiver alors que son vaccin COVID-19 a commencé à être déployé dans le bloc des 27 pays cette semaine.

L’usine, que la société américaine Thermo Fisher Scientific a acquise à Novasep en janvier, a été identifiée comme la cause des réductions d’AstraZeneca dans les réunions internes, ont déclaré plusieurs responsables européens.

“Nous avons respecté toutes les exigences contractuelles que nous avons avec AstraZeneca”, a déclaré Cedric Volanti, vice-président de Thermo Fisher pour l’UE, lors d’une conférence de presse mercredi, interrogé sur d’éventuels problèmes de production auxquels l’usine avait été confrontée.

AstraZeneca a annoncé le 15 janvier une réduction de son approvisionnement en vaccins à l’UE au premier trimestre, ce qui, selon les responsables de l’UE, entraînerait une réduction de 60% à 31 millions de doses d’ici mars.

La société a refusé de commenter les remarques de ThermoFisher mercredi. Dans une déclaration publique, il a été dit que la baisse des doses inattendues était due à un rendement inférieur aux prévisions ou à la quantité de vaccin pouvant être fabriquée à partir d’ingrédients de base.

Les responsables de l’UE ont affirmé à plusieurs reprises qu’AstraZeneca leur avait dit que le problème était causé par des problèmes de production à l’usine en Belgique. AstraZeneca ne l’a jamais nié, mais elle n’a jamais non plus blâmé publiquement l’usine belge.

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Volanti a refusé de commenter le nombre de doses que la société s’est engagée à produire pour AstraZeneca et a souligné que le changement de propriétaire n’avait pas d’impact négatif sur la capacité de production de l’usine.

Lorsqu’on lui a demandé si l’usine belge, située à Seneffe à une heure de route de Bruxelles, vendait des doses à la Grande-Bretagne, Volanti a déclaré que la société envoyait les vaccins à une installation italienne qui les embouteillait avant de les livrer aux clients.

Il a ajouté que les délais de livraison dépendaient d’AstraZeneca.

Le commissaire européen à l’industrie, Thierry Breton, qui dirige une force de mission de l’UE pour développer la production de vaccins COVID-19, a déclaré qu’il était confiant dans la capacité de production de Thermo Fisherplant.

OBJECTIF FAIBLE

Après la réduction de l’offre annoncée en janvier, qui faisait suite à une précédente révision à la baisse de son objectif de livraison initial de 120 millions de doses pour le premier trimestre, AstraZeneca a augmenté son engagement de l’UE à 40 millions de doses jusqu’en mars de 31 millions.

L’entreprise n’a pas précisé d’où proviendraient les doses supplémentaires.

L’UE a déclaré que l’augmentation était une première étape positive, mais a encouragé l’entreprise à augmenter encore ses livraisons immédiates au bloc, qui a un contrat pour 300 millions de doses et des options pour 100 millions supplémentaires.

Lors de réunions avec l’UE, AstraZeneca a déclaré qu’elle ne pouvait pas envoyer de doses des usines au Royaume-Uni en raison d’obligations contractuelles à Londres.

Breton a refusé de commenter si AstraZeneca pourrait encore augmenter les livraisons d’ici la fin du mois de mars, mais a déclaré que la production d’une usine de vaccins COVID-19 pour AstraZeneca aux États-Unis irait “presque entièrement” en Europe.

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La Commission avait jusqu’à présent déclaré que les doses pour l’UE devaient provenir de quatre usines, une en Belgique et une en Allemagne et deux en Grande-Bretagne.

Mercredi séparé, AstraZeneca a annoncé un partenariat avec la société allemande IDT Biologika pour accélérer la production du vaccin COVID-19 terminé au deuxième trimestre (rapport de Francesco Guarascio @fraguarascio; autre rapport de Ludwig Burger; édité par Jan Harvey et SteveOrlofsky)